年轻女性的粉红陷阱 从薇薇安乳癌病逝谈起

黄醒荣医生:乳腺癌对各种治疗如化疗、内分泌治疗、靶向治疗等都相当敏感,可良好控制。
董宝发医生认为,乳癌因体内女性荷尔蒙和黄体酮刺激所引发。
身体过胖者,患乳癌概率较高。研究显示,增加锻炼有助于控制体重,并可能通过其他机制减少患乳腺癌的风险。(互联网)
专家指出,女性一生经历的月经周期越多,患乳腺癌的风险越大。换句话说,来经越早而绝经越迟的女性,患上乳癌概率更高。(互联网)

台湾知名星座专家薇薇安约两星期前因末期乳癌短时间内去世。她为何到乳癌末期才有所察觉?遗传基因、反复减肥,是否增加患乳癌概率?年轻患者乳癌增长速度和复发概率较年长女性患者更高吗?受访的本地医生释疑并强调,东亚女性高危年龄比西方早10年,建议40岁开始作例行乳房X光检测。

台湾知名星座专家薇薇安约两星期前因末期乳癌去世,享年43岁,让不少粉丝惊讶不已。据闻,她患病两个月即离开人间,受访台湾医生推测,她发现时已是乳癌末期,无开刀机会。

另外,代言减肥,身材忽胖忽瘦的薇薇安,也因太常减肥伤了身体。她体重最高为88公斤,最姣好时40多公斤。这10年来,她不断努力赚钱,除电视节目录像,还在台湾、中国大陆广接演讲,不时抱怨很累,睡眠品质不好。

从薇薇安,到近两年中国“灵魂歌者”姚贝娜(33岁)、台湾歌手阿桑(34岁)和歌手叶凡(37岁)相继因乳癌病逝,不禁让人正视年轻女性乳癌患者的健康。数据显示,全世界每年有120万妇女患上乳腺癌,50万人死于乳腺癌。乳腺癌是年轻女性最主要的癌症死因,约占20至39岁女性癌症患者死亡数的23%。

年轻乳癌患者为何较年龄稍大的女性更难预先诊断或治疗?其死亡率有多高?

东亚女性高危年龄比西方早10年

本地致命癌症首推乳癌,第二为肺癌。资深肿瘤专科医生黄醒荣看过最年轻的乳癌患者约25岁。他指出,东亚女性患乳癌的高峰期跟西方人不一样,后者高峰期为50岁,其乳房筛查多从那个年龄层开始。东亚女性高危年龄比西方早10年。他鼓励东亚女性40岁开始作例行乳房X光检测。

如果35岁或以下患上乳癌,可能有致癌遗传基因,如好莱坞著名女星安吉丽娜卓莉(Angelina Jolie)的BRCA乳癌遗传基因,这些有基因缺陷的女性,属年轻乳癌高危群。一般上,他会为这类年轻病患做BRCA基因检测,确定是否遗传所致。

他说:“年轻乳癌患者,其乳癌增长速度和复发概率较年纪稍大的女性患者更高,可能前者的肿瘤属于恶性。从正常细胞演变成癌细胞,癌变过程需要时间,年轻患者体内那么快完成癌变过程,可见她的肿瘤多数为恶性,属于低分化乳腺癌类型,即细胞分化程度低,恶性程度高。”

基于这个原因,这类型初期乳腺癌,医生主张手术后接受辅助性化疗,以往病例显示,这类患者的癌症复发率比年长患者更高。即便乳房肿瘤棘手,但是在两三个月内丧命仍属少见。

乳腺癌对各种治疗如化疗、内分泌治疗、靶向治疗等都相当敏感,可良好加以控制,即便患上第四期肿瘤,治疗后其存活率约五年。

不感疼痛易掉以轻心

至于像薇薇安的病例,为何到乳癌末期才有所警觉与发现?

莱佛士外科中心外科顾问医生董宝发认为,乳癌患者不感疼痛,一般以硬块呈现,触摸与感觉得到,却无痛感,许多女性掉以轻心或拖延求诊。现代乳癌疗法先进,针对性治疗也多,乳癌是可治愈的癌症。

他说:“女生必须经常做简单的自我乳房检测,至少每个月一次。一旦发现乳房任何不妥,应及时求医。”年过40者,每年做一次乳房X光检测,即便乳房无感觉异样。

身体过胖者患乳癌概率较高

至于反复减肥,体内荷尔蒙不断刺激变化,是否增加患乳癌概率?

黄医生说,从风险角度来看,身体过胖者,患乳癌概率较高,因为乳癌跟人体雌激素息息相关,它会刺激细胞癌变,过胖女性体内脂肪会将血液里的某些物质转换成雌激素,提高细胞癌变机会。患乳癌女性暴瘦,因其体内代谢受影响,热能消化迅速所致。

牛津大学流行病学家和癌症专家基伊(Tim Key)博士的观点与黄医生雷同。他指出,肥胖妇女血液中荷尔蒙雌激素的含量更高,因为脂肪细胞会产生雌激素,刺激大部分乳腺癌肿瘤的生长。有几项研究表明,增加锻炼有助于控制体重,并可能通过其他机制减少患乳腺癌的风险。

董宝发医生认为,乳癌因体内女性荷尔蒙和黄体酮(progesterone)刺激所引发。“换句话说,这些荷尔蒙会诱发原位癌的生长,至于癌肿瘤如何形成,其因素较为复杂,医学界仍不断研究其导因。”

据美国的流行病学数据,2008年35岁以下女性乳腺癌病例仅占1.8%,年轻女性乳腺癌的发病率本身较低。黄醒荣医生指出,年轻女性体内组织更密集,40岁以下女性要做乳房X光较不易,X光对这部分组织的穿透力差,不易做出诊断和鉴别,乳腺组织也容易受到放射线的损伤,因此,对年轻人群进行乳腺癌筛查得不偿失,年轻女性早期发现乳腺癌的难度更大。

他说:“如果女性发觉乳房有硬块找我们治疗,通常会建议她们做超声波扫描,即便乳房密度高,也能检查出是否有乳癌细胞。另外,也可采用磁共振成像(MRI)。不过,超声波扫描无法看到乳房初期的异常钙化,必须通过X光才能检测出原位癌或较细小肿瘤。”

黄医生指出,来经越早而绝经越迟的女性,患上乳癌概率更高。上一两代的女性,年龄不过20已结婚生育,生育与哺乳可降低患上乳癌的概率。现代女性迟婚迟生育或不生育,可能造成女性更年轻患上乳癌。女性使用避孕药,也增加患上乳癌的概率。

纽约西奈山医疗中心儿科和流行病学家朗帝根(Philip Landrigan)博士指出,女性一生经历的月经周期越多,患乳腺癌的风险越大。每次怀孕意味着减少9到10次月经周期。进入青春期越早的女性一生经历的月经周期越多,现在女童进入青春期的时间比上一代人早了一到两年,这也让人担心,提高了年轻乳癌患者的概率。饮食结构可能与此有关,研究表明,超重或肥胖的女童一般更早进入青春期。

生育状况与乳腺癌有关

从生活方式上讲,生育状况或许可以解释全球在乳腺癌风险方面的巨大差异。基伊博士说,非洲一些地方乳腺癌发病率低,因为当地女性在年轻的时候开始生儿育女,一生会生育多个孩子并且对其进行长时间母乳喂养。他认为这些地方的乳腺癌发病率低可能部分是由于当地妇女的乳腺组织发生结构性变化,而且干细胞数量减少。但也有可能是因为生育可以降低女性雌激素水平,从而降低患乳腺癌的风险。

世界卫生组织认为,荷尔蒙替代疗法和口服避孕药都是雌激素来源,是患乳腺癌的危险因素。但由于短效口服避孕药在其他方面的优势,相关的证据还处于发展变化之中,年轻女性须要权衡之后选择合适的避孕方式。

黄醒荣医生补充说,人们普遍认为酒精提高肝癌、喉癌的概率,酗酒女性的体内激素平衡被扰乱,受孕机会也降低。爱小酌两杯者,应补充叶酸,降低患乳癌的风险。

另一方面,朗帝根博士和与一组科学家特别担心被称为内分泌干扰素的化学品对年轻乳癌患者的潜在危险。内分泌干扰素出现在止汗剂、防晒霜、化妆品和食品包装材料乃至农药和牙具等许多物品中,可以模仿、扩大、改变甚至阻碍雌激素的效果。而雌激素可以发挥的作用就包括调节乳腺发育的顺序和时机。

女生必须经常做简单的自我乳房检测,至少每个月一次。年过40者,每年做一次乳房X光检测,即便乳房无感觉异样。

年轻女性应注意的潜在病因

外国调查显示,40岁或以下女性乳癌患者约占7%,年轻女性应更注意其潜在病因,包括:

  • 家族乳癌病史(包括母亲、姐妹等)
  • 遗传基因(BRCA1 or BRCA2突变)
  • 非癌类乳房疾病
  • 40岁前做过胸腔放射治疗(radiation treatment)
  • 12岁前来月经
  • 荷尔蒙替代疗法(雌激素和黄体酮)
  • 年轻女性不认为自己会患上乳癌,对乳房异常如乳晕流液也毫无警觉性,同时认为硬块是其他因素所导致,不一定是乳房硬块,而且认为是无害的。她们求诊时,一些医生也排除年轻女生乳房硬块是肿瘤之说。

每年,美国约7万名年龄介于15岁至39岁的男女罹患癌症,其中女性乳癌患者在这个年龄层患者中排行第一。美国癌症协会指出,每年约有1200名40岁或以下的女性乳癌患者病逝。

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