旅途上的动物乐园

出国旅行,走访大自然,有不少地方可以近距离与野生动物接触,包括日本长野的日本猕猴,广岛的兔子岛,超过10个的猫岛;台湾的猫村,印度尼西亚的科莫多龙……

李显龙总理与夫人何晶出国游玩时,常用手机拍照,事后在面簿与网友分享。去年12月,两人到日本东京、长野(Nagano)和新潟(Niigata)旅行,走访不少自然景点,其中一组野猿的照片令网友大赞可爱。

总理伉俪去的是长野县“地狱谷”的野猿公苑(Jigokudani Monkey Park)。此处大半年都天气寒冷,却有百多只日本猕猴(也称雪猿)在深山里栖息觅食。猕猴不是冷血动物,如何耐得了严寒降雪的天气?保命秘诀就是“地狱谷”的温泉!李总理找到这些泡温泉的猴子,并将它们慵懒舒服泡温泉的模样拍下来。

野猿公苑里,在白雪漫天中泡温泉的日本猕猴。(iStock照片)

日本猕猴是除了人类以外,住在最北部的灵长类动物。我们表面上看到的是一片祥和的泡温泉画面,其实和许多灵长类动物社会一样,日本猕猴也有社会阶级之分,唯有地位高的母猴与小猴能泡温泉,其余的“下等猴”都被排挤在外。大家都得听其中一个雄猕猴的指令,能不能进去泡温泉,全由它决定。

李总理说:“观察猕猴们在自然环境里生活,很有趣。它们已经习惯人类访客,(但游客严禁喂食)因此大多时候不理会我们。”

喜欢动物的朋友,到日本长野一定不会错过猕猴泡温泉。除了野猿公苑,世界各地还有哪些地方可以近距离接触到不同的野生动物?

日本兔子岛 有黑暗的历史

同样在日本,大久野岛(Okunoshima)有“兔子岛”的美誉。它位于广岛县竹原市的忠海町,离岸大约三公里,1934年被指定为濑户内海国立公园。

兔子岛的兔子是后来引入岛内的,岛的前身是个“毒气岛”。(JNTO提供)

“兔子岛”听起来很可爱,但此兔子天堂有个黑暗的历史。它的前身是个“毒气岛”,由于地理位置和环境方便军队匿藏,日军于1925年开始计划在此生产化学武器,几年后开始建造生产设施。

由于化学武器实验基地是军事机密,大久野岛一度从地图上消失,连岛上的居民都不晓得实验基地里生产的是什么。战争结束后,毒气生产设施也随之被销毁。

当时,设施里有许多实验用的兔子,但它们在战后全被杀死。我们现在看到的兔子是后来引入岛内的八只兔子的后代。由于岛上无天敌,这八只兔子得以快速繁衍,目前岛上有两三百只野兔。每年约10万名游客特地到此看可爱的兔子。

●如何去:从广岛机场搭机场巴士到三原站,换乘吴线,在忠海站下车,步行10分钟到忠海港,再坐渡船去大久野岛。不过,从三原站到忠海站的电车不多,出发前应查好时间表,免得等候时间太长。

●注意事项:野兔会为了讨食接近人类,游客不应强行抱或捉它们,否则有可能造成兔子受伤。

日本猫岛 青岛猫比人多五倍

除了兔子岛,日本还有超过10个猫岛!

最广为媒体报道的猫岛之一,是日本南部海岸的离岛青岛(Aoshima)。《华盛顿邮报》报道,1945年时,青岛人口约900,主要靠捕鱼为生,渔民为了对付渔船内的鼠患,在岛上养猫,结果猫咪数量不断增加。

二战后,岛民纷纷到城市谋生,岛上人口锐减,如今只剩下20人左右,大多是退休人士,猫咪数量却增加达120只,比岛民多出五倍。

●如何去:从日本爱媛县大洲市的JR伊予长滨站,步行两三分钟前往长滨港,乘船35分钟即可抵达青岛。

●注意事项:青岛没有住宿、餐厅或商店,只能当日来回,往来客船只有两班,去程为早上8时和下午2时30分,回程是8时45分和4时15分。每艘船只能载34人,船位不多,不想失望得提早到长滨港码头买票。

田代岛设猫神社

除了青岛,仙台东北方向几十公里处的田代岛(Tashirojima)也是著名的猫岛,有上百只猫咪“肆无忌惮”地活动。岛民们爱猫爱得为猫设立猫神社,纪念那些被落石砸死的猫。

江户时代末期,田代岛的岛民养蚕种桑,以生产丝绸维生。老鼠特别爱吃蚕,岛民养猫灭鼠,保护蚕宝宝。现在的田代岛岛民已不再养蚕而且和青岛一样,大部分都是年长者。猫咪则一直繁衍下来,导致猫和人的比例成为六比一。“猫奴”们可别错过充满“猫主子”的小岛。

●如何去:从宫城县石卷市的石卷站,转搭巴士或德士到港口乘船到田代岛。

●注意事项:每日往返田代岛的客船只有三趟,如果不在岛上过夜,只能搭上午9时和中午12时的班次。岛上虽有游客住宿,但没有餐饮店和商店。

台湾猫村 世界六大赏猫景点之一

如果你觉得特地到离岛看猫太大费周章,那么台湾的猴硐猫村方便多了,从台北搭火车只要一小时就能到猴硐。

这里的居民早期以矿业为生,后因台湾铁路电气化与石油成为主要能源来源等种种因素,猴硐逐渐没落。2009年,台湾政府将猴硐规划为新观光景点,并透过爱猫人士们发起“有猫相随,猴硐最美”活动,由于一日游的“追猫族”逐渐增加,为小镇注入商机与生气,甚至获美国有线电视新闻网络(CNN)评选为“世界六大赏猫景点”之一。

在猴硐猫村,无论是树荫下、花丛中、屋顶上,甚至在火车站里,都能见到猫咪的身影,俨然是“猫咪天堂”。当地政府全力打造猫村形象,耗资1800万新台币(约80万8800新元)改造通往猫村的狭小老旧行人天桥,新设计结合了猫咪及矿业等元素,包括增加猫跳台,让游客放置猫饲料。这个外形像一只咖啡色猫咪的“人猫共用天桥”不仅是全台湾首例,也是全球唯一。

与日本两个猫岛不同,猴硐猫村的居民们嗅到商机,这里不只有猫,还售卖与猫相关的纪念品,如明信片、存钱筒、杯垫等。周围也有很多古早味小吃店,游客们不至于挨饿。除了跟猫咪玩,旅客也可参观猴硐煤矿博物园区,或到附近的瑞芳小镇游玩。

●如何去:从台北车站搭台铁或区间车到猴硐站下车。

印尼科莫多国家公园 有世界上最大蜥蜴

如果你觉得兔子、猫咪和猴子不够特别,那么就到我们的邻国看看全世界仅有的科莫多龙(Komodo Dragon)。

印尼科莫多国家公园的科莫多巨蜥。(iStock照片)

科莫多龙是目前世界上最大的蜥蜴,可长达三米,体重可达70至90公斤,全世界只有在印度尼西亚的科莫多国家公园里才看得到野生科莫多巨蜥。该国家公园的范围包括科莫多岛、林卡岛(Rinca)和帕达尔岛(Padar)三大岛,以及26个小岛;前两大岛上的科莫多龙超过1000只。

印尼科莫多国家公园包括科莫多岛等29个岛。(iStock照片)

科莫多龙国家公园1980年成立,1991年获联合国教科文组织(UNESCO)列入《世界文化遗产名录》,2011年获选“新七大自然奇观”。

本地旅游博客谢淑燕(32岁)去年到科莫多岛的Loh Liang旅行,寻找野生科莫多龙的足迹,并将经历记录在博客(theoccasionaltraveller.com)。

科莫多国家公园规定游客一定要聘请导游。谢淑燕说,他们知识丰富,出发前会为游客详细介绍科莫多龙及国家公园。游客可选择不同的步道之旅,她选较短的两小时树林步道。短程步道不难走,道路平坦,甚至可以穿拖鞋。较长的步道之旅,可更深入探索国家公园,爬上小丘,俯瞰岛屿的周遭环境。

国家公园里的科莫多龙都是野生的,出没不定,行踪难测,谢淑燕走将近一小时还没看见科莫多龙,反而看到野鹿、野猪和各种鸟类,充分显现该国家公园的丰富自然生态。她最终在步道之旅的尾声一睹科莫多龙的真面目,总算没白跑一趟。尽管不容易见到这些巨蜥,谢淑燕还是推荐国人去科莫多国家公园,她说:“真的值得亲自去看看这些庞大的动物!”

除了看科莫多龙,游客们也可以欣赏林卡岛上的红树林及沙滩,或乘船出海浮潜或潜水,红海滩是林卡岛有名的潜水处。

●如何去:从新加坡搭飞机到纳闽洼地(Labuan Bajo),乘车到港口,再乘船到科莫多岛,船程约一个小时。

●注意事项:巨蜥肤色暗沉,不动时像倒下的大木头,公园没有栏杆和屏障,游客一不留神就会步入它们的攻击范围。科莫多龙看似笨拙,其实行动灵敏,个性凶猛,攻击性强,嘴里的唾液充满细菌,猎物被咬,往往会中毒身亡。

不过,经验丰富的导游遇到危险时懂得使用长棍分散巨蜥的注意力,因此游客只要紧跟导游,听从指示,不擅自脱队,就不会有事。谢淑燕提醒:“科莫多龙嗅觉敏锐,尤其嗜血。游客如果有伤口未痊愈或来月经,应通知导游。”

另外,树林步道里潮湿也热,建议出发前先在身上喷一些驱蚊液,戴帽子和搽防晒霜。

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