感冒难愈3祸首

庄宇铨医生:敏感物所引起的不适症状和感冒症状相似,应对的方法是找出敏感源并去除。
王佳妮医师:感冒病人应适当休息,多饮水,饮食以清淡流质为宜。
许莉莉医师:新加坡三四十岁的上班族感冒复原时间长非常普遍。
何宛欣医生:心理压力对免疫力有负面影响,备受压力的人染上普通感冒的概率较高。
陈美琳医生:预防流感感染可每年注射流感疫苗。
陈韦燕药剂师:目前医疗证明,经常服用维他命C并不能有效地预防感冒。
吴美玲营养师:健康的免疫系统有助于减轻感冒症状,缩短生病时间。
蔬菜如西兰花等含有丰富维他命C。(档案照)

受访者提供照片

感冒挥之不去到底是什么健康警讯?为什么有些人不用吃药一两周就能自愈,有些人复原时间很长?

受访的家庭医生指出,普通感冒和流行感冒都是常见的呼吸管道感染疾病,两者的病症十分相似,但病原来自不同病毒,因此治疗方法也不同。

“又感冒了。”这也许是许多现代办公室常出现的对白。你的工作场所同事轮流患上普通感冒拿病假的现象会不会越来越明显?同事出国度假回来因感冒请病假的情形一点都不稀奇。感冒久久不痊愈的同事,也让别人为他的健康担心。

普通感冒和流行感冒(influenza,简称flu)不一样,它不算是大病,一般在一两周内就能自愈,有些人甚至不用看医生吃药,多喝水多休息就能打退感冒病菌。问题是,如果感冒复原时间长,咳嗽才缓解又感觉喉咙不舒服(上呼吸道感染),接着鼻水像关不紧的水龙头一直流,然后咳嗽像债主上门惊动左右邻舍,不受控制地猛咳。小病是福,但生病时间长,影响工作和学习,那就不能视为平常,置之不顾。

为什么会出现这样的情况?受访的中西医指出,人容易感冒除了自身免疫功能弱,还有环境及心理因素。

百汇珊顿医疗集团家庭医生何宛欣说,感染普通感冒次数频繁的原因包括环境因素,如果环境不卫生,空气质量不好,或因工作经常需要接触病患,容易得普通感冒。免疫功能低于一般人也容易患上普通感冒,正在使用类固醇或进行化疗,或患有长期疾病的病人便属于这类病例。

百汇珊顿医疗集团家庭医生庄宇铨则指出,如果一个人经常感冒,感冒复原时间较慢,除了上述两种情况,还有可能是因为敏感物引起的,如花粉、尘埃、霉菌、宠物身上脱落的毛发、皮屑;敏感物所引起的不适症状和感冒症状相似,应对的方法首先是找出敏感源并设法去除。

由普通感冒演变成并发症有时也被误解为感冒难愈。何宛欣医生说,一些普通感冒的病患者可能早已从感冒演变成并发症,造成亚急性咳嗽(subacute cough),例如:感染后咳嗽(post infectious cough)、咳嗽变异性哮喘(cough variant asthma)、后鼻滴综合征(post nasal drip syndrome) 等,但却误解自己仅是感冒未复原。碰到这样的情况,应尽早找医生做详细检查。

生活作息影响病愈时间

受访的中医师对于感冒延绵不愈的分析与西医家庭医生相同。中医对症下药,治本为主,强调病人生活作息习惯也会影响感冒是否能如期痊愈。

宝中堂中医药中心王佳妮医师说,许多上班族因工作忙碌,未能及时寻求妥善治疗,因而拖延病情;而病情稍有好转后便停止治疗,因此未能完全根治。

她说:“感冒病人应适当休息,多饮水,饮食以清淡流质为宜,慎食油腻难消化之物,室内空气应流通,但不可直接吹风,服药发汗后应及时换干燥洁净衣服免再次受邪(受感染)。以上注意事项对于忙碌的工作人士来说可能很难完全遵循,因而拖延感冒康复,甚至复感外邪,导致感冒复发。”

年轻上班族出现“慢性感冒”伴咳嗽的现象引起中国社会的关注。患者病程可长达8周,因此被形容为“慢性感冒”。这个现象其实在很多都市十分常见,包括新加坡。中国专科医生提出,患者感冒生病时间长和现代生活的节奏和压力有关系。长时间处于压力、紧张、焦虑状态下,人体机能状态会因长时间受刺激而出现免疫、内分泌、植物神经功能等多系统功能状态紊乱或降低,也就是身体免疫功能失调。这些情况反映到呼吸系统,就是气道防御功能低下,不能修复外来细菌病毒引起的刺激,导致呼吸道容易反复感染。

何宛欣医生说:“多项临床试验显示,心理压力确实对免疫力有负面影响,备受压力的人比别人染上普通感冒的概率多出一倍。原因在于受压迫的人对皮质醇(cortisol,是人体感到焦虑或受威胁时,肾上腺分泌的激素,有降炎的功能)的敏感度偏低。因此,一旦长期焦虑的人接触到病毒,无法适当调整身体细胞接触到病毒时作出的炎症反应(inflammatory response),间接造成感染率增加。”

须厘清的一点是,压力大不是引发普通感冒的病因,病毒才是,但压力影响免疫功能,使人无法防御病毒细菌,也造成康复时间变长。

马光保健集团资深中医师许莉莉说:“新加坡这个年龄层(三四十岁)的上班族感冒复原时间久是非常普遍的。主要是现代人面对的环境污染比如长时间在空调环境中工作,空气质量下降,以及生活压力增加,睡眠时间不足,运动量不够和药物的滥用而造成自身免疫力下降,导致发病周期越来越短,康复时间越来越久。”

环境和感冒难愈相关

另一方面,环境污染和感冒难愈息息相关。空气质量差,人体吸入污染物免疫功能招架不住,导致感冒病毒有机可乘。

何宛欣医生说:“呼吸管道触及香烟烟雾,交通/工业烟雾以及其他的空气污染物,增加受感染的风险已是不争的事实。证明空气污染指数与呼吸管道感染率(包括普通感冒与流感)直接相关的研究报告比比皆是,备受承认。这也是政府关注我国‘烟雾季节’的原因之一。呼吸系统触及到这些污染物质,就会引发一连串的刺激性与过敏性炎症反应,减低局部支气管免疫功能,从而增加感染率。”

庄宇铨医生指出,霍普金斯彭博公共卫生学院(John Hopkins Bloomberg School of Public Health)研究人员发现,感冒患者接触污染的空气,症状会恶化。人体吸入污染时体内会释放化学物质导致炎症。

普通感冒和流行感冒疗法各异

普通感冒和流行感冒都是常见的呼吸管道感染疾病。两者的症状十分相似,包括流鼻涕、鼻塞、嗓子疼痛、打喷嚏、发烧、咳嗽、头痛、肌肉酸痛、疲劳等,分别在于症状的轻重。通常普通感冒的症状较为轻微,而绝大多数的病例也不会引起并发症,例如肺炎,细菌感染等。两者的病原是来自不同病毒。

何宛欣医生指出,流感是由甲、乙型流感病毒(Influenza A,B viruses)造成;普通感冒是由超过100种病毒感染引起,其中鼻病毒(rhinovirus)、冠状病毒coronavirus)与呼吸管道合胞病毒(respiratory syncytial virus)是最常见的罪魁祸首。

她说:“由于普通感冒病原微生物超过100种不同的病毒,至今市场上并未研发出有效的疫苗。致于流感,虽有疫苗能让健康成人把患病概率减少70-90%,但由于流感病毒每年的活性菌株(active strain)不同,所以,药剂厂家每年须制定和发布新的流感疫苗。换句话说,我们每年须重新注射疫苗才能有效防止患上流感。”

国立健保集团综合诊疗所助理顾问陈美琳家庭医生指出,预防流感感染可每年注射流感疫苗。至于普通感冒的最佳治疗方式是多休息多喝水。感冒药主要是舒缓不适,不能根治普通感冒。

然而,如果感冒症状变得严重,医生会进一步诊断是否受到继发性细菌感染,并开抗生素让患者服用。

何宛欣医生说,抗生素只能在细菌感染的情况下才能发挥作用,若胡乱服用,可能造成本身微生物产生抗药性的不良后果。

常服维C有助舒缓症状

一些保健人士相信每天服用维他命C有助于预防感冒。国立健保集团药房高级药剂师陈韦燕说,目前医疗证明显示,一般人经常服用维他命C并不能有效地预防感冒。不过,研究发现经常服用维他命C有助于舒缓感冒症状,可缩短生病时间一天。但是如果感冒发作了才服用维他命C则无济于事。

国立健保集团综合诊所高级营养师吴美玲指出,加强身体免疫功能的有效方法是保持饮食健康,这包括摄取足够的维他命C和低脂蛋白质。健康的免疫系统有助于减轻感冒症状,缩短生病时间。

她指出,蔬菜如西兰花、灯笼椒及柑橘类水果含有丰富维他命C。瘦肉、鸡蛋、海鲜、荚果、果仁和大豆食品能提供人们健康所需的低脂蛋白质。

患并发症高风险人群

普通感冒是极少引起严重并发症的(约1%病例)。并发症包括鼻窦或中耳受感染、支气管炎、肺炎和细菌感染等。此外,哮喘病患者可能病情加重。

患上并发症较高风险的病患包括幼童、年长者、孕妇、慢性疾病患者,免疫系统功能减弱的患者,长期须服用类固醇的病患,肺、肾、心脏衰竭患者,以及长期居住在养老院或其他医护设施的居民。

中医:感冒时

饮食应清淡

受访的中医师指出,感冒时辛辣、油腻、高糖分的食物少吃为妙。也不宜喝浓茶或咖啡。

王佳妮医师说,感冒时免疫功能在抵抗病毒,脾胃运化受影响,胃肠功能较弱,饮食要适量,以素食流质为宜。高糖分食品少吃,甜食不但生痰,也会导致腹胀,影响食欲。辛辣刺激性食品则助火生痰,并加重发热、咽痛、鼻塞等症状。浓茶、咖啡不但会导致胃肠不适,且会使大脑保持兴奋状态、脉搏加快、血压升高,进而加重发热、烦躁等症状。浓茶也会影响药物的吸收,降低药物的疗效。

此外,常用的滋补中药,如人参、当归、黄芪等,则不适于感冒期间服用,以免敛邪之弊(即病毒留在体内散发不出去)。至于年长者治疗若需要加强免疫功能的配药,应在医师的指导下用药 。

如何防止感冒传播

  • 生病时,应戴上口罩,遮住鼻子和嘴巴,以防止咳嗽打喷嚏时把病毒传播出去。若不戴口罩,咳嗽打喷嚏时应该用纸巾遮盖。用完的纸巾必须立刻丢弃,再立刻洗手。
  • 留在家里休养,避免去人多的地方
  • 勤用肥皂洗手,或用酒精手擦消毒。
  • 避免触碰眼睛、鼻子和嘴巴。
  • 避免共用杯子餐具。
  • 经常把家里、工作场所与学校里频繁接触的表面清洁和消毒一番。小孩子的玩具也必须定时进行洗涤消毒。
  • 保持睡眠充足,身体活跃,舒缓心理压力。
  • 注意饮食营养均衡,每天摄入足够的液体,都有助于增强免疫力。
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