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华文童书绘本 画出书局远景?

“童言童语”给人简洁清新之感。(童言童语提供)

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实体书业不景气,业者却发现,华文童书绘本销售表现强劲,今年更有儿童书店“童言童语”加入。童书绘本畅销能不能成为本地华文书店的救命草,培养新一代华文读者呢?

上个月,一家全新的华文儿童书店诞生,取名“童言童语”,书店简洁清新的氛围,店内一隅的手作空间趣味盎然,深受大小爱书人喜爱。

在实体书业不景气的大环境下,这几年却有三家华文独立书店在逆境中诞生,首先是新草根书室,接着是城市书房,如今又有童言童语加入,满足不同华文读者的需求。

多年来教育政策、社会普遍重视英语等因素下,本地华语文能力式微已是不争的事实,但随着中国崛起,务实的新加坡人又开始重视起华语文。书店业者这几年观察到,童书绘本容易沟通读者,年轻家长借童书绘本帮助自己也帮助孩子学习华语文,刺激童书绘本的销量。此外,绘本作家阿果作品的成功突围,也提高本地绘本的能见度,插画家李文良的作品也因网络爆红,最近在中国大陆出版,明年登陆台湾,让人鼓舞。这些现象能不能成为本地华文书店的救命草,培养新一代华文读者呢?让我们从童言童语创办人利蕙阑、友谊故事屋负责人宋恩玲与草根书室董事林仁余的经验谈,回应上述期盼。

童言童语 出版自家绘本书

位于里峇峇利路的“童言童语”儿童书店今年8月下旬正式营业,消息传出便得到许多爱书人的祝福。

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童言童语创办人利蕙阑:开书店得到精神满足。(龙国雄摄影)

书店由百力果学习丰收园开设,创办人利蕙阑说,从事儿童教育25年来她都离不开绘本,如今想做一件单纯的事,就是开设书店。她的好友,草根书室的林仁余,在草创时期伸出援手,城市书房的陈婉菁在童言童语开张时,也特地前来支持,让她倍感温馨感动。

她开心地说:“爱书人的胸襟很开阔。”

受访的书店业者都很欢迎新书店开张,在新加坡,他们不担心竞争,反倒希望遍地开花,整体提升阅读风气。

文化界有句辛酸的玩笑话:要害一个人就让他办杂志或开书店。利蕙阑不是不懂得其中道理,但她知道,要办一家书店,就要“亏得起”,同时也要“有耐力”。开书店不可能赚大钱,对她来说,最大的回报就是培养本地孩子的华文阅读习惯,这是精神上的满足。

举办华文绘本比赛

不同于其他书店,童言童语有自家品牌的绘本书。

去年百力果举办第一届“新加坡华文绘本比赛”,收到100多份作品,最后23份入围,作者都是五至12岁的孩子。利蕙阑出版所有23份入围作品,首三奖的作品更是各印5000份,已在学园内举办导读。来临星期五(6日)至星期日(8日),他们将在滨海艺术中心图书馆举办绘本展,趁儿童节向公众介绍本地小朋友的创意。他们也为首三奖作品制作卡通短片,让非华文读者也能了解。

利蕙阑说:“这些小朋友写了很多能够代表新加坡声音的东西。孩子的创意远超大人,我们书店的一大部分就是他们。家长看到孩子的作品上架了都好兴奋。我们要肯定孩子的能力,接纳他们的思维。”

第一名是八岁妹妹吴敏萱的《可恶的病菌》,她用绘本描写患上严重肺炎必须动手术的经历,她想告诉读者“健康是无价之宝”。第二名《小美找新家》则是一本合作作品,12岁的亦乐搭档12岁的麦玛岑,亦乐负责文字,麦玛岑负责绘画。第三名则是7岁弟弟詹智腾的《如果我不寂寞》。

第二届比赛现已开始征集作品,12月截止,首奖奖金达1200元。利蕙阑与团队也努力走入校园,很高兴学校老师热心推广。

童言童语书店中央辟了一个手作空间,分“制花区”与“制书区”,让家长与孩子动手做卡片、笔记本。此外也不时举办工作坊。

利蕙阑说,绘本的诠释空间大,利用图像传达想法,帮助建立孩子的华文写作能力。她认为创作不一定要堆砌文字,简单的词汇,也能表达丰富的情感。

至于书店,经营一个多月,现在要论成败还言之过早,不过她形容自己是“初生之犊”,能够踏出这一步,勇气全来自于这是件值得推动的事,也是一种使命感。

她希望为每本绘本找到读者,也期待不断引进新绘本,让大家知道华文绘本的好。

友谊故事屋 创造一个属于儿童的空间

位于百胜楼三楼的“友谊故事屋”是本地第一家华文儿童书店。

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友谊故事屋是本地第一家华文儿童书店。(严宣融摄影)

2008年,友谊书斋决定将儿童书部门独立出来,专营华文童书绘本、科普教育及幼教教学类作品。除了门市,友谊故事屋也走入校园主办书展,与新加坡耕读园合作策划推广阅读与创作的活动与课程,耕耘多年。

与友谊书斋本店严肃的传统书店氛围不同,经历两次翻新的友谊故事屋散发着活泼光彩。

负责人宋恩玲受访时说,当时决定独立儿童书部门,是希望能设计一个属于儿童的空间,鼓励家长带孩子来感受书店氛围,培养孩子逛书店的习惯。

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友谊故事屋负责人宋恩玲选书时着重趣味。(严宣融摄影)

现在书店面向儿童、家长,也有适合成人的绘本,以及针对幼教老师的书籍。

随着大众消费行为改变,许多人选择网上购物,传统门市店必然面对更大的挑战。

对宋恩玲来说,书店有人的温度,店长或店员为顾客推荐好书这样的交流模式,是难以取代的。

不过书价问题肯定影响书店的成长。

本地绘本书主要以进口书为主,且主要以中国图书为主,宋恩玲发现这一两年,中国图书的价格渐渐提高,她推测这与中国国内生活水准提高有关。

友谊故事屋也销售本地童书绘本,出版社主要有名创教育出版社(Marshall Cavendish Education)与玲子传媒。这些书一般都符合本地需求,附上汉语拼音,作品内容也有本地色彩。不过,宋恩玲认为本地童书绘本出版仍不足。她相信本地家长会支持本地出版,有很大的市场潜能,希望本地作者能多多创作。

选书的时候,宋恩玲一般会选择好玩有趣的,不尽然要有什么道德说教意义。她以日本绘本作家岩井俊雄的《100层楼的房子》为例,这本书就是作家想象的延伸,100层楼每一层都有不一样的人事物,每张图有很多细节,百看不厌,很受小朋友欢迎,也是书店的常销书。

她说:“好的绘本你可以看很多遍,每次都有新发现。”

草根书室 每年售出绘本书超过千本

草根书室是综合书店,不过绘本书占了书店选书的重要比例。

开店三年,草根书室每年售出的绘本书都超过千本,最高一年达1400本。绘本是店内销售量第二高,销售第一是新马文学、文化、历史类的出版品。后者有赖于新马作家到草根举办分享会;至于绘本,草根书室会在学校假期举办绘本展,向读者推荐好书。

草根书室绘本排行榜第一名是阿果《寻找》,接下来分别是:猫小姐《浮世猫绘》、谢尔·希尔弗斯坦《爱心树》与安托万德·圣·埃克苏佩里的经典名著《小王子》。

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草根书室董事林仁余认为成人也该多读绘本。(龙国雄摄影)

热爱绘本的书店董事林仁余从前便常到友谊故事屋,喜欢在书店里安静选书,反倒觉得本地大型书店的绘本选书不够多也不够集中。

“我个人的阅读经验告诉我,绘本是很重要的。小朋友可以读,我一直也希望多一点成人读绘本。”

草根书室的绘本选书更多是生活故事及绘本里的名著,文学性比较强的作品。

本地华文教育以简体字为主,因此草根书室也选入简体版绘本,不同于书店其他台湾香港繁体版图书。

草根书室每个月至少会办一场针对儿童的分享会,今年6月开始策划职业体验系列,每次介绍一个职业,如烘焙师、画家、裁缝,找相关绘本,也邀请本地相关职业者来分享,读绘本,听真人真事的分享,配合手作部分,如做比萨、缝制东西,让参与者有多方位的体验。下个月,草根书室则邀请到一位提偶师参与。

林仁余说:“我们想为孩子介绍比较不一样的,其实在医生律师工程师之外还有很多职业。”

另一方面,网络书店的低价竞争,打击了实体书店。林仁余说,实体书店不是大卖场,一定要有额外的体验、价值,或是个人化的服务。此外,他认为绘本书较难被电子书取代,且出版社也在努力,做一些电子书无法办到的出版品。

展望书店未来,他希望能进一步拓展绘本部门。

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