樱花的味道

每年这个花季,樱花与樱叶特有的芬芳成为美食爱好者期待的美味,许多商家会推出一些跟樱花有关的季节限定食品。没有四季的岛国,也能从纷纷登场的樱花食物尝到春天的滋味。

樱花是春天的象征,也是春天的味道。

3月份是日本的樱花季,每逢这个花季,樱花与樱叶特有的芬芳自然成为美食爱好者一年一度期待的滋味。许多商家会推出一些跟樱花有关的季节限定食品。

狮城没有四季,也能从各种樱花饮食尝到春天的美味,像樱花拉面、樱花炸串、樱花蛋糕和樱花雪糕纷纷登场,吹起一阵风雅樱花美食的芳香。

樱花可为食物增添芳香。
樱花可为食物增添芳香。

樱花面

日本拉面餐馆Ippudo和新加坡泛太平洋酒店的日本餐馆Keyaki,不约而同推出樱花拉面和樱花荞麦面。

Ippudo每季都有新口味拉面,这次配合日本的春季,在新加坡特别推出樱花拉面(Sakura Ramen)。

春季限定的樱花拉面。(餐馆提供)
春季限定的樱花拉面。(餐馆提供)

本地Ippudo市场经理黄慧仪指出,这款樱花拉面约两三年前在日本Ippudo面市,这回第一次在日本以外登场。不同的是,日本的樱花拉面采用平时餐馆使用的拉面,本地的樱花拉面则用自然食材特制粉红色的kara面条,代表樱花的颜色。餐馆厨师说,试验了20多次,才取得最接近樱花的自然粉红色。

一般拉面分热汤底或干的冷面,这碗樱花拉面则介于冷热之间。据悉,这是跟食材最搭配的温度。

樱花拉面上,特地撒了运自日本的樱田麸(Sakura Denbu),增添咸甜味道之余,也取得“instagrammable look”(美得能拍照放上网秀)效果。樱田麸是一种甜甜、轻巧、松软的粉红色鱼松佐料。鱼松的主要原料是鳕鱼,其漂亮的颜色象征樱花的色彩。日本人喜欢在春天,于寿司卷和饭团内加入樱花鱼粉,或是简单洒在便当上增添春天的颜色。据悉,在日本的春天,几乎所有杂货店都会贩售樱田麸。它在日本十分普遍,每年2月开始,几乎每家超级市场都可以看到其的身影。

樱花拉面在本地所有Ippudo餐馆售价$15(滨海湾金沙的餐馆售价$16),直到4月30日。

日本餐馆Keyaki的执行总厨中竹真一打造春季套餐从3月26日至4月8日,有两道就以樱花为食材,包括樱花荞麦面。

所谓“不时不食”,中竹真一说,日本饮食文化重视季节性食材,他坚信食用当季食材味道最佳,比如春季的樱花。这道樱花荞麦冷面订购自日本,主要用樱叶制成。

樱花甜点  

樱花蛋糕和樱花雪糕散发着浪漫迷人的色彩。

纽约的知名蛋糕店Lady M受日本樱花季启发,推出樱花莓子口味的法式千层蛋糕Sakura Berry Mille。

层层美味的樱花莓子法式千层蛋糕“Sakura Berry Mille”。
层层美味的樱花莓子法式千层蛋糕“Sakura Berry Mille”。

这款蛋糕有樱花白巧克力甘纳许(ganache)、草莓干等,富春天的气息。

新加坡Lady M发言人说,每个月会推出新的限定口味蛋糕,这次的樱花莓子口味售至4月30日,每片$9.50。

樱花莓子结合樱花与草莓,营造粉红色系的花香与果香口感,它的挑战在于平衡樱花和草莓的比例与味道。

Haagen-Dazs雪糕最近推出两款限定新口味:樱花(Cherry Blossom)和薰衣草蓝莓(Lavender and Blueberry )。

甜美的樱花雪糕。(餐馆提供)
甜美的樱花雪糕。(餐馆提供)

通用磨坊公司(General Mills)的营运总监林振洲说,趁樱花盛开推出樱花雪糕,采用日本的樱花和欧洲的樱桃,融入樱桃酱以衬托樱花的花香。在Haagen-Dazs雪糕咖啡馆享用,雪糕还会特别搭配新鲜草莓和巧克力。

樱花雪糕特选来自日本静冈县的樱花,因为当地樱花具有浓郁花香气。由于樱花和樱叶都非常娇嫩,需要由农夫采摘后运到法国制作成雪糕。

迷你杯樱花雪糕售价$5.50,从3月售卖至5月。

晶莹剔透的“雨滴蛋糕”。
晶莹剔透的“雨滴蛋糕”。

日本餐馆Keyaki的春季套餐,有一道漂亮的樱花甜品,即“雨滴蛋糕”(Raindrop Cake)配黑糖和黄豆粉,用日本菜燕(agar-agar)做成,晶莹剔透中含有一朵樱花,像是冻结了春天一刻。

樱花炸串和酒

田中炸串屋(Kushikatsu Tanaka)新限定春季菜单至5月底,价格介于$2.50至$9。

负责人三泽慎吾说,在新加坡无法感受四季变化,因此希望通过季节性食材如樱花,让食客感受到春天的滋味。

例如,樱花麻糬炸串(Sakura Mochi Kushikatsu)和樱花鸡尾酒(Sakura Highball),都采用日本的腌渍樱花。多数樱花在含苞待放时,须要用盐腌制然后晾干,过程要避免破坏花朵。此外,所用的盐和醋比例也是关键,那决定樱花料理的味道。

外酥内软的樱花麻糬炸串。(餐馆提供)
外酥内软的樱花麻糬炸串。(餐馆提供)

樱花麻糬炸串里头,除了麻糬还有樱叶,烹制的挑战在于,樱叶的味道会在烹煮时减弱,因此在炸串外加上腌渍樱花,有提升风味和视觉效果。

春季的樱花鸡尾酒。(餐馆提供)
春季的樱花鸡尾酒。(餐馆提供)

樱花鸡尾酒为了突出樱之特色,饮料上面点缀一朵腌渍樱花,让喝的人感受到浓浓春意。

腌渍樱花制作过程

要如何留住春天的味道?

樱花没有味道,但有像茉莉花的香气。
樱花没有味道,但有像茉莉花的香气。

腌渍樱花的要求严格,樱花种类众多,最常见的是染井吉野和杨贵妃等,最适合腌制是八重樱。八重樱有多重花瓣,适合腌渍,特别是泡茶时在水中开得最漂亮,因此是最佳食用品种之一。

腌渍过程复杂,首先要选择开到七分左右的花朵,并且要带少许枝干。将其清洗干净后去水,洒上适当的盐,放置一晚。接着,将盐水挤干,倒入适量的白梅醋浸泡约三天,然后摊开再晾晒三天,色泽鲜艳的腌渍樱花就做成,可装入瓶中保存。在5摄氏度左右的环境一般可保存两个月,可放在冰箱备用。

日本神奈川县秦野市的千村,据说从江户时代起,就是腌渍制樱花的重要产地,目前产量估计占日本的80%。在日本能通过网络购买腌渍樱花,因此在日本吃樱花很方便,但各种时令樱花食品只有春季樱花盛开时才吃得到。

樱花是什么滋味?

典雅娇嫩的樱花,是什么味道?

中竹真一形容说:“樱花没有味道,但有像茉莉花的香气。”

他指出,樱花不耐高温烹煮,会失去颜色,因此多数用在点缀菜肴或做成冷的甜品,以增添花的芳香。

相比于樱花,樱叶比较有味道,因此常用来搭配肉类和蔬菜蒸煮。

樱叶跟日本餐中多见的桑叶一样很常用,尤其在春季料理。相对于花瓣的甜,樱叶香气更足。樱花只有一季,樱叶则四季都能使用,据悉樱花季的樱叶最香。为了方便取用,樱叶也常作腌渍处理。

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