活跃生活 优雅老去

我觉得自己更美丽,更快乐,更有自信。这个自信不是来自于我更性感,而是因为我成功地挑战以前认为绝对不可能做到的事。年龄只是一个数字,只要态度正确就可以达到目标。——维罗尼卡

年龄只是一个数字。玛格丽特年过花甲,却积极当导览员,游走本地大小公园;55岁的维罗尼卡学习钢管舞,活得自信漂亮。她们都不被年龄所限,保持活跃的人生,优雅从容地老去。

“首先,洗澡后趁皮肤还很柔顺时,赶快涂抹一层润肤霜。五分钟后,等皮肤吸收了润肤霜,再涂抹防晒油。一旦养成这个习惯,你的皮肤老化的速度就会慢下来。你看,我不像66岁吧?”

玛格丽特确实不像是年过花甲的妇女,她气色红润,讲话时铿锵有力,皱纹当然有,但不多,只有笑起来的时候鱼尾纹比较明显。她染了一头金褐色头发,还烫卷,发丝整齐地梳到耳后,耳垂挂着两颗闪亮的耳环,看起来比实际年龄小至少10岁。她爽快但沉稳的说话方式,更像个36岁的职业女性。

19年前,玛格丽特离开待了25年的教育界,转而投入大自然的怀抱,修读园艺文凭,还报名当国家公园局的导览员(www.nparks.gov.sg/volunteer)。她自认对新加坡的公园都非常熟悉,曾任植物园、滨海花园和园艺园林(Hort Park)的导览员。刚过去的福康宁节,她也是导览员之一。

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玛格丽特认为接触大自然,人会更快乐,能优雅地老去。(严宣融摄)

她说,能这么优雅地老去,关键在于自己非常活跃。“整天呆在家里看电视就完蛋了!当你非常活跃时,你会学到很多东西,遇到不同的人,与他们交谈,开拓视野,人也会变得更开朗。当你更开朗时,即使变老,也是优雅地变老。”

女人怕嫁错郎,也怕变老人。生老病死是人生的单行道,我们无法改变行走的方向,但可以选择走路的方式。当女人离“小妹”的身份越来越远时,我们期许自己成为怎样的“老妇”?可以做些什么,预防自己变成没人想理会的黄脸婆?

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国大医院妇产科顾问医生苏珊·洛根。(国大医院提供)

玛格丽特说得没错,活跃的人生是一大重点。国大医院妇产科顾问医生苏珊·洛根(Susan Logan)接受联合早报访问时说,女性要优雅地老去的三大关键是:运动、健康检查,以及社交。

她说:“出去交朋友,做有意义的事,定期检查胆固醇含量、糖尿病问题、做乳房X光检查、子宫颈抹片(Pap Smear)检查等等。运动也很重要,每个星期运动五次,每次至少半小时。”

在新加坡,女性更年期的平均年龄是49岁,其生理变化约从45岁开始,并会维持三至七年,甚至更久。更年期是自然的生理过程,但有大约20%至30%的女性在经历更年期时会求医,最常见的问题包括肌肉与关节疼痛、失眠、头痛、疲惫和荷尔蒙失调等等。

针对这些问题,洛根医生给的建议是:做瑜伽或打太极,注意维他命D摄取量(每周至少三次在上午10时至下午3时之间出去晒太阳,不涂抹防晒,只晒四肢,每次5到30分钟,或服用维他命D保健品),睡前别用电子产品。如果心烦气躁,可到综合诊疗所寻求协助,或下载一些教导人们放松和进行静坐的手机应用程序。

她说,女人过了35岁以后,肌肉质量(muscle mass)就会开始下降,定时运动可保持肌肉质量与身体的灵活性。“游泳是很好的运动,但我们也需要做负重运动以强健骨骼,快步走和爬楼梯都是很好的负重运动。”

钢管舞可强化心脏

运动不一定只是跑步、游泳或快步走。舞蹈也是一种可以锻炼身心的运动。中年妇女较常接触的舞蹈应属排舞。然而,维罗尼卡(55岁,家庭主妇)却选择学跳钢管舞。是的,你没看错,就是钢管舞。

钢管舞过去给人低俗和色情的印象,但近年来,它的形象已慢慢有所转变。去年10月,钢管舞获得国际单项运动总会联合会的“观察员”身份,有朝一日可能走进奥运会。这表示,国际社会已承认钢管舞是一种运动。

本地Slap舞蹈学院的创办人韩莉玲(40岁)说,跳钢管舞可以强化一个人的心脏,也可以塑身,锻炼肌肉。

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维罗尼卡的二头肌和腹肌叫年轻人汗颜。(龙国雄摄)

确实,记者到舞蹈室看维罗尼卡跳舞时,她的二头肌和腹肌简直羡煞旁人。几米高的钢管,她轻而易举就爬了上去,而且还可以倒挂着旋转。乍看之下似乎毫不费力,但仔细观察,可以看到她的手脚肌肉紧绷,而且跳完后必须花一点时间调节呼吸。

事实上,维罗尼卡可以做到的某些高难度动作,比她年轻15至20岁的同班同学都做不到,这无形中加强了她的自信心。

“我觉得自己更美丽,更快乐,更有自信。这个自信不是来自于我更性感,而是因为我成功地挑战以前认为绝对不可能做到的事。现在无论遇到任何事情,我会更积极地应对。年龄只是一个数字,只要态度正确就可以达到目标。”

运动和接触大自然可以让女性在身心方面更健康。然而,更年期也带来一些较少女性敢公开讨论的问题:阴道干涩导致性交时疼痛,“性”趣缺缺。

洛根医生说,影响性欲的因素很多,包括女性因为变老而失去信心,加上睡眠不好,肌肉关节疼痛等等因素。不过,对于那些还想行房但苦于阴道干涩的女性,是有一些方法解决的,例如使用润滑剂、阴道保湿剂或雌二醇阴道片或乳膏(vaginal estradiol)。洛根医生说,阴道阴道雌激素可缓解使用者的干涩与疼痛的问题,也可以预防泌尿道感染(UTI),缓解膀胱过动症。

她说:“虽然雌二醇是一种荷尔蒙,但剂量很小,因此不会引发任何疾病或问题。不过,如果你停止使用,那么阴道干涩的问题还是会回来。”她也鼓励妇女在更年期时遇到任何问题应及时求医。

存钱以备不时之需

想要优雅老去,除了得照顾身心健康,也不能忽视财务健康。

理财网站MoneySmart.sg创办人维诺(Vinod Nair)受访时说,女性应该在20来岁或刚步入社会后就开始存钱。他说:“每个人都应该做好财务规划,确保手上有足够的应急资金与退休储蓄,女性也不例外。”

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理财网站MoneySmart.sg创办人维诺。(档案照)

以40岁以上的妇女为服务对象的雅乐妇友会(WINGS)的发言人伍琳爱也认为,女性应有一笔储蓄,为各种突发状况做好准备,包括失业、生病、离婚、丧偶、残疾等等。

她受访时说:“数据显示,女性往往比男性长寿,而她们通常也是放弃事业照顾子女的人,没有多少公积金、储蓄或额外收入。即使她们单身,最后也为了照顾年迈的父母而放弃事业,收入因此减少。”

维诺建议想要有财务保障的女性,先挪出一笔相等于三至六个月薪水的储蓄当做应急资金,再来确保自己有足够的保险,如医疗保险与定期寿险(term life insurance)。第三步就是开始投资,例如蓝筹股或定期储蓄计划(STF Regular Savings Plan)这类低风险的小额投资。

对于没有太多积蓄但上了年纪的女性,维诺和伍琳爱都建议,最重要的就是先减少不必要的开销。

伍琳爱说:“减少开销,挪后退休年龄,开始储蓄,大房换小房或出租现有的房间,查询目前有什么政府计划可以帮助你。”

维诺则建议把省下的钱,投资在平衡风险与回报的投资项目,例如房地产投资信托基金。

伍琳爱说:“现在上课学习理财知识和掌握自己的财务还不迟。在WINGS,我们有超过40岁的女性来上理财课程。”

如果婚后就没有工作,所以没有收入怎么办?别担心,维诺说:“精明的家庭主妇总有办法赚钱,你可以考虑上网出售家中没有用到的物品或自己做的手工艺品。”他建议,丈夫或孩子可以将多余的公积金储蓄填补给太太或母亲,这不但能让家庭主妇有一点收入,也可让她们的家人减免税收,一举两得。

WINGS也主办坐月保姆培训课程,为中年妇女提供训练,让她们成为家人或其他妇女的专业保姆。

至于每个女性需要有多少储蓄才算是财务稳定,两人表示,这没有一定的标准,主要还是得看她的生活习惯。

与人为善 保持开朗

优雅也是一种待人处事的方式,翱翔辅导服务心理治疗师与资深辅导员袁凤珠说,女人要优雅老去,首先得要做个喜爱自己,有自信的人。她说:“不是自恋或自负,而是我欣赏自己的优点,同时接受我有弱点,我也会犯错,但这不代表我是很糟糕的人。

“第三点是要果断,但不刚烈或固执,包括对待婚姻和教导孩子。第四点是要善解人意,与人相处时懂得换位思考,同时也能敏感地察觉到他人的感受,不会对他人的感受懵懂无知。有些人很善良但不知道别人不喜欢,别人厌烦也不知道。”

优雅的女人也应与人为善,不要常常制造假想敌,凡事先往好的方面想,不要猜疑他人,不要搬弄是非。最后一点是要做个开朗喜乐的人。“我知道有很多女性,不管是女友、妻子或妈妈常常都不开心,很多压力。无论她们做得多么好,旁边的人都不愿意接近她,因为她不快乐。你会发现,一旦快乐,很多事情都能迎刃而解。”

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