认识、预防痛症

相信每个人都经历过不同身体部位不同程度的痛症。怎么定义痛症?哪些痛症潜伏危险性?受访西医指出,谨慎预防,便可减少疼痛缠身;中医则有不用药物的痛症绿色治疗法。

相信每个人都经历过不同程度的痛症。

身体部位出现任何疼痛,都可归类于痛症。常见疼痛包括头痛、脊髓的颈背痛、椎间盘突出、关节炎、肌筋膜疼痛、三叉神经痛、后带状疱疹神经痛、慢性手术后疼痛、复杂区域疼痛综合征、糖尿病相关的神经性疼痛,以及癌症疼痛等等。

伊丽莎白医院麻醉疼痛专科顾问医生杨绍南指出,痛症定义一般是疼痛持续三个月以上,或是在一般情况下,患者伤口(或是手术伤口)已经痊愈,但两三周后疼痛仍异常难受,持续五六周仍不见好转,也可谓痛症。

他说:“痛是一个损伤的信号,我们必须找出其原因,减缓其疼痛,避免其加剧与恶化。一般的轻微意外扭伤不算痛症,大部分都能自愈,只要下回运动或活动时采取保护措施或是预先热身,就可预防伤患发生。”

最常见的痛症是腰背或颈肩疼痛,常伴有上肢或下肢酸麻,另外,神经线病理痛症和偏头痛也属常见。

根据全球数据,超过60岁的患者比例大概是一对三,三个人中,一人患有中度到重度痛症。

杨医生指出,但凡人体各个活动关节部位,都可能产生痛症。“大人经常教育孩子或年轻人正确坐姿,但什么是‘坐好一点’,必须让他们看看腰椎等模型,了解正确坐姿与站姿等,避免腰颈椎等痛症产生。”

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疼痛专家杨绍南医生

杨绍南医生提出一点人们较忽略的问题,如瑜伽运动,它需要人体做各种弯、曲、扭等动作,有些人可能一辈子都不会出现问题,但是一些人或病患却不适合这类“劳损”动作,这也是关于姿势导致痛症的症结所在。“如果做了某类运动,疼痛不减,持续加剧,即表示这运动不适合你。”

他警告说:“例如头部倒立式动作,整个颈椎必须承担身体全部重量,这并非一般人应尝试的。千万不要因为听说这样的动作能带来什么特别的医疗效果而尝试,这是无科学根据的,反而会导致更大损伤。”

经过扫描杨医生发现有些病人颈椎和腰椎的压迫情况相当严重,出现椎间狭窄,如果进一步压迫,可能得面对坐轮椅的后果。

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长时间使用电脑,最容易犯上颈椎等痛症。(iStock图片)

哪些痛症潜伏危险性?

杨医生说,剧烈疼痛而导致身体不能正常活动,或伴有体重或食欲下降,睡眠不足,四肢无力,或是任何器官功能障碍,都有潜伏危险性。

“疼痛若加剧,例如腰椎疼痛太厉害,压迫到神经线,脏腑功能将受影响,好像膀胱或肠子的控制能力等等。

“腰背疼痛也可能是其他疾病的警号。我有一个病人,原本说拿重物而腰背痛,后来又说体重减轻七八公斤,扫描后,证实他的肺癌转移至腰椎,才导致痛楚难堪。”

一般痛症如损伤或扭伤,晚上平躺睡觉时,不应有疼痛的感觉,而潜伏危险性较高的痛症,可能是血管爆裂或癌症等,平躺时疼痛会加剧。

适当使用止痛药

至于止痛药或其他药物对痛症产生的依赖性,杨医生指出,年长者患有不少痛症,随意购买非类固醇类止痛药物服用,加上本身又患有其他慢性疾病如糖尿病、高血压等,这些药物可能导致肾脏负担加剧,危及生命。

一般来说,止痛药没有任何导致依赖的作用,即便是吗啡类药物,只要适当用药,大部分不会导致其药物依赖性。但在一些患有严重成瘾倾向者身上,其依赖相对更高。

许多痛症患者担心过于依赖药物,因此找推拿师按摩患处,这能发挥多少效用?

杨医生说:“我们不反对推拿,担心的是痛症是否具有潜伏危险性。推拿师若不细分患者的颈椎或腰椎等疼痛部位潜在的问题与风险,推拿后可能更痛,损伤更重。”

推拿对于患者片面肌肉酸痛或僵硬,或许有效。但较深层病原如椎管狭窄或神经病变或椎间盘突出,推拿按摩则应避免手法太重可能导致病情恶化,必须谨慎处理。

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骑室内脚踏车是舒缓和预防痛症的最佳运动之一。(iStock图片)

强化肌肉预防疼痛

除了注意体姿,避免痛症外,杨绍南医生指出,运动无法强化椎盘或神经线等,却对肌肉 和骨骼有很大帮助,因为肌肉不足或不强也是痛症的诱导因素。

他建议的运动包括:骑室内脚踏车(有靠背式更理想)、游泳(自由式、仰泳)、步行等等,对预防痛症都有助益。

年轻运动员,经常做剧烈运动,或是周末运动员(weekend warrior),只有周末或星期天运动三五个小时,最容易发生急性运动创伤,留下手尾,导致往后的痛症。

另外,年轻人熬夜、过劳,睡眠不足,长时间过量使用手机或电脑,运动不足或过度等,这些都是促使年轻痛症患者增加的导因,只须谨慎预防,便可减少疼痛缠身。

中医经筋疗法消除痛症

绿色治疗,不用药物。

王中医治疗中心资深中医师王丽娟擅长经筋针灸疗法,多年临床以筋针为主,鲜少用药。

她说,过度使用软组织导致的劳损、纤维化,形成硬结,最终气血不通而痛,如长时间使用电脑等,即容易出现痛症。针灸调气血,通经筋,筋松血畅病(痛)除。

她解释,所谓经筋就是现代医学所指的骨骼附近的软组织如肌肉、肌腱和韧带等。“在传统中医骨伤科的治疗中,往往只考虑骨骼本身的病变,‘以骨调骨,以骨治骨’。以调骨治骨为本的同时,忽视了骨骼周围相关组织的治疗。”

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王丽娟医师

具有多年临床经验的王丽娟医师采用松经筋、开筋结和调筋缩的方法治疗各种骨伤,特别是常见的脊柱弯曲症带来的痛症。

孩童坐姿不正,出现不同程度的脊柱弯曲。如果这种弯曲没及时纠正,弯曲度逐渐增大,特别在发育迅速的8岁至12岁期间,脊柱弯曲的情形可能严重化。这不但会影响儿童的体格成长,也会造成内脏功能损伤。弯曲的脊柱也是许多人长大后出现腰背痛的原因。

偏头痛是常见的痛症,这是脑供血不足所致;颈椎劳损,肌肉僵硬,供血不相融,造成头晕或头痛。通过针筋,血液通畅,可消除痛症。

王丽娟医师指出,虽然针对经筋、筋结和筋缩施加的治疗法,对于急性扭伤等疼痛有立竿见影之效,但是,对于那些陈年病痛如五十肩等慢性肌腱粘连的病情,却需要经过一两个疗程,才能把这类肌肉骨骼疼痛治好。

血管通行于筋,后者包括全身的软组织如韧带和肌肉等等,血管在肌肉穿行,肌肉僵硬,气血不通,痛症跟着来。

癌,不一样的痛

在癌症病患最害怕的症状中,疼痛名列榜首。但是,适当的癌症疼痛管理可以帮助病患更专注于治疗,并改善生活质量。

百汇癌症中心慈怀医学部高级顾问医生郭展扬解释疼痛管理如何帮助癌症病患。

如果对癌症疼痛及其管理拥有正确理解,癌症病患就可以专注于治疗并改善生活质量。

不过,郭医生指出,并非所有病患皆会经历癌症疼痛。据估计,50%的癌症病患可能在诊断时会出现疼痛症状,对于后期癌症病患则增加至约75%。他说,四名癌症病患当中,一名可能不会经历任何疼痛,一名可能会经历轻度疼痛,一名可能会经历中度疼痛,一名可能会经历剧烈疼痛。

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郭展扬医生

癌症疼痛主要由癌细胞入侵,挤压多个人体组织与器官而引起,从而刺激疼痛神经末梢内壁,导致锐痛或钝痛的发生。此疼痛症状通常被称为“伤害感受性疼痛”。

癌症疼痛有时是由于邻近神经受到挤压(而非刺激神经末梢),常称之为“神经性疼痛”或神经疼痛,也通常形容为闪痛、麻木感、灼热感等。

郭展扬医生说,区分伤害性疼痛和神经性疼痛是非常重要的,因为它们会对不同的止痛药物产生不同反应。

癌症疼痛可能往往同时混合伤害性与神经性疼痛,且需要不同的止痛药物组合来缓解疼痛。不过,人们不应假设癌症病患所经历的所有疼痛皆由癌症所引发。

不同的止痛药物组合

据估计,5至10%的疼痛可能是由于癌症治疗引起的,如由某类癌症治疗引起的口腔溃疡疼痛;而高达20%的疼痛则可能与癌症无关,如膝关节骨性关节炎和脊柱骨质疏松症。

疼痛管理计划包括教育病患及其家人有关疼痛应对方案的知识,并针对不同的止痛药物类别制定药物组合,以最大化疼痛控制效率,同时最小化相关药物所产生的副作用。该计划将定期与自行管理和应对疼痛的病患进行评估。

对因骨肿瘤而产生剧烈骨痛的病患,他们可能需要放射肿瘤科医生,针对骨骼进行放射治疗,以帮助他们控制疼痛。对那些难以通过以上止痛药物管理疼痛的少数病患,可能需要接受神经阻滞程序的治疗。

痛症各种治疗方案包括:药物、物理与职业治疗、运动训练,介入性疼痛治疗,针灸和中医传统药物治疗等等。共同介入疼痛治疗包括:触发点注射、硬膜外类固醇注射、神经阻滞、射频、脊髓电刺激和鞘内给药。

我们不反对推拿,担心的是痛症是否具有潜伏危险性。推拿师不晓得患者的颈椎或腰椎等疼痛部位潜在的问题,推拿后可能更痛,损伤更重。

——杨绍南医生

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