穷游加拉帕戈斯群岛

南美洲厄瓜多尔的加拉帕戈斯群岛由13个大火山岛、6个小火山岛和100多个岩礁组成。

独特的地理位置和海洋环境,孕育了众多独一无二的物种,以海鬣蜥及象龟闻名于世。

英国生物学家达尔文称之为“自我世界”。

这个向来被视为“有钱人的天堂”的岛屿,如何玩得经济实惠?

加拉帕戈斯群岛(Galapagos Islands)距离南美洲小国厄瓜多尔本土900多公里,由13个大火山岛、6个小火山岛和100多个岩礁组成。这里地处秘鲁寒流和赤道暖流交汇处,与世隔绝的地理位置和得天独厚海洋环境造就了众多独一无二的物种,每个岛上的动植物各有特点,也难怪19世纪英国博物学家达尔文把加拉帕戈斯群岛称为“自我世界”。

对许多游客来说,加拉帕戈斯群岛是有钱人才玩得起的地方,毕竟距离南美洲大陆甚远,所有东西都必须特地进口,消费高,旅游设备和配套更贵。但既然难得游到厄瓜多尔,加拉帕戈斯群岛近在咫尺,只得狠下心砸下钱,为自己买一个难忘的旅游经验。

船游或驻岛游

参观加拉帕戈斯群岛有两种方式:船游或驻岛游。游船根据不同路线,参观不同岛屿,行程从4至15天不等。驻岛游则是以其中一个大岛为基点,并通过一日游方式游览附近岛屿。

加拉帕戈斯群岛95%的区域都被加拉帕戈斯国家公园划定为保护区,因此游客只能在向导带领下游览特定地区,所以除了大岛的海滩、部分博物馆和城镇外,即便是自助游,参加船游或一日游都是避免不了的。

游船大小不同,可以承载12至100名游客不等。根据价格,大致可分为观光型(背包客的选择)、高级观光型(有一定水准但价格仍实惠)、头等型和奢华型。

船游的优点在于可以利用晚间航行至稍远的岛屿,游客睡一觉就可以抵达新的地方开始新的探险。但船游价格一般比较昂贵,也不适合容易晕船的人。

驻岛游显然比船游便宜许多,但因为受一日游须当天往返的限制,距离稍远的岛屿肯定去不到(最南端的艾斯潘诺拉岛Espanola距离最北端的达尔文岛Darwin有220公里),而且见到的动植物种类也会相应减少。

既然都已经来了,决定给自己两个半星期参观加拉帕戈斯群岛,船游和驻岛游统统来,确保值回票价。

加拉帕戈斯群岛虽然岛屿众多,但其实只有五个大岛有人居住,分别是群岛中面积最大的伊莎贝拉岛(Isabela);人口最多的圣克鲁兹岛(Santa Cruz)、圣克里斯托巴尔(San Cristobal)、巴尔特拉岛(Baltra)和佛罗里亚那岛(Floreana)。

海鬣蜥与象龟

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海鬣蜥是加拉帕戈斯群岛独有物种。

圣克鲁兹的游客设施最完善,景点也多,因此以该岛作为基点非常合适。抵达之后,花两天时间走访当地许多旅行社,最后找到一家价格合理的,预定一个星期后发船的5天5夜船游。船游确定后,就开始慢慢探索圣克鲁兹岛。

圣克鲁兹最大的城镇是南端的阿约拉港(Puerto Ayora),只要沿着滨水的主街道走,就可以看到不少懒洋洋的海狮在晒太阳或睡懒觉,以及数不尽的海鬣蜥藏在角角落落;海鬣蜥是加拉帕戈斯群岛独有物种,这种鬣蜥以陆地为生,但以海洋的海藻为食,是世上唯一会游泳的鬣蜥。

阿约拉港的查尔斯达尔文研究站专门以人工大量繁殖巨型加拉帕戈斯象龟,这一品种的陆龟正是加拉帕戈斯群岛名称的由来和精神图腾。

虽然这里的象龟不少,但要看更巨型、年龄更大及在自然栖息地生活的象龟,可以乘车到圣克鲁兹中部的查托陆龟保护区(El Chato Tortoise Reserve)。那里的象龟有的超过100岁,重达400公斤,长1.8米。

加拉帕戈斯有许多漂亮的海滩,其中最令人惊叹的就是圣克鲁兹岛的乌龟湾(Tortuga Bay)。大片的白沙滩、碧绿的海水,配上碧蓝的天空,简直就是天堂!

乌龟湾距离阿约拉港3公里,只能徒步或乘船前往。步行约45分钟,沿途会经过一个小盐田,还可以看到仙人掌、雀鸟和熔岩蜥蜴等各种动植物。在海龟湾,可以看到许多海鬣蜥把整片沙滩当成专属地产随处躺。幸运的话,还可以看到海狮在海中戏水。若有浮潜器材,也可以自己下水探索海底世界。

泻湖游泳或浮潜

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在清澈的拉斯戈列塔斯泻湖游泳和浮潜。

圣克鲁兹还有数个泻湖让游客游泳或浮潜,都是免费的,其中最受欢迎的是拉斯戈列塔斯(Las Grietas)。

基本上,其他大岛都与圣克鲁兹差不多,想要穷游这些岛屿,可以租用浮潜器材(一日5美元),到不同角落浮潜,也可以租脚踏车作环岛游,要不根据地图徒步,或划独木舟、冲浪等,活动应有尽有。若你是海狮迷,那就要到圣克里斯托巴尔岛去,因为那里的海狮比人还多!

因为大部分一日游都要价160美元,也为了不让行程重叠,最终只选择参加巴托洛梅岛(Bartolome)一日游。

巴托洛梅岛虽然不大,但海拔114米的火山锥却能够让游客瞻望周边怡人的景色。周边海水非常清澈,可以看到不同鱼类和海狮等。若是像我等那么幸运,还可以看到唯一野生于赤道北部的加拉帕戈斯企鹅。

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海狮是加拉帕戈斯群岛的居民之一,所以即便它们霸占公共长凳睡个懒觉,也没人在意。

游完巴托洛梅岛,我和其他游客被带往临近的圣地亚哥岛(Santiago)浮潜。加拉帕戈斯的海底世界真的很奇妙,可以看到各种各样的海洋生物,甚至还有海狮与我们一起游泳。

这趟“北岛游”,游船从圣克鲁兹岛出发,前往伊莎贝拉岛北端,北上至伊莎贝拉岛南端,再到圣地亚哥和北西摩(North Seymour)等北部岛屿,最终返回圣克鲁兹。

船游每日的行程几乎大同小异,上午乘坐小快艇游览或到个别小岛徒步,观察岛上的动植物,听向导讲解动植物的特征,下午则下水浮潜。行程听起来单调,但实际上非常精彩,因为加拉帕戈斯群岛的动植物品种很多,而且能够近距离观察,这是在其他地方所无法体验到的。

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丽色军舰鸟的雄鸟求偶时,猩红色的皮囊会像气球一样涨起以吸引雌鸟。
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弱翅鸬鹚是加拉帕戈斯群岛独有的品种,这种鸟不会飞,但会潜入海里捕鱼。

火水孕育加拉帕戈斯群岛独一无二的生态系统,这里所看到的80%陆禽、97%爬行动物和陆生哺乳动物、30%以上的植物及20%以上的海洋生物都是加拉帕戈斯群岛独有的。

除了先前提到的加拉帕戈斯象龟、海鬣蜥、加拉帕戈斯企鹅外,我还看到弱翅鸬鹚、蓝脚鲣鸟、红脚鲣鸟、纳斯卡鲣鸟、小军舰鸟、丽色军舰鸟、海狗和白顶礁鲨等各种各样前所未见的生物。

在加拉帕戈斯群岛待了16天花了约2250美元(约3000新元),这对我这种穷背包客来说,简直就是奢华旅行。但白色沙滩、迷人泻湖、神秘的海底世界和稀有动植物都是值得的。

如何前往?

前往加拉帕戈斯群岛,必须从厄瓜多尔首都基多(Quito)或西岸城市瓜亚基尔(Guayaquil)乘坐内陆班机,飞往最大的两个岛屿圣克鲁兹(机场坐落在隔壁的巴尔特拉岛)或圣克里斯托巴尔。飞往加拉帕戈斯群岛的航空公司有哥伦比亚航空(Avianca)、厄瓜多航空(TAME)和智利国家航空公司(LATAM)。要注意的是,购买机票时须确定付的是“外国人”的票价(约370至550美元),因为厄瓜多尔人只须付半价,否则到了机场可能会被罚款或被拒登机。新加坡没有直飞厄瓜多尔的航班,一般须在美国转机才能抵达首都基多。

什么时候去?

加拉帕戈斯群岛全年都适合旅游,不同月份能看到不同的野生动物。12月至6月水温较高,海较为平静,水下能见度较好,比较适合浮潜和潜水。6月中至9月初,以及12月中至1月中是群岛的旅游旺季,这期间住宿和参加各种活动的费用都会提高。

注意事项:

·前往加拉帕戈斯群岛必须支付100美元的加拉帕戈斯国家公园收费,另外在机场也必须购买和填写旅游交通卡(Transit Control Card,20美元),所有收费只接受现金。登机前当地检疫员会检查所有乘客,为了保护群岛上的物种,游客不能携带任何动植物入岛。

省钱贴士:

·穿梭岛与岛之间可以乘坐快艇,一般票价是30美元(单程)。所有快艇都以圣克鲁兹岛为基点,即只能从圣克里斯托巴尔往返圣克鲁兹,不能从圣克里斯托巴尔前往伊莎贝拉。若计划驻岛游,可以购买前往其中一个岛屿的单程机票,再从另个岛乘飞机离开,省下回返原有岛屿的30美元。

·最好不要在网上预定住宿,因为一般都比较贵。抵达后才找住宿,不但划算,还可讨价还价,尤其是独自旅游或是要住上三五天以上,每天可省下10几美元。

·上网预定船游一般比较贵,若是行程比较灵活,最好在抵达后才寻找适合的船游,价格可能相差多达一半。笔者参加的5天5夜船游是1200美元,但同团有人支付了2200美元。以下网站收集了大部分加拉帕戈斯群岛船游行程信息,安排行程可参考:www.galapagoscruiselinks.com

·加拉帕戈斯群岛所有东西都是“进口”的,因此物价非常高,最好自备个人必需品,包括防晒乳和保湿液等。

·注:1美元约1.35新元

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