亚洲串流影视市场蓬勃 互联网电视更注重原创内容

在亚洲,过去三年串流影视(也称互联网电视)产业蓬勃发展,加入战局的公司包括Netflix、Viu、Fox、HBO等。各公司最看重“原创作品”,陆续开拍各类亚洲题材影视作品。

福斯传媒集团Fox+节目企划主管杨昭群说,亚洲人娱乐消费量特别大,进入多屏时代,会有越来越多机会给观众带来惊喜。现在是做这门生意最棒的时候。

2016年,两家外国串流影视(也称互联网电视)平台——美国的Netflix与香港电讯盈科媒体集团的Viu登陆本地,从此改变新加坡人的影视消费习惯。

在过去三年,串流影视产业不断发展,有不少新串流影视公司加入战局,如Viki、iflix、Hooq等。目前各公司最看重的是“原创作品”,陆续开拍各类亚洲题材影视作品,亚洲市场因此朝气蓬勃。

2021年 东南亚营收预计2.7亿元

据报道,亚太区的串流影视产业快速增长,预料到2021年,会增多1亿新订户,营收将从2015年的57.4亿美元(约80亿新元)猛增220%至184亿美元(约254亿新元)。

由于上网人数比例高及大量中产阶级崛起,东南亚是这股高速增长的其中一个主要源头,2021年的营收预计达到2亿美元(约2.7亿新元)。

亚洲市场潜质庞大,要吃下这块大饼,各串流平台都认定,制作本土化的原创内容是成功关键,不惜砸重本制作,希望吸住观众的眼球。例如Netflix最近首次在亚洲举行大型节目介绍活动,于滨海湾金沙宣布,明年将制作17部日本、台湾、泰国、韩国和印度的原创作品,大举进军亚洲的意图非常明显。

Viu以各地语言制作原创节目

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电讯盈科数码媒体高级副总裁仇婉君。(Viu提供)

电讯盈科数码媒体高级副总裁仇婉君接受《联合早报》访问时,以一句英语概括目前趋势:“Content is king.”(内容为王)。Viu已与韩国五大电视网络公司KBS、MBC、SBS、CJENM、JTBC达成合作协议,能第一时间通过Viu播放受欢迎的韩剧及综艺节目。

即便有如此强大的韩国内容,Viu还是决定以各地语言制作原创节目,例如与菲律宾电信公司Globe Telecom合制网络实况歌唱节目“Hello K-Idol”,让菲律宾人有机会成为韩语歌手;在印度尼西亚推出原创爱情剧“The Publicist”,男女主角都是印尼知名艺人等。

今年,Viu推出70部原创作品,超过900集的内容,使用华语、印尼语、印度语、菲律宾语等当地语言。

仇婉君认为,外国内容搭配本土化原创节目取得显著效果:“这些原创节目迎合当地观众口味,能增加我们平台的吸引力。这策略让Viu的用户人数快速增长,从2017年上半年的1250万名月活跃用户(monthly active users,MAU),增至今年上半年的2000万MAU,增长率为62%。”

Netflix亚洲内容每年增长一倍

在全球190多个国家与地区拥有约1.3亿订户的Netflix,自2016年开始加强其亚洲内容,数量每年以约一倍的速度增长,目前数量是当初创办时的四倍。

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Netflix明年将推出一系列亚洲作品,包括1月推出的韩国活尸原创剧《李尸朝鲜》。(Netflix提供)

Netflix发言人接受《联合早报》访问时说:“优秀的故事能来自任何地方,也能传播到任何地方。消费者喜欢看熟悉的内容,所以我们在全球投资很多资金传播这些故事,也加强在地的制作能力。”

Fox+与四地电信公司伙伴合作

面对串流媒体的挑战,传统无线电视网络公司在过去三年并没有坐以待毙,纷纷推出或提升自身的串流平台,制作更多原创节目,希望在拥挤的市场分一杯羹。

福斯(Fox)传媒集团去年与四地——香港、新加坡、台湾和菲律宾的电信公司伙伴合作,推出Fox+串流服务。今年,福斯决定直接经营台湾和菲律宾的串流服务。

原创作品方面,福斯今年5月推出由刘德华监制,吴镇宇和张孝全主演的《东方华尔街》;另一部由金马影后惠英红与两个影帝黄秋生和谢君豪主演的香港犯罪推理剧《心冤》将在不久后推出。

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福斯原创的香港犯罪推理剧《心冤》由金马影后惠英红(左二)主演。(福斯提供)

两周前,福斯在台北宣布,开拍台湾制作原创影集《缘分。黑天鹅》,影集以邓丽君经典金曲为基石,发展一系列跨越过去、现在、未来的故事。全球华人对邓丽君的歌曲耳熟能详,预料这部戏会造成一波收看浪潮。

福斯传媒集团Fox+节目企划主管,高级副总裁杨昭群说:“制作高素质、本土化的原创内容是必要的,亚洲观众越来越想看引起他们共鸣的作品。我们发现,观众对Fox+的反应很棒,他们希望通过各种渠道观赏喜欢的娱乐内容,连菲律宾这样一个爱看传统电视的市场,都有很好的反应,让我们觉得串流服务的商机很大。”

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福斯传媒集团Fox+节目企划主管杨昭群。(福斯提供)

杨昭群透露,Fox+订户现在甚至比有线电视订户,早几个小时观赏到某些戏剧,如《行尸走肉9》《美国恐怖故事8》等。通过这样的优惠,希望能进一步增加福斯的市场占有率。

HBO平台增添新功能

另一家美国有线电视公司HBO不落人后,今年推出竹内结子主演的首部原创日剧《神探夏洛克小姐》,本地名导邱金海统筹与制作的原创恐怖剧集《亚洲怪谈》(Folklore)等;台湾女星郭书瑶(瑶瑶)主演的《通灵少女2》估计会在明年播出。

其串流平台HBO Go今年重新设计,增添一些新功能,允许订户下载影视作品,并实时观赏HBO Asia有线电视频道的节目;HBO Go订户也能第一时间观赏某些人气剧,如《权力游戏》《西部世界》等。

拍原创作品的挑战

大家争拍原创影视作品,抢夺市场,背后有什么挑战?

HBO Asia执行长乔纳森斯平克(Jonathan Spink)说:“有那么多好故事,挑战是要找到资金,制作我们想做的内容,因此必须谨慎做选择。”

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HBO Asia执行长乔纳森斯平克。(HBO Asia提供)

仇婉君则认为,花大钱制作节目不是每次都成功,观众对有创意、高素质、新鲜的节目要求越来越高,“我们得一直跟紧最新潮流,了解观众复杂及不断变化的口味,才能保持领先。”

杨昭群也认为,无论是什么节目,最难的是理解各地观众想看什么,并制作有创意的内容。

技术不可忽略

另一个较少提起,但绝不能忽略的竞争要素是串流技术。

仇婉君指出,Viu投资的自适应串流技术(adaptive streaming)获得专利权,确保串流服务顺畅,就算低带宽地区也没问题,让用户从下载到在线播放都享有顺畅的体验。

Netflix也认为,内容与串流技术紧密相连,通过大数据分析,在对的时候把合适的故事,传送给目标观众。

Netflix最近推出智能下载(Smart Downloads)功能,当用户看完某集后会自动删除,并下载下一集。该公司也在研究影像压缩技术,让用户可以用较少的带宽观赏高画质节目。

Netflix坦承,一些新市场对该品牌的产品反应不一,也在各地面对文化差异及不同观众口味的挑战。此外,它也面对一些国家的宽带和付费建设基础问题。发言人说,Netflix计划在本区域推出新付费方式,如电信代扣(direct carrier billing)等,并测试不同的收费配套。

正面看待激烈竞争

对于激烈竞争,所有受访者都持正面态度,认为竞争对观众、业者、影视制作人都有好处,观众有更多选择,串流产业也会不断创新。

杨昭群说:“娱乐产业一直都不是零和游戏。观众接触越多好作品就越想看。亚洲人的娱乐消费量特别大,随着我们进入多屏时代,会有越来越多机会给观众带来惊喜。现在是做这门生意最棒的时候!”

林慧玲主演Viu-HBO合制英语剧

Viu前天(26日)首播由本地电视女星林慧玲主演的新马合拍英语剧《边界线》(The Bridge)。这是Viu破天荒首次与传统有线电视网络HBO合作剧集,引起业界关注,也显示另一个可能的发展趋势。

电讯盈科数码媒体高级副总裁仇婉君预测,串流影视公司未来会与传统电视网络,有更多原创节目的合制或交叉宣传,以吸引更多观众,增加市场占有率和营收。

虽然HBO是竞争对手,但她说:“HBO和我们有共同愿景,为观众提供高素质内容,加强及扩展我们的节目。这项合作是我们的第一步,除了为现有订户提供优质内容,也让我们接触未开发的市场,面向更多观众。”

HBO Asia执行长乔纳森斯平克则说,源自丹麦的《边界线》是部成功的国际剧集,曾被美国、英国和俄罗斯翻拍过,“翻拍这部戏让我们容易在其他市场行销,也能增加我们的亚洲原创内容,让区域观众对作品产生共鸣。”

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竹内结子主演的《神探夏洛克小姐》是HBO Asia首部原创日剧。(HBO Asia提供)

这不是HBO Asia首次与串流影视平台合作,他们之前曾经与日本的Hulu合制《神探夏洛克小姐》。HBO Go目前只能在亚洲五个地区使用,乔纳森斯平克希望,明年能把该平台带到更多亚洲国家,他们很愿意与其他公司合作。“我们目的是要拓展节目内容类型和覆盖区域,把真实和多元化的亚洲节目,放上我们的平台。”

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