登门照料年迈病患 法裔女商人办居家护理公司

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奶奶放下工作照顾患帕金森症的爷爷30年,身心疲惫,这令来自法国的商界女强人尤睿更能体恤病患和家属的处境。于是,卖掉在巴黎的房子,在本地设立居家护理公司,让体弱多病的年迈者在家中也能够得到妥善的护理照顾,并减轻家人的负担。

随着新加坡人口迅速老龄化,老年人常见疾病如失智症、中风、心脏病等都有上升的趋势,加上愈来愈多年长国人选择原地养老,居家护理需求有增无减。

原籍法国的尤睿·卡利卡(Yorelle Kalika,41岁)于2012年在本地开设活力国际专业护理公司(Active Global Specialised Caregivers),旨在提供训练有素的护理人员登门照料病患,同时填补我国在这方面的人力短缺。

尤睿拥有17年的丰富业界经验,当年为了转换职场跑道,毅然投身这个相对陌生的医疗服务领域,背后有她亲眼目睹奶奶细心照料患病爷爷的切身经历。

她回忆:“我爷爷50岁时患上帕金森症,长达30年,原本生性好动的奶奶只好放下工作照顾他,不但身心疲惫,也影响情绪。”这令尤睿很能体恤病患和其家属的处境,于是设立公司,让体弱多病的年迈者在家中也能够得到妥善的护理照顾,并减轻家人的负担。

管理顾问女强人

尤睿出生于法国中部的历史古都普瓦捷(Poitiers),思想独立的她从小就立志要在商界闯出一片天。她认为从事管理顾问接触面广,不但能为客户解决方案提升业绩,同时满足她在公干时看世界的愿望。

从负盛名的ESCP欧洲商学院毕业后,尤睿加入雀巢公司负责巧克力Kit Kat的品牌业务。后受聘于美国管理顾问公司AT Kearney,顾客群和同事都相当国际化,期间认识了她生平的第一个新加坡同事兼朋友。

尤睿不到30岁已在具规模的波士顿咨询公司(BCG)担任主管;五年后加入Sodexo公司为战略规划总监,管理24个国家的数百人团队,是名副其实的商界女强人。2007年,尤睿因工作移居新加坡,事业平步青云 。

原本可以擢升为公司合伙人的尤睿却认为,爬得越高,人事问题就越复杂,对企业环境也开始厌倦。她说:“为客户解决方案一般需三个月,之后又必须分秒必争投入另一项新工程,周而复始的工作很难产生归属感。”

为创业把巴黎房子卖掉

这促使尤睿认真思考未来的方向,她说:“我一直想做些对社会有正面影响的事情,爷爷患病的经历敲醒了警钟,刚好我也从新加坡朋友的身上看到他们为照料年迈亲属所承受的身心和经济压力,让我意识到有必要在人口快速老龄化的新加坡提供居家护理给中下阶层的家庭。”

纵然不曾涉足医疗领域,尤睿凭借她在商界的丰富经验打造活力国际。为了创业,她不惜将巴黎的房子卖掉,勇于实践理想。“第一年很艰辛,令我们始料不及的是,新加坡对居家护理的需求有僧多粥少的现象,所幸我的管理团队很努力地打好了运营基础。”

四年来活力国际已经成为本地规模最大的护理服务公司,旗下有360名来自印度、斯里兰卡、缅甸、菲律宾及印度尼西亚的护理人员。这些外籍护士都具备专业证书或学位,加入公司后再接受培训,进一步熟悉新加坡的医疗模式。

考虑到病患和护理人员可能有沟通障碍,公司在必要时会安排护理人员学习基本的方言和马来语。每人都分配一台智能平板电脑,里头安装了活力国际的应用软件,有医疗资讯供参考,颇有系统且极具专业性。

居家护理以人为本

 

睿笑言她以前的顾问工作犹如医生,为客户“看诊”,然后对症下药。如今管理居家护理公司和医疗有关联,主要以人为本。她说:“居家护理的基本信念是通过适当的护理疗法,改善病患的生活质量和减少依赖性,逐渐增强他们的斗志,这或许对病情有所帮助。”

说到这里,尤睿分享一件令她难忘的事。“有位患有失智症的老妇因病性情大变,经常乱丢东西和闹情绪,让她的家人非常烦恼。在护理人员的照料下,不到几个星期,病情有显著进步。

“虽然老妇过世了,令我们欣慰的是,她走得有尊严。对她的家人来说,长者在临终前得到最妥善的照顾是莫大的安慰。我们坚信病患者闹情绪或做些异于常人的行为必定有原因,能做的就是给他们更多体谅及关爱。”

除了病患的健康,尤睿也很关注护理人员的心理素质,毕竟这群外籍护士离乡背井来新加坡打拼,需要相互扶持。公司每一个半月会举行检讨会,让她们分享照料病患者的经验,互相学习和借鉴。护理人员也常有小聚会,尤睿和员工们亲如家人。

在上海和香港开设分公司

由于居家护理在亚洲仍属新概念,需要极力推广,充满魄力的尤睿继新加坡后分别在上海和香港开设分公司。目前活力国际已为这三个地区的一千余名病患提供专业的居家护理服务。

问及这几座城市的医疗差异,尤睿不假思索地说:“新加坡的医疗设施无疑是最好的,却相对昂贵,国人对防老也有基本的意识。在上海,很多人普遍上认为患上老人疾病就等于世界末日,一般患者出院后都缺乏妥善的医疗照顾。”

尤睿说由于活力国际创立于新加坡,可信度高,他们获得上海政府的认可,目前正积极提高当地人对居家护理的认识。

尤睿是新加坡永久居民,身为创办人兼首席执行官,她时时刻刻都为三个居家护理公司奔波,每个月有两个星期会飞往香港和上海,少有休息时间。尤睿热爱户外运动,尤其是划独木舟,单身的她说:“我已经定下目标,计划明年每星期至少给自己放一天假,好好充电!”

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