美籍电影专业讲师拍摄虎豹别墅纪录片

虎豹别墅的灵魂人物、老画匠郑耀盛坚守岗位70载,为虎豹别墅百多余雕像上漆和维修。义安理工学院影视传媒系高级讲师克雷格·麦特尔以郑耀盛的故事为原型,制作了一部关于郑老先生传承手艺的纪录片:The Last Artisan,预计今年下半年放映。

刚于去年欢庆80周年的虎豹别墅承载几代新加坡人的集体回忆,景点内栩栩如生的雕像令许多访客留下深刻的印象。老画匠郑耀盛可谓虎豹别墅的灵魂人物,他从13岁起便在这里打工,练就精湛手艺,为百余雕像上漆和维修。

现年83岁的郑耀盛坚守岗位70载,直到半年前才退休,将一生奉献给虎豹别墅。早在六年前,虎豹别墅管理层已经为郑耀盛物色接班人,而来自中国厦门的陈锦龙(50岁)在2011年成为郑老先生的得力助手,他积极向前辈学习,两人建立了一段亦师亦友的关系。

义安理工学院影视传媒系高级讲师克雷格·麦特尔(Craig McTurk,53岁)对郑耀盛的故事特别感兴趣,激发他制作了一部关于郑老先生传承手艺的纪录片,名为“The Last Artisan”(直译《末代画匠》),拍摄工作刚杀青,目前进入后制作,纪录片预计今年下半年放映。

老画匠即新加坡缩影

热爱文史的麦特尔受访时说:“我认为郑耀盛的人生事迹就像新加坡的缩影,反映了国家的历史变迁。他儿时住在虎豹别墅对面的甘榜,经历过二战,凭着一份卑微的工作,胼手胝足抚养八个子女,很了不起,孩子们现在都事业有成。如今他必须把手艺传授给来自中国的新移民,确保有人照料这些雕像。”

来自美国宾夕法尼亚州的麦特尔用“奇异”描述虎豹别墅,他说:“我知道这里的一些雕像刻画人的因果报应,对不少访客来说很恐怖,令人毛骨悚然。我倒觉得它是独一无二的,在美国反而没有类似的主题乐园。”

麦特尔还说,比起新加坡的其他旅游景点如滨海湾金沙,虎豹别墅更具特色,况且这里免费开放。

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郑耀盛从13岁便在虎豹别墅打工,为百余雕像上漆和维修,坚守岗位70载。

麦特尔2001年旅居新加坡,现为新加坡永久居民的他曾在2013年出版一本记录岛国旧事物的影集“Parting Glances - Singapore's Evolving Spaces”。 他说:“我在新加坡居住了好一段时间,一直想为新加坡拍部电影。虎豹别墅正好牵绊国人的记忆,老画匠属建国一代,苦尽甘来,他的故事应该记录下来。我相信这将会是一部具有人文价值的纪录片。”

麦特尔和他的国际化制作团队从2016年起陆续拍摄,由于老画匠只谙潮州和福建话,必须依赖他的女儿郑娜微充当中间人,以确保工作顺利进行。为求真实感,《末代画匠》不做任何配音,掺杂了方言和华语,颇有本土特色。

“拍摄的全程中,郑老先生非常合作,他为人谦卑,没有什么脾气。惟有一次,我们从高空拍摄,需要他来回不停走斜坡,把他累坏了,结果老人家显得有些急躁。

“其实他和陈锦龙的关系相当微妙,师徒两人都很了解彼此的角色。老画匠迫切希望徒弟能赶紧掌握手艺,后者则需要师傅的指导,背负接棒的压力。片中就有他们两人精彩的互动。”麦特尔娓娓道来。

把影片带到海外参展

《末代画匠》片长70分钟,采用最先进的4K高解析影像,同时穿插诸多珍贵的档案画面,以及些许动画效果。身为该片的导演兼制作人,麦特尔肩负重担,他坦言最大的挑战来自拍摄与制作资金,他说:“虽然取得国家文物局和义安理工学院的赞助,不过由于我们都是独立的电影工作者,从拍摄、撰稿、翻译、剪辑和配乐都独当一面,所以在预算方面格外谨慎,必须从各渠道找资金。”

为此,麦特尔从本月15日起,在网上(Kickstarter)展开为期一个月的众筹集资活动,目标以7万5000新元为底线。“我们希望《末代画匠》能如期发行。除了在新加坡放映,也计划带到海外参加影展,包括华人地区,让更多人知晓虎豹别墅的故事。我的另一个愿望是希望影片能在虎豹别墅的博物馆定期放映。”麦特尔雄心勃勃地说。

身为电影专业导师,麦特尔特别找来应届和已毕业的学生参与制作,提拔新人之际,也贡献新加坡的电影业。值得一提的是,他所教导的众多影视传媒系学生中,就包括扬名海外的陈哲艺、巫俊锋等本地新晋导演。

对于在岛国制作电影的想法,麦特尔说:“坦白讲,在新加坡拍片的成本不菲,尤其是后期制作的费用,但是我们有非常专业的电影业者,并且有完善的设备,这有助于新加坡电影业保持一定的高水平及长远发展。”

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The Last Artisan网络众筹活动

日期:即日起至2月15日

网址:bit.ly/TheLastArtisan

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