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Next-Gen 次时代主机 七年赛道,谁能超车?

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七年长跑,微软和索尼朝次时代(Next-Gen)游戏抛出了各自的敲门砖,这也是今年全球游戏市场最备受关注的主机大战。4K画面质感,每秒120帧的高帧率及固态硬盘(SSD)成了新一代主机市场的赛道,不过Xbox X/S系列和PlayStation 5在硬件和软件设计上各有所重。哪一边的赛道更宽,更有长远的发展潜质?本期《数码空间》来综合这场主机大战的看点。

PS5 划时代的手柄

如何定义“次时代”?PS5用DualSense手柄给了全世界一个惊喜的答复。

我们见证了许多手柄上的革新:十字键、摇杆、震动功能……到如今,DualSense手柄给了我们触觉反馈(haptic feedback)和自适应扳机(adaptive trigger)。

测玩时,这款手柄的电量比DualShock 4更为耐用,一次满充可以维持11个小时左右,相当令人满意。它为PS5带来更具沉浸感的游戏体验。游戏环境里风吹草动的质感通过触觉反馈向内传达到指尖,而自适应扳机让玩家在与环境互动时,向外感觉到力道的细腻区别。这种向内和向外的感知力,或许就是DualSense的玩味之处。

测玩《小小大冒险》(Sackboy: A Big Adventure)和《太空机器人游戏间》(Astro's Playroom)会发现,手柄的功能多元性直接影响游戏设计的面向和层次,尤其是自适应扳机的按压阻力,它的可玩性不仅在于逼真的模拟感受,也具有面向运动类、射击类、益智类等跨领域游戏的拓展潜力。

但问题是,市面上的游戏工作室是否愿意雕琢这些功能?

上一代的DualShock 4手柄虽然搭载了触控屏,但很可惜,没有几款游戏愿意为此做设计。这一方面是因为游戏要在多平台推出,若部分功能只能在索尼手柄上用,则会得不偿失,这是很现实的考量。不过反馈感是所有游戏都可以加以利用的元素,DualSense手柄是否能赢得游戏设计师们的青睐还有待观察。

论沉浸式体验,索尼新推出的Pulse 3D耳机在功能上较为含蓄。追求3D声效的耳机不少,Pulse 3D耳机在这片竞争的红海里并不是最亮眼的一个。测玩《小小大冒险》和《太空机器人游戏间》,音效的层次和动态都十分引人入胜,耳机也很轻便舒适,电量可用12小时。但周遭环境仍对沉浸效果有一定影响,因此在降噪方面有待提高。

兼容性与配件

PS5在散热和降噪上做得十分出色,在测玩时几乎无法察觉。至于游戏和配件的兼容性,索尼称99%的游戏会与PS5兼容,但即便如此,上一代的游戏画质未必能得到优化。

好消息是,玩家可以把PS4和PS5通过网络连接在一起,将游戏资料和存档数据传输至PS5,整个过程十分简易。

在配件上,Dualshock 4手柄虽然可以与PS5连接,但只能与PS4游戏相配对,PS5游戏仍然需要DualSense手柄。

不过,索尼近日宣布会更新PS4的“遥控游玩”功能,届时玩家不仅能用手机操控 PS4,也能让PS4与PS5连线实现遥控,这或许能让玩家继续使用上一代手柄。

设计与性能

索尼PS5的巨大体积从面市以来就一直引人议论。除了别具未来感,这台身高39公分的主机搭载了能与Xbox X系列媲美的处理器和显卡(虽然少了两个TFLOPS),支持4K 120Hz屏幕。

有意思的是,通过PS5公布的拆卸视频可以看出,自行拆装PS5并不困难,而且主机采用的825GB固态硬盘将来也可以自行拆卸、升级,这在很大程度上保证了PS5未来几年的耐久性。

其实Xbox X和S系列也能扩展容量,但需要购买第三方为主机特别定制的1TB扩展固态硬盘,售价在330元左右,价格不菲。

PS5的界面设计也经历了较大的变化,基本的系统分部还是有所保留的,但整体效果更视觉化,操作起来也更迅速便捷。一个新特色是PS5在游戏中可以按下PS按钮,出现带有游戏提示、挑战项目等等帮助玩家的“卡片”,尽可能地让玩家无需离开游戏就能得到相关的讯息。在各路游戏平台里找到属于主机的定位并不容易,可以看出索尼想贯彻的是,游戏体验从头到尾的完整性。

首发《漫威蜘蛛侠:迈尔斯莫拉莱斯》

两家主机的首发游戏阵容都略显单薄,但索尼至少还有《漫威蜘蛛侠:迈尔斯莫拉莱斯》(Marvel's Spider-Man: Miles Morales)、《恶魔之魂》(Demon's Soul)和《小小大冒险》这些独家游戏撑场。

这部《漫威蜘蛛侠》新作可在PS5和PS4上运作,但PS5的4K画质和光追技术在这款游戏上展现得十分惊艳。

游戏具有“保真度模式”(4K/每秒30帧)和“性能模式”(4K/每秒60帧),测玩前者马上会发现游戏中的建筑、玻璃等反光效果都是实时逼真的,这为游戏体验提升了不少档次。

此外,游戏的加载时间也明显缩短。在PS4上需要一至两分钟启动的游戏,如今10秒左右就能进入游戏,场景过渡也几乎不用等待,朝着人们期盼已久的无间断游戏体验迈进了一步。

PS5

处理器:AMD Zen 2, 8核@3.5GHz处理器

显卡:36CU@2.23GHz(10.3 TFLOPS)

内存:16GB GDDR6

固态硬盘:825GB定制NVME SSD

外置存储:支持USB HDD硬盘

光驱:4K UHD蓝光光驱

画面输出:支持HDMI输出,支持4K 120Hz屏幕

PS5售价:标准光驱版729元,数码版599元

Xbox X系列 硬核的性能

Xbox X系列是微软历来性能最强劲的主机,它的运算能力比上一代的Xbox One X快一倍,同时是Xbox One的8倍。这让运转4K游戏变得丝滑顺畅,若你拥有一台支持每秒120帧的高帧率屏幕,这台主机能让你在《使命召唤:黑色行动冷战》(Call of Duty: Black Ops Cold War)、《战争机器5》(Gears 5)等多人模式游戏里,感受到锐利而流畅的游戏体验。

得力于固态硬盘,Xbox X系列可以做到“快速继续游戏”(Quick Resume)。在测试时,主机只需几秒钟,就能在《刺客信条:英灵殿》(Assassin's Creed Valhalla)和《战争机器:战术小队》(Gears Tactics)自如地来回切换。换句话说,游戏不停,体验不停,这或许能为未来多窗口作业提供有利的技术支持。

在等待一场多人游戏上线的间隙里,你就可以快速回到还没结束的单机游戏。但要小心,这项功能未必适用于所有游戏,好比《NBA 2K21》《地平线4》《看门狗:自由军团》在测试时都未能开通该功能。

兼容性出色

Xbox X系列的向后兼容(backward compatibility)做得十分出色,正如它的广告语:可兼容上千款游戏。

对资深玩家而言,这意味着他们可以在全新的主机上重新把玩经典游戏。而鉴于Xbox Game Pass可以在云端存储游戏存档,玩家在电脑和主机上可以延续游戏进展,这就让跨平台游戏体验变得十分连贯。

从上一代主机转移游戏并不困难,在系统界面可以轻松找到“备份和转移”栏目,通过网络就能让两台主机交接,整个过程与苹果手机的交接流程十分相似。不过更快的做法,还是通过支持USB3.1的外置硬盘复制转移。

不得不吐槽的是,全新的独家首发游戏还需要一段时间才能来到Xbox X系列的平台,光环系列新作《光环:无限》(Halo Infinite)延迟到明年推出,错失了为主机助力的机会。《刺客信条:英灵殿》和《使命召唤:黑色行动冷战》等大牌游戏将陆续登陆,这些新作也能在上一代主机运行。

Xbox X系列

处理器:AMD Zen 2, 8核@3.8GHz处理器

显卡:52CU@1.825GHz(12 TFLOPS)

内存:16GB GDDR6

固态硬盘:1TB定制NVME SSD

可扩展存储:1TB定制扩展硬盘(分开售卖)

外置存储:支持USB 3.2 HDD硬盘

光驱:4K UHD蓝光光驱

性能目标:4K@60帧/秒,最高120帧/秒;8K@60帧/秒

Xbox售价:X系列699元,S系列459元

X还是S?

对比Xbox X和S系列,首先就是存储容量上的差别。

X系列有1TB容量,S系列只有它的一半,而实际能安装游戏的容量只有364GB。换句话说,只够装五、六款热门游戏,这是它的硬伤,作为“补偿”,它在价格上便宜了近250元。

另外,S系列最高能支持1440P画质,不像X系列可以做到4K游戏体验。它没有光驱,也没有USB-C插口,但体积更小,也更容易横放。

如果说4K画面和硬核的运算能力是次世代主机的基本门槛,那S系列算是迈到了一半。不少游戏的画面优化目前只针对4K画质,这让S系列的表现力备受局限。但除了画质,S系列上的游戏体验毫不逊色,作为入门款主机来说具有一定的吸引力。

设计与散热

对熟悉Xbox的玩家来说,这款主机实在是很“Xbox”:简约的美学,熟悉的手柄设计,界面有所改变和提升,但仍然保持一贯的块状设计。

Xbox X系列的外观和手柄都无法彰显出次时代的未来感。不过亮点在于它的散热设计:30.1厘米高的机身+130毫米半径的排气扇=降噪和降温效果一流。

即便是测玩3A级别的大作,主机的噪音也十分微弱,几乎没有出现过热的情况。比起上一代绝对有所提升。直立或横放并不影响主机的散热和运作,若要加强散热效果,主机上方要保证通风。

在手柄方面,改动相对保守,Xbox X系列并不像PS5一样大刀阔斧地加以改造,而是把十字键(D-pad)做成下凹式,这让手指滑动起来更加游刃有余。主机也可以与之前版本的手柄和配件兼容。

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