前泳手郑智嵘 离开泳坛跃上擂台

 

郑智嵘曾是新加坡游泳队国手。(档案照)

新加坡游泳队前国手郑智嵘曾在2008年代表我国出征北京奥运会。

他从小热爱运动,游泳、篮球、羽毛球都难不倒他。

记者请他分享游泳生涯和退役后的心路历程与生活,且听他娓娓道来。

郑智嵘(30岁)在接受联合早报访问时笑谈自己接触游泳的过程。“小时候爸妈喜欢带我们三兄姐弟到海岛旅行。基于安全考量,他们决定每个周末将我们送到YMCA泳池学习游泳。”

“当年我才5岁,那个泳池在我印象中是很大一个。”后来,母亲将他转到离家较近的Aquatic Performance游泳俱乐部(APSC)旗下的华中游泳池学游泳。郑智嵘从小就是个害羞男孩。当他第一次见到洪秉祥和其父亲洪德美时,静静地不知道该说什么。

与年长学员一起受训

洪秉祥看出郑智嵘的游泳天赋,决心栽培他。除了让他和年龄相仿的孩子一起训练,也给了他不少参加比赛的机会。小学时期的郑智嵘每周训练四至五次。由于他游得比人快,很快就被升上较高年龄层的训练班。“对于要和比我年长的学员一起训练,我不是很开心,因为这意味着我得承受不属于我年龄层和更辛苦的训练。”他一度想逃避训练,好几次偷跑去参加年纪较小组别的训练,但都被“抓包”。

游泳训练占据郑智嵘生活大部分时间。13岁后,他每天参加两次训练,早上两小时;下午三小时,每周训练逾11次,如此的训练一直持续到他25岁。最崇拜的泳手是谁?他想也没想,直言是昔日游泳国手洪秉祥。“他经常鼓励我,是第一个相信我能成功的人。”

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郑智嵘享受比赛的感觉。(档案照)

短时间屡创佳绩  

升上初院后的郑智嵘为参加比赛,开始积极接受培训为奥运会备战。

为确保有时间为奥运积极训练,他在初院一年级时参加SATS美国统考,再以得分申请进入美国普林斯顿(Princeton)大学深造。他后来被普林斯顿大学成功录取,便离开初院服兵役。

他说,在当兵期间很庆幸能遇到好长官——Major Eric。“他提醒我运动员的生涯很短,若要在游泳上取得成功,就要付出努力去达成。如果没有他,也许我不会得到奥运资格。”

2005年,郑智嵘首次获选参加东运会,并在100米和200米自由泳项目中带回两枚铜牌。

此外,他在2007年的东运会上表现亮眼,在男子100米自由泳决赛中以51秒23的佳绩勇夺冠军,成为继前泳将洪秉祥在1987年后,首个夺得东运会百米自由泳金牌的新加坡泳手。他还在男子4X100米自由泳接力决赛负责第一棒时,以51秒00打破洪秉祥在1984年缔造的全国纪录(51秒09)。

2008年,20岁的他当完兵初战北京奥运会的200米自由泳项目,创下了当年的国家纪录1:50.42。他同时也是我国奥运游泳队唯一的男泳手,让他觉得莫大光荣。

退役感到失落 

奥运会后,他飞往美国普林斯顿大学求学。由于他曾在兵营服役期间参加比赛,因而被列为专业泳手,不被获准参加比赛。“美国大学体育总会(NCAA)认为我不符合资格继续游泳,我对此上诉,后来也只有大一那年我还能继续参赛。那年,我参加了常春藤盟校游泳比赛(Ivy League Championships),赢得100码(1码=0.9米)和200码的蝶泳比赛,包括接力赛。”那次是郑智嵘最后一次参加游泳比赛,也决定退役并将全副精神投注在课业上。

他说:“放弃游泳绝对是个困难的决定。当你突然放弃了人生大部分时间都在积极训练的比赛,难免会感到失落和失去方向。”

他坦言很享受比赛的感觉,退役给了他重重的一击,他不再和朋友们一起训练,也不再有机会参加泳赛。那段日子,他将注意力转移到课业、篮球和健身上,但仍关注普林斯顿游泳队和新加坡游泳赛事。2016年新加坡游泳健将约瑟林夺下奥运会金牌荣耀的那场比赛,他守在电视屏幕前观看,“我的心情就和大家一样很兴奋,期待约瑟林能赢,他做到了!”

结婚与设立拳击健身房

毕业后,郑智嵘于2012年回到新加坡,重新适应本地生活。

因为从小有社交恐惧,性格内向,他每次面试工作,和陌生人交谈时都大冒汗,很尴尬。他打趣道:“我当时想,如果我是健身教练,那我就算和大家交谈时流大汗,也不会有人知道!”他透露,大学修读的心理学系让他变得较外向,也学习更好的表达自己的想法。

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郑智嵘和太太合开“BoOm”拳击健身房。

如今,郑智嵘已找到退役后新的生活节奏,空闲时会约朋友一起去打篮球。问他会否再回去游泳,他摇摇头说:“我现在已经开启了人生新篇章,也找到我热爱的事,开设拳击健身房。”

对他来说,拳击是一门艺术,必须认定角度,有战略性地击败对手。“我喜欢技术型拳击运动,也很享受在健身房的锻炼。”他笑说本来体重挺重,经过控制饮食习惯和锻炼,让他在两个月内减去13公斤。

退役后,郑智嵘的生活更加自然和轻松,他也很享受目前的生活状态。去年他结了婚,近期还与太太Victoria Martin一起开设了一家名为“BoOm”的拳击健身房,享受运动带给他们的快乐。该健身房所提供的拳击健身训练,融合了多样有氧运动和动作,再搭配强烈音乐节奏,既有助运动全身、雕塑身体各部位、提升健康,还有助消除压力,改变心情,是有效的减压方式。

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