运动和食物 如何影响眼睛健康

杨铭(国大医院眼科中心副顾问医生)

良好视力取决于健康的身心,而健康的身心则取决于基因结构、日常饮食和环境。有益于健康的食物,往往也有助于眼部保健;如你的眼部状况良好,做些眼部运动倒也无妨。

珍是个瑜伽导师,非常健美活跃,却饱受干眼问题困扰。由于平日忙着教瑜伽,抽不出空随时滴眼药水。她来求诊,希望了解如何缓解眼睛干涩的问题,她想知道多运动、多喝水、多吃亚麻籽和鱼肉有没有帮助。

阿尔伯特是个60多岁的亲切长者,非常清楚怎么照顾自己的健康。他定期来复诊,检查白内障情况和老年性黄斑部病变(Age-related Macular Degeneration,简称AMD)的现象。他也经常想知道,运动和食物会如何影响眼睛的健康。

有意思的是,科技越发达,人们对医学护理的要求也越来越全方位。营养学、瑜伽、静坐、排毒、蔬果汁排毒等等各种养生护理方法,近年来也越来越普遍。身为眼科医生,我们一般不太着重于与患者分享关于营养、运动和眼睛保健等课题:我们所受的训练,让我们更专注于检查眼睛,纠正病人屈光不正的现象,治疗白内障、青光眼、视网膜疾病、眼皮疾病或其他眼疾。

直至这回医院要我以饮食、运动和眼部保健为主题撰写这篇文章,我才猛然意识到,这些其实全是病人深感兴趣的课题,自己却苦于知道得太少。我在网上搜索了一番,有关营养和眼部保健的搜索结果牵出1000万则信息,运动与眼部保健则搜索出超过1100万则信息。这一下子激起了我的好奇心——所有的这些网站都说些什么?信息究竟有多可靠?

这次发现,也让我对病人就这方面的提问更加重视,不再像过去一样不以为意。我发现许多病人要问的其实是:“医生,我眼睛有这方面的问题,是不是有哪些食物是该戒口的,或者是该多吃的?”或者是:“医生,有哪些运动可让我改善眼皮下垂的问题或减轻近视或老花度数?”

饮食与眼睛保健

无论我们选择了哪种生活方式,饮食都是极其重要的一环。大家都知道吃得好身体才会健康。好消息是,有益于健康的食物,往往也有助于眼部保健。

叶状蔬菜如甘蓝类蔬菜含有大量叶黄素(lutein)和玉米黄质(zeaxanthin),这两种营养素也正是健康眼睛中含有的胡萝卜素,有助于降低老年性黄斑部病变和白内障的风险。其他深绿色蔬菜如菠菜和萝蔓莴苣,或者鸡蛋、玉米,也都含有高成分的叶黄素和玉米黄质。

深绿色或颜色鲜艳的蔬菜和水果抗氧化剂含量最高,有助于减缓双眼因为氧化而受损,引发与年龄老化相关的眼疾。橙和柑橘类水果维生素C含量高,对眼睛保健提供重要的抗氧化剂。好些其他蔬果如桃子、辣椒和番茄也与橙有相同功效。橙还含有视觉保健不可或缺的另一种重要营养素——维生素A,黄色蔬菜如红萝卜和南瓜都含有这个成分。

锌(Zinc)也对眼部保健有着重要作用。双眼的锌含量很高,作用在于保护眼睛免受亮光损伤。所有豆类均含锌,包括腰豆和花生;其他含锌的食品则有蚝、瘦红肉、猪肉、谷粮等。

多脂鱼如三文鱼、鲔鱼、鲭鱼、沙丁鱼等等,因含有丰富的Omega 3脂肪酸,也能有效降低老年性黄斑部病变。脂肪酸内含眼部保健和视觉功能的重要成分“二十二碳六烯酸” (docosahexaenoic acid),这种成分偏低的话会引发干眼症,所以干眼症患者应该多吃Omega 3脂肪酸含量高的食物。

患上或有可能患上老年性黄斑部病变的人,服食维生素保健品可延缓病情加剧;这个结果已获得年龄相关眼疾研究工作的实验和调整。保健品的功效在于把我们之前谈到的食物营养素一并集中浓缩。眼睛保健维生素和视觉保健品一般上可以放心服食。不过,长期服药的人、吸烟者、孕妇或正在哺乳的母亲,服食保健品之前最好还是先向医生查询,如果要摄取高于一般的剂量,也得问过医生。

眼部运动可让人丢掉眼镜?

至今没有科学证据证实眼部运动能增强视力。但市面上有不少眼部运动项目,宣称有助于强化眼部肌肉,从而改善聚焦能力,让眼部转动更灵活,也会刺激大脑的视觉神经。虽然眼部运动试试无妨,在花时间金钱投入林林总总的视觉改善配套之前,应该先为眼睛做检查,同时征询医生的专业建议,厘清眼部运动究竟是否安全,功效如何。

市面上甚至出现一些广告,口口声声要通过眼部运动让你“从此丢掉眼镜”。这样的广告宣传总会让眼科医生无所适从,因为近视、老化及散光等视力问题通过眼部运动是无法治本的。

如果你的眼部状况良好,没有太大的问题,做些眼部运动倒是无妨。但如果你有任何严重眼疾,如白内障、单眼或双眼失明,或者近期内眼角膜曾受损,眼部运动还是应该避免。

回归全方位医疗护理

那天,珍再回到诊所复诊,看上去比六个月前轻松多了。她在瑜伽课间中会抽时间点滴眼药水,确保自己多喝水补充体内水分,也多吃含丰富Omega 3脂肪酸、抗氧化剂、钾和锌的食物。她也总会在瑜伽课前后用手心抚着双眼,觉得这么做会刺激泪腺,有助于双眼保持润湿。

患上老年性黄斑部病变的阿尔伯特告诉我,多吃蔬果和保健品后,视力更清晰,感觉双眼也比过去更健康。他也开始根据网上找来的视频做起眼部运动,感觉视力更能集中,眼睛也不那么容易累了。

我们身心健康的医学保健护理,与身体每一个部位的有效运作与集体协作是息息相关的。所以理所当然地,良好的视力取决于健康的身心,而健康的身心则取决于每个人的基因结构、日常饮食和环境。医学发展再专再细,终究无法取代定期运动、健康饮食所维持的积极、健康的生活。

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