增加认识避免中风并发症

上期并发症系列谈的是缺血性中风急性并发症,本期探讨中风的长期并发症。国大医院神经内科高级顾问医生薛志雄副教授认为,要照顾好中风病人,“必须了解中风有可能带来的长期并发症,唯有获取足够的知识,才能避免或及早治疗这些并发症。”

“在照顾中风病患时,复健、心理治疗以及社群的支持尤为重要。”——国大医院神经内科高级顾问医生薛志雄副教授

国大医院神经内科高级顾问医生薛志雄副教授说,随着新加坡医疗设施越来越完善,中风病人经抢救后存活的概率也增加,不过有些病人还是因中风导致长期残疾。

薛副教授说:“在本地,中风是人们长期残疾的主要原因。在照顾中风病患时,复健、心理治疗以及社群的支持尤为重要。要很好地照顾这些病人,必须了解中风有可能带来的长期并发症,唯有获取足够的知识,才能避免或及早治疗这些并发症。”

尽早复健可减少痉挛

中风影响脑部不同区块,在某些情况下会造成病人手脚无力,长期下来造成肌肉紧绷和痉挛。病人走路的姿态与手势也会受到影响,导致他身体不平衡,经常跌倒,难以保持卫生,皮肤多处有伤口。一些病人和照料者,会因为痉挛带来的外貌改变,感到困扰。

国大医院神经内科高级顾问医生薛志雄副教授。(国大医院提供)

薛副教授说,尽早复健可减少痉挛的概率,例如在痉挛发生前,经常活动肌肉。如果做了运动还是无法避免痉挛,那么医生可为病人注射药物(如肉毒杆菌),软化僵硬的肌肉。

他说:“打针治疗的效果一般长达三四个月,大部分病患须要打好几针。痉挛也可以手术治疗,但这比较少见。”

癫痫不影响病患行动能力

薛副教授指出,约5%的中风病人会因为中风影响大脑皮质(cerebral cortex),导致脑内异常放电,患上癫痫症。脑内出血也有可能引发癫痫症。医生会为出现癫痫症状的病患开抗癫痫药物。

癫痫患者虽然有可能无法开车或饮酒,不过,薛副教授说:“癫痫不会影响病人的行动能力,他们还是可以享受活跃的生活。”

易忘记最近发生的事

中风病患容易健忘,尤其常忘记最近发生的事。他们有可能在吸收新资讯时反应比较慢,无法记得走过的路线,也不能同时做多件事情。

薛副教授指出,大部分中风病人同时患好几种病,必须吃不同的药,因此正视健忘的问题很重要,否则病人有可能忘记准时吃正确剂量的药。医疗界广泛认为,没有正确服用药物是导致病人反复住院的主要原因。

他建议,一方面,病人可以学习提升记忆力的技巧并控制健忘的风险因素;另一方面,看护可利用药盒或手机设置闹钟,提醒病患吃药。

患抑郁症病人有轻生念头

中风后,病人可能因为生理变化和丧失自理能力,情绪波动大。早期抑郁症状包括感到绝望,失落,不明原因的失眠,对以往的爱好失去兴趣等等。如果周围的亲友没有及时发现这些迹象,严重抑郁症可导致病人产生轻生念头。

薛副教授说,医院可为病人提供药物和心理支持,协助他们渡过难关。

中风病患易感染病菌

中风病人往往行动力下降,吞咽方面也会有困难,因此比正常人更容易受病菌感染,尤其是呼吸道与尿道感染。有些人还会长褥疮。

幸好,薛副教授说,若有良好的护理照顾(如经常为病人翻身,做胸部物理治疗),便可减少大部分的感染问题。此外,注射流感疫苗和及早治疗感染,也可以减缓问题。

尽管多数感染可用抗生素治疗,有些感染严重或复杂的病人,尤其是糖尿病患者,可能必须入院治疗。

社会可助病人家属调整生活

薛副教授说:“中风并发症不仅影响病人本身,也影响其家人。”

病患中风后无法工作,也无法在家里扛起同样的担子,突如其来的改变难免也会影响家庭成员之间的关系,有些家人还须担任看护。

薛副教授说:“照顾中风病患,费用开销大,对家人而言可能是沉重的经济负担。社会与社区的支持可以帮助病人及他们的家人做出调整和适应。”

(系列完结篇)

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