关节炎无法根治但可控制

类风湿关节炎是导致国人残疾、失去行动能力的疾病之一,40岁至60岁的妇女和年长男性更易患这病。国大医院内科系风湿病科高级顾问医生陈锦仪将在11月11日乐活讲座上讲解这课题。

据卫生部发布的《2010年新加坡致病量研究》(Singapore Burden of Disease Study 2010),我国较常见的关节炎疾病是类风湿关节炎(Rheumatoid Arthritis,简称RA)。它是导致国人残疾、失去行动能力的疾病之一。

类风湿关节炎和骨关节炎的发病症状表面上相似,但病因不同。它是一种自身免疫病。免疫系统是人体针对感染病如细菌和病毒的自然防御。患有类风湿关节炎者,免疫系统会制造抗体,和身体的组织起反应,侵袭关节,导致关节持久发热、红肿和疼痛,造成长期慢性炎症。

女性患关节炎较男性高

国大医院内科系风湿病科高级顾问医生陈锦仪说,女性比男性患类风湿关节炎的概率高出两到三倍。其中,40岁至60岁的妇女和年长男性更易患病。

如上所述,类风湿关节炎与骨关节炎的症状表面上相似,牛皮癣关节炎和红斑狼疮初期的症状也有可能与类风湿性关节炎相似。因此,患者常常混淆这几种疾病。

陈锦仪医生说,类风湿关节炎的诊断须结合临床评估和辅助检查,例如医生会检查关节是否肿胀,检测发炎指标以及风湿因子等等。她说:“初期的X光检测会看起来无异样。在极少数情况中,医生可以运用超音波诊断出类风湿关节炎。”

为什么说类风湿关节炎是致残疾病?陈锦仪医生解释,这是因为类风湿关节炎不只攻击关节,也会导致身体的其他部位发炎。

首先,患者的关节会在急性活动期有晨僵、疼痛、肿胀症状,功能障碍显著,影响日常活动,包括走路、手握东西的力量等等。再来,患者的关节(包括关节内衬、骨头、软骨和韧带)会在发病初期开始损毁。陈锦仪医生指出,一般人以为几十年后才出现关节侵蚀和变形,但其实早在发病的前两年就会出现这些问题。在急性活动期,患者会出现低烧、疲劳、体重减轻和贫血问题。类风湿关节炎的并发症也会影响其他身体器官,例如眼睛、肺部和血管,甚至会像某些癌症一样,缩短患者的寿命。

发病三个月内应服用药物

所幸,陈锦仪医生说,医学界对于延缓类风湿关节炎的发病有了新的进展,可以帮助患者避免关节损坏、慢性残疾等问题,改善他们的病情和肢体活动能力,从而避免他们因为类风湿关节炎而丢了饭碗。

类风湿关节炎无法根治,但可透过药物控制。陈锦仪医生说,目前主要在发病三个月以内开始积极应用抗风湿药(disease modifying anti-rheumatic drugs,简称DMARDs)治疗。除了及早检测、诊断,甲氨蝶呤等抗风湿药物以及生物学制剂的应用,可以缓解患者病情,维持患者的生活质量,这也是目前的治疗目标。

陈锦仪医生说:“不可拖延药物治疗。服用DMARDs药物的患者会减少使用止痛药或类固醇缓解疼痛和肿胀。”她指出,后期类风湿性关节炎比较难治疗。如果DMARDs药物无效,医生可转而以生物制剂治疗。物理治疗、职能治疗以及足疗师的参与都是重要的辅助治疗。

此外,确保病人在各方面受到良好的照顾,以及治疗其病况(如糖尿病、高血压、高胆固醇等)也非常关键。

陈锦仪高级顾问医生将在11月11日的乐活讲座中分享更多关于类风湿关节炎的资讯。

乐活谈保健2017

日期:11月11日(星期六)

时间:上午9时30分至下午3时30分

地点:The Star Gallery@星宇表演艺术中心(Star Vista Mall楼上),3楼

报名费:每人$20(含消费税), 包括午餐和保健礼包

报名热线:64256935

上网报名:http://events.sph.com.sg/lohas

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