椰油等饱和脂肪摄取应适量

伊丽莎白医院内分泌科顾问医生韦俊行提醒,证据显示椰油、棕榈油等中链甘油三酯对健康有益,但就如所有脂肪一样,应适量摄取。

在各种营养成分中,“脂肪”应属最被误解的一个。很多人对“脂肪”避之唯恐不及,觉得它百害而无一益。可是,脂肪是我们体内不可或缺的重要成分。脂肪是不是真的分为好脂肪,坏脂肪?

运动20分钟用完血糖紧接用上脂肪

伊丽莎白医院内分泌科顾问医生韦俊行接受联合早报访问时说,脂肪在我们的身体中扮演最主要的角色就是提供能量。“我们运动时,身体会消耗碳水化合物的卡路里能量,但大约20分钟后就会用完血液和肌肉组织里储存的血糖或能量,接着就会用脂肪中储存的能量了。”

除此之外,脂肪是细胞膜的构成成分之一,并帮助体内吸收维他命A、D、E和K。我们也需要从食物中摄取“必要脂肪酸”,这是我们大脑发育、身体控制发炎以及凝血时都一定要用到必要脂肪酸。

因此,韦俊行医生说:“我们必须摄取适量的、不同种类的脂肪,但不可吃太多,因为我们的身体会把多余的卡路里储存为体脂肪,而过多的体脂肪对健康有害。”

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罗月华:饱和脂肪会提升血液中的坏胆固醇。(受访者提供)

新加坡中央医院营养部门主任罗月华说,我们日常食物中包含了不同比例的饱和脂肪、多元不饱和脂肪(polyunsaturated fat)、单元不饱和脂肪(monounsaturated fat)和反式脂肪(trans fat)。我们摄取的反式脂肪大多是人造的,非常不健康,在加工食品中很常见,如饼干、蛋糕等等。

我们经常接触到的信息是,饱和脂肪不健康,不饱和脂肪才健康。罗月华解释,这是因为饱和脂肪会提升血液中的“坏胆固醇”。不过,韦俊行医生指出,医疗界近来发现,饱和脂肪是我们饮食中不可或缺的一部分,而且若吃得适量,对人体不会造成伤害。

反式脂肪含量0公克不代表就真的没有

最糟糕的是反式脂肪,它不只提高“坏胆固醇”,还会降低“好胆固醇”,如果常吃,患上心脏疾病的风险很高。有些食物包装上的反式脂肪含量虽然显示为0公克,但不代表就真的没有,只是因为分量少,所以没注明。若要知道食物中是否含有反式脂肪,可留意成分中是否有含“氢化油(hydrogenated oil)”。

近来,越来越多人开始推崇“中链甘油三酯”(Medium Chain Triglycerides,简称MCT)。这又是什么呢?

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沈宝瑄:中链甘油三酯是从椰油中或从棕榈油中提取出来的。(受访者提供)

新加坡中央医院营养师沈宝瑄说,中链甘油三酯是从椰油中或从棕榈油中提取出来的。所有的脂肪都由一个甘油(glycerol)和三个脂肪酸(fatty acids)组成。不饱和脂肪都是长链脂肪酸,只有饱和脂肪酸才分长、中、短链。所以,中链甘油三酯属于饱和脂肪。

韦俊行医生说,中链甘油三酯只是我们摄取的脂肪的一小部分。椰油、棕榈油、全脂乳制品和母乳中都含有中链甘油三酯。我们的身体代谢中链与长链脂肪酸的方式不同。由于中链甘油三酯比较短,我们的身体可以很快地分解与吸收它。

建议吃纯中链甘油三酯

“与长链脂肪酸不同,中链甘油三酯可以透过肠道的毛细血管直接进入血液里到达肝脏,再转换成能量或酮类(ketone)物质。酮可以直接通过血—脑屏障(blood-brain barrier),成为我们大脑的能量来源之一。有一说法是,由于中链甘油三酯的卡路里可较有效率地转化成能量,因此比较不会变成体脂肪。”

沈宝瑄也说,有些人声称,中链甘油三酯可治疗阿尔茨海默氏病,减少体脂肪甚至治疗儿童癫痫问题等等,可是还有待更多证据来证明这些用处。

可以确认的是,中链甘油三酯可用来治疗食物吸收不良综合征,包括无法消化脂肪、术后消化问题和短肠综合征等。对于无法消化或吸收其他脂肪类型的人,这是摄取脂肪的来源。

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韦俊行医生:必须摄取不同种类的脂肪,但不可吃太多。(档案照)

“不过,如果完全以中链甘油三酯取代其他的膳食脂肪,有可能会导致食用者体内的必须脂肪酸和脂溶性维生素不足。”

韦俊行医生说,现在市面上有售卖全中链甘油三酯的油或粉末,他建议想要摄取中链甘油三酯的人吃纯中链甘油三酯。

他提醒,虽然有证据显示中链甘油三酯对健康有益,但就如所有脂肪一样,应适量摄取。

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