耳朵也会生癌?

耳癌在全球属于不常见的疾病,其他国家的数据显示,每年每100万人当中大约会有六起新病例。樟宜综合医院过去三年来则处理了四起耳癌病例。

肝癌、肺癌、鼻癌、皮肤癌……身体各个部位的癌症时有所闻,但你听过“耳癌”吗?耳癌经常被误诊为耳朵发炎或其他耳朵疾病,如果不及时治疗,最后可能会失聪。

樟宜综合医院耳鼻喉科专科顾问黄新咏医生受访时说,耳癌在全球属于不常见的疾病,其他国家的数据显示,每年每100万人当中大约会有六起新病例。樟宜综合医院过去三年来则处理了四起耳癌病例。

从外耳和中耳生的癌

我们的耳朵分成三个部分,即外耳(脸颊旁的耳廓以及耳道);中耳(鼓膜后的部分);内耳(处于颞骨空腔中,最主要的结构是骨迷路,由前庭系统和耳蜗构成,前厅系统负责平衡,耳蜗则负责听力)。

黄新咏医生说,当我们谈到耳癌时,说的是从外耳以及中耳发生的癌症。耳癌普遍从外耳廓或耳道的皮肤产生,偶尔会在皮肤底下的腺体发现。从耳道或中耳开始的癌症比较具侵略性,扩散和复发的概率比较高。

有时,耳道前面的唾液腺(腮腺)也会是癌症的源头,并从骨头扩散到耳道,但严格来说,这就会归类为腮腺癌。不过,一旦关系到耳道与癌细胞,治疗方式是相似的。

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黄新咏医生:大部分的病患须在术后接受六周半的放射治疗。

黄新咏医生指出,在阳光下过度曝晒有可能会导致外耳皮肤癌,但医学界目前还无法断定中耳与内耳发生癌症的风险因素,因为它太罕见了。不过,研究并没有显示噪音是导致耳癌的因素之一。

初期耳癌容易被误诊

耳癌患者会出现什么症状?

黄新咏医生指出,常见的症状包括耳内疼痛,耳道出血或有血性分泌物以及听力衰退。“不过,这些症状都是非特定的,患有其他耳疾的病人也会出现这些症状,尤其是严重耳炎。因此,耳癌在初期时经常会被误诊为严重耳炎,医生只开抗生素滴耳液给病人。如果使用了抗生素治疗后情况依然没有改善,就应该向耳鼻喉外科医生求医。”

耳癌诊断主要靠临床检查,包括耳鼻喉外科医生为病人耳朵的肉块做切片检查做出诊断。CT和MRI扫描则有助于确定癌症的严重程度以及其是否已扩散到淋巴结或耳朵内部的颜面神经。

“如果不及时治疗,耳癌会破坏周围的组织,包括中耳的三块听小骨以及内耳负责平衡的前庭系统。癌细胞也可能侵蚀耳道旁边的腮腺,导致那一边的脸部面瘫。如果还拖延治疗,癌细胞或会继续扩散到颈项淋巴结。非常严重的癌症也可以往上扩散至大脑。到了后期,癌细胞可以透过血液散布到身体的各个部位,例如肺部。到了这个阶段已经无法治愈。”

抓紧时间立刻动手术

因此,耳癌患者一旦确诊就应立刻接受治疗。治疗的主要原则是以手术切除肿瘤,而且最好能切除全部的肿瘤。

“如果肿瘤小而且只在外耳,那么医生会切除部分或整个外耳。如果已影响到耳道,情况就较为复杂,整个耳道包括周围的颞骨、耳鼓、其中两个听小骨以及腮腺都会与肿瘤一并切除。”

黄新咏医生说,原先在腮腺和中耳里的颜面神经会被转移开来,不过这将导致某些病人出现面肌无力的问题。此外,大部分的时候,医生也会切除病患在那一边的淋巴结,再以脂肪或周围组织的肌肉填补空腔。最终,病人的中耳与内耳会被完全密封起来。

黄新咏医生说,耳朵内部的颜面神经非常细微,医生也得小心维护最后一个听小骨以确保病患在手术后还可以正常地合眼,闭嘴以及保留部分听力(但还得佩戴特别的助听器)。术后,大部分的病患必须接受六周半的放射治疗,以免癌症复发。

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