子宫内膜异位症患者越早怀孕越好

每10名育龄的亚洲女性中,有一人患子宫内膜异位症。国大医院妇产科医生马丽说,患者平均得花上七八年才能够确诊患的是子宫内膜异位症。

本地将近一半的不孕女性最终都被诊断患上子宫内膜异位症(Endometriosis)。医生建议,患者越早怀孕越好。

内膜长在子宫外的地方

在全世界,每10名育龄的亚洲女性中,就会有一人患上子宫内膜异位症。国大医院妇产科医生马丽受访时说,子宫内膜异位症指的是本应存在于子宫内的组织,却在子宫外的其他地方生长,包括卵巢、输卵管以及子宫的四周,包括壁腹膜、肠子以及膀胱。当子宫内膜组织侵犯这些部位时,会造成该部位损伤或产生囊肿。当子宫内膜组织侵犯深层子宫肌层时,就会造成子宫腺肌症。

每个病人的情况不同,但这种种对身体结构的破坏(包括堵塞输卵管,形成卵巢囊肿,粘连子宫、肠子或盆腔侧壁)都有可能导致患者不孕。患者的年龄及疾病的严重程度都会影响受孕概率。

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马丽医生:怀孕可使子宫内膜异位症的病情发展速度慢下来。(受访者提供)

马丽医生说:“很多女性是遇到生育问题后,到妇产科诊所求诊时才发现自己患病。大约40%的不孕女性最终都被诊断患上子宫内膜异位症。这个比例这么高有可能是因为很多女性都等到30来岁才计划生孩子,而她们多年来也不知道自己患病。”

不代表患者不能怀孕

所幸,子宫内膜异位症虽然会降低受孕概率,但不代表患者不能怀孕。马丽医生说,如果一名患者想要生育,医生会劝她越早怀孕越好。这是因为,患者在20来岁时受孕的机会比较高,而且怀孕也可以使子宫内膜异位症的病情发展速度慢下来。某些药物治疗或手术治疗可以增加患者的受孕机会。

子宫内膜组织异位的原因尚不明确,最常见的症状包括痛经、大量出血、下腹和骨盆疼痛以及性交困难。有些女人在排便或小便时也会感觉痛。不过,不同患者的病症不尽相同,有些人病情严重却从不痛经,有些早在年轻时就出现症状,有些则到了30多岁才发现有问题。

马丽医生指出,大部分女性因为以上症状求医时,平均得花上七八年才能够确诊患的是子宫内膜异位症。这是因为患者的疼痛常常被误诊为其他的疾病如肠易激综合征、盆腔炎、卵巢囊肿、甲状腺疾病甚至是过敏。

透过药物控制无需动手术

要明确诊断出子宫内膜异位症其实必须使用腹腔镜检查法(laparoscopy),不过医生多数会在那之前先为病人进行经验性治疗。

马丽医生近来参与一项名为“ENVISIOeN”的研究调查,针对包括新加坡在内的六个亚洲国家,35个研究中心的865名女性患者,让他们服用一款孕激素药物后发现,她们的健康相关的生活品质都有所提升,疼痛感觉方面更是进步了78.4%。研究团队于今年在新加坡举办的英国皇家妇产科医师学院世界大会上呈现研究成果。

“这项研究的其中一个发现是,我们应该先让出现子宫内膜异位症症状的病人服用一种孕激素药物。如果她们的疼痛感大大地减少了,那么就可以假定她是子宫内膜异位症患者,而我们可以先透过药物控制病情,无需动手术。如果疼痛感不减,那么我们得找出其他原因,或者做腹腔镜检查。”

马丽医生说,子宫内膜异位症是一种慢性进行性疾病,若不及时治疗,其病变部位会持续扩张到整个骨盆甚至更远,最终有可能得动手术治疗。然而,即使动了手术,子宫内膜异位症的复发概率很高,如果不用药物控制,在五年内复发的概率高达40%。

马丽医生说,子宫内膜异位症无法完全治愈,药物治疗只能减少它所带来的痛楚,减缓子宫内膜异位症增长的速度,避免术后复发。

另一方面,异位的子宫内膜会造成问题是因为它们对身体产生的雌激素的反应,而绝经后的女性的雌激素荷尔蒙会减少。正因如此,马丽医生指出,如果患者在更年期之前就透过药物或手术控制病情,更年期后,她们感觉到的症状也会随着减少。

不过,她还是建议绝经后的患者定期做检查,因为有2%的病人的病情会产生恶变。

“如果女性在绝经后,腹部持续疼痛、腹胀、排便或排尿习惯改变、子宫内膜异位囊肿变大,都应该尽早求医。”

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