手指也需休息与运动

手指保健常被大家所忽略,但手指和身体其他部位一样需要足够休息,也能通过适当运动加强其伸缩性。

日常生活中怎么照顾双手?如果因为过劳而患上板机指,又有哪些对策?国大医院手与显微修复中心高级职能治疗师戴婉珊受访解释。

你是否长时间打字或写字,或常常手握菜刀、剪刀、螺丝刀或其他工具?

衣服是否坚持手洗,桌布和拖把是否常用双手扭干?

购物袋又多又重,你是否都用手指抓握提柄?

其实,这些重复性挤压手掌和手指,以及让手指长时间出力的动作,都对手部肌腱有不良影响。长久下来,可能导致板机指(trigger finger)。尝试伸直手指,是否会“卡住”或感到阻力?如果指节无法完全伸直,还会感觉疼痛,可能已经患有板机指。

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避免用手指抓握重物(例如购物袋),改用较大的关节,例如手肘和肩膀提重物。

可注射类固醇或动手术

扳机指又称“弹弓指”,30岁以上的成人中有大约2.2%会面对这个问题。患有二型糖尿病、类风湿性关节炎或肾病,病发率更高。进入高龄,以及长期常做重复性动作如紧抓物品,也比较可能患上弹弓指。

手指的肌腱就像一条长绳索,在正常情况下,指屈肌腱(flexor tendon)能在腱鞘(pulley)顺利滑动,从而牵引手指动作。不过,一旦肌腱发炎而肿胀,就会挤压周边腱鞘;肌腱无法在狭窄的腱鞘里滑动自如,就会出现疼痛。此外,持续摩擦会让发炎情况变本加厉,终使手指弯曲后“卡住”,无法伸直。

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高级职能治疗师戴婉珊:患上板机指初期,可通过手指伸展运动和手部按摩舒缓疼痛。

国大医院手与显微修复中心高级职能治疗师戴婉珊说:“患上板机指初期,可通过手指伸展运动和手部按摩舒缓疼痛。职能治疗师也会帮助患者调整活动技巧,避免情况进一步恶化。”

此外,职能治疗师能为患者制作手架或固定器,让手指或拇指休息,从而减轻发炎和肿胀。

上述手部疗法是病发初期的首选治疗方法,一般可在三四个月内见效。另一做法是在诊所注射类固醇,一般注射10至20天后见效。这是相当简单的程序,不过有其风险和限制,例如每根手指最多只能注射两次类固醇,而且之间要相隔至少半年。

必要的话,医生可为患者动手术,从而放松肌腱上面的厚组织,让肌腱回复“顺畅”。手术效果一般在预料之内,不过还是有一定风险,手术伤口一般要过了两周才能复原。

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改用较宽大的笔,或在笔筒套上笔架,有助减轻手指承受的负担。(陈映蓁摄)

定期练习手部运动

板机指虽可治愈,但戴婉珊强调:预防胜于治疗,大家应该确保手指有足够休息,别让手指长时间持续受压或出力。

戴婉珊指出:随着年龄渐长,身体机能也会随之改变,因此必须跟着调整工作量和活动量,以免过劳。除了安排适当休息时间,也要避免或减少重复性或激烈的手指活动。

她说:“改变平时做事和做家务的方法,例如避免用手指扭干抹布和拖把,有助降低患上板机指的风险。”

此外,定期练习手部运动,有助促进手指健康。戴婉珊说:“手部运动有助加强手指韧性和柔软度,可像三餐一样每天练习三次。不过,记得不能过度运动,以免弄巧成拙。练习手部运动时不应该感到疼痛,一旦感觉有轻微拉伸感就要停止,手部也要尽量放松。”

从生活小事着手预防板机指

别把手部健康视为理所当然,从日常生活小事着手,改变做法,对预防板机指有一定帮助。

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避免用手指扭干桌布或洗碗海绵,改用手掌压干。

这些做法包括:

·避免用手指扭干桌布或洗碗海绵,改用手掌压干。

·避免手洗衣服,或用手指扭干衣服,改用洗衣机冲洗和甩干。

·避免用手指扭干拖把头,改用脱水篮绞干拖把。

·避免长时间握住细瘦的笔,改用较宽大的笔,或在笔筒套上笔架。

·避免用手指抓握重物(例如购物袋),改用较大的关节,例如手肘和肩膀提重物,或用手推车代劳。

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