如何照料手足口症的孩子

新的学年开始,学童间接触多了,容易引发手足口症。万一孩子不巧染上了手足口症,该如何判断常见症状,又该如何照料他们?

新学年开始,家长除了担心孩子的课业表现外,还包括健康状况。其中最令父母忧心的莫过于从电话听筒的另一端传来从托儿所或幼儿园打来的电话,告知“麻烦你尽快把孩子接回家”——孩子染上了手足口症。这时,家长得临时请假与照顾孩子,又是一个劳心劳力的过程。

儿童或成人受感染 可能多过一次

手足口症一般会影响年龄小于5岁的孩童,成年人也可能受到感染。这是由一组肠病毒(Enteroviruses)所引起的感染。由于病毒有许多菌株,这可促使儿童或成人受到手足口症的感染不只一次。手足口症的病毒很容易通过直接接触到鼻子和喉咙的分泌物、水疱液体和排泄物而传播开来。

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Haidee Ngu医生劝诫不确定是否已染上手足口症的人尽快求医。

新加坡保健服务集团红山综合诊疗所家庭医生吳惠地(音译,Dr Haidee Ngu)指出:“我们必须警惕手足口病的症状。常见症状可包括:发烧、长口疮,手掌、手肘、膝盖、臀部或脚板出现水疱或类似水疱的皮疹现象。有些孩子也可能会有流鼻涕、恶心、呕吐或腹泻的症状,但这通常会在一周内消退。”

她也说,要注意的是,特别是成年人可能会在不自觉的情况下受到手足口症感染而因为没有出现任何症状,导致病毒传播开来。染上这病毒的孕妇可能会流产或发生死胎(stillbirth),至于出现致命性脑部炎症,则属于很罕见的情况。若不确定自己是否已染上手足口症,建议最好尽快求医,因为早期诊断有助于控制这疾病传播。

新加坡保健集团综合诊疗所(SingHealth Polyclinics)认为,加强民众对手足口症的护理以及预防措施至关重要。然而,针对这病症基本上并没有确切的治疗方法,但医生可以为患者开药控制发烧症状以及缓解口疮引起的疼痛。尤其当孩子长口疮时,可能会拒绝进食和喝水。建议家长每半小时给孩子提供10到30毫升的稀果汁、大麦水或冰棒,保持体内充足的水分。另外,改吃软质食物也能帮助缓解进食所引起的疼痛。

一般上,染上手足口症的人在患病第一周的传染性最强,若要避免感染情况进一步扩散,建议让孩子待在家中直到所有的水疱都变干或按照医生的指示。

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准备食物前,以及接触孩子或处理其尿片后,都要洗手。(档案照)

如何预防手足口症传播?

良好的手部卫生习惯是预防病毒传播的关键。此外,也可注意以下几点:

  • 准备食物前,以及接触孩子或处理其尿片后,都要洗手。
  • 避免其他孩童接触到受感染的孩子或成人的个人用品,如玩具、书籍、用具、毛巾以及牙刷。
  • 建议避免亲密接触,如接吻与拥抱。
  • 宜用肥皂和清水清洗任何肮脏的表面和受到污染的物品(如衣服和玩具),再用消毒剂消毒。
  • 若孩子有咳嗽和流鼻涕的症状,建议在近距离接触如少过三英尺时,戴上医疗用口罩。
  • 要注意的是,手足口症并不会通过宠物或其他动物而受感染或是传播。

何时为紧急情况?

  • 当孩子出现下列症状时,须要带往儿童紧急部门:
  • 进食不良或持续呕吐。
  • 湿尿布或排尿量减少。
  • 感到困倦、昏睡或烦躁。
  • 头痛、颈项僵硬或背痛。
  • 呼吸困难。
  • 脸部看起来苍白或发紫。

此外,新加坡卫生部会通过网站提供本地手足口症的每周更新病况,让家长能查询确切的幼儿中心或幼儿园发生手足口症传播的相关信息。

Haidee Ngu医生指出,成年人可能会在不自觉的情况下受到手足口症感染而因为没有出现任何症状,导致病毒传播开来。染上这病毒的孕妇可能会流产或发生死胎。

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