扳机指的手部保健

腱鞘发炎肿胀不处理的话,周边关节可能会变得僵硬,需要长时间治疗才可恢复灵活性。

手指关节发出弹响声,无论有没有痛感,最常见的导因是扳机指(trigger finger)。这个症状常见于成年人,与手指反复承受压力、怀孕、糖尿病、痛风、关节炎、甲状腺失调等激素失调症状有关。最普遍的原因是腱鞘(tendon pulley)发炎。正常情况下,腱鞘的功能是在手指运动充当回环固定肌腱,避免过度伸展。

而腱鞘一旦发炎肿胀,就会导致肌腱无法滑动自如,因而引发疼痛、手指运动时产生弹响,甚至绞锁在弯曲的位置。不处理的话,周边关节可能会变得僵硬,需要长时间治疗才可恢复灵活性。

儿童屈肌腱发展异常导致

扳机指也可能发生在儿童身上,虽然发病率并不高。家长可能会发现孩子的大拇指难以伸直,拇指底部关节也可能出现结节(见下图)。儿童扳机指最常受影响的就是大拇指了,其他的手指倒是很少见,即使有,往往也是由于屈肌腱发展异常所致。

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有哪些治疗方法?

治疗法取决于症状的严重性,以及对患者的生活和工作的影响有多大。以成人来说,情况如果尚属轻微,不必治疗也可随时日而自动痊愈。抗炎药物、药膏、低剂量口服类固醇,都对缓解疼痛和不适很有效。患者如果早晨感觉僵硬或疼痛,则不妨使用保护性夹板。至于中重度扳机指状况,第一步得进行的是注射类固醇或者手术。注射类固醇效果很好,也可使症状长期缓解。但有高达半数患者在接受了类固醇注射半年到一年内会再度复发。类固醇注射也可能引发其他副作用如皮肤变薄、脱色或过敏,不过这些副作用都较为罕见,也是暂时性的。

扳机指松解术(见上图)则分成小切口(开放式)或非入侵性(穿刺针式)。两种方法都只需局部麻醉,镇静剂可用可不用。开放式的好处是能较具针对性地松解发炎的腱鞘而避免损伤肌腱。非入侵性的经皮穿刺针松解术则可不留伤疤,也不至于导致肌腱损伤。

儿童

幼儿在满六个月后即可发现扳机指症状。对未满周岁的幼儿主要治疗法是伸展和按摩。待幼儿更大一些,手部专科治疗师可提供特制婴儿夹板,协助矫正大拇指位置。有些扳机指症状可即时痊愈,有些情况则会持续较长时期。到了幼儿将临入学年龄之时,为了不影响幼儿融入社交生活以及学习过程,即可考虑让幼儿在入学前接受手术。幼儿手术需要全身麻醉,孩子年龄越小越难进行。也因此,对扳机指儿童患者来说,治疗选项还是以继续观察和穿戴夹板为主,只有在扳机指持续而严重影响孩子的手部运动和社交活动的情况下才会考虑动手术。儿童患者也较适合采用开放式扳机指松解术,让医生能看清腱鞘交叉的神经线。

长久状况

成人

成人扳机指往往显示了手指关节底部退化,或身体出现其他生理状态如怀孕、荷尔蒙失调、代谢失调;也因此其他手指可能会渐渐受影响。扳机指状况最常发生在大拇指、中指和无名指上。同时患有糖尿病或自体免疫性疾病的扳机指患者,往往在接受治疗后更可能再度复发。关节僵硬症状要比疼痛和行动受阻现象更难以治疗,好在关节僵硬是可以及早发现和及早治疗的。

儿童

儿童大拇指扳机指状况一旦松解,复发的概率几乎是零。其他手指如果出现扳机指症状,一般须要通过手术来松解。

(作者为莱佛士骨科中心手外科顾问医生,

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