长期酗酒导致酒精性肝病

邱益明医生:摄入过量酒精意味着会形成更多的乙醛。

肝脏处理酒精并将其分解为乙醛,长期接触乙醛被认为会引发酒精性肝病,这就是长期酗酒会导致酒精性肝病的原因,造成一系列肝脏损伤。

黄廷方综合医院肠胃与肝脏科总监与高级顾问医生邱益明说,葡萄酒对心脏健康有益,但经常饮酒或喝过量,对身体健康尤其是肝脏的损伤很大。

男女每天的饮酒量,分别是两个和一个标准杯分量(一个标准杯的酒精含量为10克)。如何衡量一个标准杯的酒量?例如:一罐啤酒(330毫升),一杯葡萄酒(175毫升),一杯烈酒(35毫升)等。

乙醛对人体产生副作用

邱医生说:“一般人每天喝点酒不碍事,因为人体肝脏这‘化学工厂’所包含的酶,可分解和中和酒精。肝脏处理酒精并将其分解为乙醛(acetaldehyde)。摄入过量酒精意味着会形成更多的乙醛。这种潜在的有毒化合物,将导致酒精的副作用,如恶心、头痛和脸红等等。”

他补充说,长期接触乙醛被认为会引发酒精性肝病,这就是长期酗酒会导致酒精性肝病的原因,所造成的一系列肝脏损伤,包括从相对轻微的脂肪肝,到较严重的肝炎症,如酒精性肝炎。酗酒也会形成肝硬化或永久性疤痕组织。

脂肪在肝细胞内积聚后将形成脂肪肝,逐渐扩大和破坏肝的功能。如不及时治疗,脂肪肝会发展成肝硬化,这时体内肝细胞将被纤维性瘢痕组织(Fibrous scar tissue)所取代。这类疤痕组织将损害肝脏功能,导致身体机能恶化。当肝脏衰竭时,身体就失去生产必需的生物化学物、储存营养物、排毒代谢物、凝血和调节葡萄糖的能力。

酗酒是最重要的风险因素

肝硬化将导致出血、体液潴留、精神混乱,在某些情况下,发展成癌症。除了肝病,酗酒还会带来其他健康问题,如胰腺损伤、手脚麻木和心脏问题等。

邱益明医生说,虽然不是所有喝酒的人都会患上肝病,但酗酒是最重要的风险因素。

“对于每天摄取酒精超过60至80克,而且饮酒时间超过10年的男性来说,肝硬化的风险会增加。对于女性来说,每天摄入酒精超过20克的人,患病风险同样增加。”

他补充说,不同酒类对患酒精性肝病的风险起着不同影响。丹麦的一项研究表明,喝啤酒或烈酒比喝葡萄酒更容易导致肝病。男性一次喝五杯或五杯以上,女性一次喝四杯或四杯以上,会增加患酒精性肝病的风险。其他危险因素包括吸烟、肥胖和慢性病毒性肝炎等。

如果怀疑自己或身边的家人和爱人有酗酒问题,甚至可能有患酒精性肝病的风险,应尽早寻求帮助。医生可通过结合个人病史、身体与血液检查,以及肝脏超声波扫描加以诊断。

邱医生指出,一旦确诊,就需要依靠许多医疗专业人士的整体治疗方案。治疗的主要方法是完全戒酒,再由受过成瘾药物培训的专人辅助,外加营养补充,因为许多有饮酒问题者营养不良,这将影响治疗效果。

四至六周不喝酒可逆转病情

对于那些处于早期脂肪肝阶段者来说,只要四至六周不喝酒,可以逆转病情。晚期肝病患者可能需要更长久的治疗与管理,如改变生活方式,完全戒酒和接受药物治疗。晚期肝硬化者可能需要肝移植才能长期存活。

交际应酬的社交饮酒无伤大雅,但这可能是酗酒的前奏。许多好杯者都不晓得自己是否有酗酒问题,邱医生列出几个提问:

·你是否曾经想过减少喝酒?

·当别人批评你喝酒的时候,你曾经生气吗?

·你曾因喝酒而感到内疚吗?

·你是否一早起来就先喝一杯酒以稳定神经,或是消除宿醉?

若你的答案中有两或三个“是”,即表示你得寻求专业的治疗与辅导。

若开始减少喝酒后,出现脱瘾症状,如呕吐、发烧、严重震颤、癫痫、精神混乱、幻听或幻视∕妄想症等,必须及时求医。

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