口腔扁平苔藓非普通口疮 抗生素或非处方药膏无效

吃热食或辛辣料理时,口腔扁平苔藓患者会感觉疼痛或不适。(iStock图片)

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吃辣或喝柑橘类果汁时,如果感觉口腔黏膜疼痛或内颊粗糙,而且有口腔溃疡或出现由小丘疹连成的线状白色花纹,那可能是患上口腔扁平苔藓。

新加坡国立牙科中心每周平均约有五个新病例,许多人都是忍痛许久才求诊。中心顾问医生沈秋霞与患者接受联合早报访问时解释这个疾病,希望有更多人认识这个影响日常饮食和生活的病症。

李顺琼(61岁)最喜欢的美食之一是仁当(rendang),但自从患上口腔扁平苔藓(oral lichen planus)后,她就再也没吃仁当,其他辣食也敬而远之,以免病情发作。

美食再美味也无法享用

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沈秋霞医 生:口腔扁 平苔藓不会 传染。(受 访者提供)

她说:“病情发作时,牙龈会红肿,口腔内有很多个地方会出现溃疡,内颊、舌头和舌头底部都会受影响,感觉非常不舒服,食物再美味也根本无法享受。”

李顺琼庆幸的是自己在碰上误诊和药物无效等诸多情况后,找到新加坡国立牙科中心顾问医生沈秋霞求诊。沈秋霞医生除了详细解释这个疾病,也教她如何控制病情。

现在,李顺琼已知道必须禁吃辛辣食物,而且一旦感觉到口腔变得比平时敏感,就是病情可能发作的征兆,因此必须使用医生配给的漱口水。

她说:“之前看过其他医生,但有些医生不太熟悉口腔扁平苔藓,加上预约当天可能病情较轻微,医生更难作出诊断。我希望我的故事能让更多人认识这个病症,及早求医。”

目前仍无法根治

口腔扁平苔藓病因复杂,目前仍缺乏有效的根治方法,所以有效控制病情和预防复发是治疗首要目的。以下请沈秋霞顾问医生详细解释:

1)口腔扁平苔藓有何病因?

口腔扁平苔藓是一种慢性发炎性疾病,主要影响口腔黏膜(oral mucosa)和牙龈表层组织,是免疫细胞攻击口腔上皮细胞所致,目前不知道为什么会发生这样的情况。

口腔扁平苔藓不会传染。

2)有何风险因素?

口腔扁平苔藓的发病率是人口的1-2%,任何人都可能患上口腔扁平苔藓,但女性多于男性。

最常受影响的是40岁至50岁的中年人,但其实任何年龄的男女都可能患上口腔扁平苔藓。我见过最年轻的患者只有12岁,最年长的有80多岁。

目前没有足够证据显示与家族病史有关。

并非病菌感染所致

3)口腔扁平苔藓有哪些病征和症状?

  • 吃热食或辛辣料理时感觉口腔黏膜疼痛(有些患者也无法喝柑橘类果汁)
  • 内颊感觉粗糙
  • 内颊、牙龈和舌头出现擦不掉的白色花纹或斑块
  • 口腔溃疡,好了又再复发;有些会疼痛,有些只在吃热食或辛辣料理时造成不适
  • 牙龈红肿

有些患者会使用非处方(OTC)口腔药膏,或在溃疡上撒盐,但一般不会见效,白色花纹也不会不见。

此外,有些患者会服用家庭医生配给的抗生素,但因为口腔扁平苔藓并非病菌感染所致,所以不会见效。

终生病况须定期复诊

4)既然无法治愈,那该如何控制病情?

正确的诊断非常重要,因为诊断准确才能迅速对症下药。遗憾的是,目前仍无法根治,所以疗程的目的主要是舒缓疼痛和避免溃疡出现。

口腔扁平苔藓是终生病况,因此患者必须定期复诊,复诊频率视病情轻重而定。主要治疗方法是利用皮质类固醇(Corticosteroids)消炎,较严重的情况则可能需要全身性用药(systemic medications)。

只要按照医生指示,涂搽皮质类固醇其实相当安全。患者一般只在病情发作时才用药,一旦症状消除即可停止。

如果病情轻微,可能无须用药。

5)如何降低患上口腔扁平苔藓的风险?

保持均衡饮食和健康生活非常重要,运动以及适当减压,也肯定有助于降低口腔扁平苔藓,以及其他疾病的患病风险。

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