膝关节半月板为何损伤?

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新加坡人口无论男女的预期寿命都已超过80岁。资料显示,一个人如果活到80岁,他这一生大约走了2亿1600万步,也就是每一条腿走1亿零800万步。光是如常行走,每跨出一步,因为膝盖周边的机械功能与肌肉的收缩,膝关节就得承受相等于体重一两倍的冲击力。如跑步、跳跃或爬楼梯等的剧烈运动,冲击力还要更高。这也是为什么有那么多人年老会出现膝盖问题。

健康的膝盖在胫骨关节面上有半月形状斜面骨板,称为“半月板”,作用是抵御与缓冲膝关节所承受的冲击力。半月板由纤维软骨性组织组成,既稳固又可灵活滑动。每个膝盖有两片半月板,分别位于膝盖内外侧,主要功能是平均传递并缓冲膝关节在活动时所承受的冲击力,以避免膝关节软骨负荷过重,半月板形同是膝关节长期磨损的防护垫。

有了年纪半月板越易撕裂

不幸的是,某些活动特容易导致半月板受损,特别是会引起膝关节扭曲的活动,如年轻人爱玩的足球或篮球,以及普遍受中老年人欢迎的网球和高尔夫球,都对膝关节伤害有较高的风险。

无论老少,如果不慎扭伤膝关节时,膝盖内侧或外侧出现疼痛,那就是半月板撕裂了。半月板撕裂,有时候会发出咯嗒声响,有时候则不会。而且随着年纪渐长,半月板越容易撕裂,尤其年长者,就是走路时轻拐一下,也可能造成半月板损伤。

如果病患的膝盖曾受伤或者膝关节两侧的半月板区有压痛感,那就可能是半月板受损了。普通X光照不出半月板,则只能通过核磁共振成像扫描(MRI)才可确诊。MRI扫描能准确显示半月板撕裂的性质、具体位置和撕裂伤患大小,才能进一步确定治疗方案是否需要动手术。

研究已证实,半月板撕裂部位如果相对固定,并且范围不大,将来演变为膝关节炎的概率便不高,而且半月板边缘因为血液供应充足,伤患自行愈合的机会良好。虽然撕裂伤患也要好几个月才能愈合,但只要充分休息,再加上物理治疗,一般能够治愈。但万一是撕裂的范围较大,尤其是不固定而不断移位的患处,那就会加重膝关节的压力,导致骨关节炎。这种情况就须施关节镜微创手术来修复半月板,以让半月板恢复功能,减少膝关节进一步磨损的风险。

举个例子说明半月板修复手术。有个经常参加全国赛的壁球选手伤了膝盖,导致半月板严重撕裂;撕裂处位置异常,范围由后方延伸至前方,状似吊桶手柄。修复如此大规模撕裂现象可不是个简单的程序,而是需要展开两套不同的修复技术才可固定一片半月板。患者需接受物理治疗和复建,术后10个月,成功赢得又一场壁球比赛。巧合的是,当今世界排名第三的瑞士网球名将费德勒(Roger Federer),在35岁那一年赢得个人第18座大满贯冠军时,也才接受半月板修复手术不到一年。所以半月板修复手术后快速痊愈的成功例子,也并非年轻人的专利。

我的病人则在爬山时出现半月板撕裂移位现象。这是一种罕见现象,撕裂的碎片滑落到半月板之下,隐藏在视线范围之外。我们在设计手术时,利用3D打印技术重造了实体大小的膝盖和撕裂半月板模型,以加强精准度。手术进行得非常顺利。尽管患者已年近50,但复原状况异常良好,他在不到一年后又快快乐乐地重返大自然继续登山了。

(王以仁副教授,国大医院骨科外科部,高级顾问医生)(

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