哮喘主要风险:肥胖、吸烟和环境

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47岁的贾女士(假名)从小就患有哮喘病,曾因哮喘病发作入院。由于距离上次发作入院已有10年,她误以为哮喘病已完全受到控制,渐渐地不再求医,也停止服用控制哮喘的药物。两年前,她忽然哮喘病发,而且非常严重,必须在加护病房插管接受治疗,甚至需要机械通气。

世界卫生组织估计,全球目前有2亿3500万人罹患哮喘病。我国每五名孩童中就有一人患有哮喘病,每20名成人中则有一人患病。别以为哮喘是小病,本地医院数据显示,约10%因哮喘病入住加护病房的患者,最终因哮喘病发作而过世,而根据美国华盛顿大学健康指标与评估研究院(Institute for Health Metrics and Evaluation)的数据,本地哮喘的总死亡率是其他发达国家如芬兰和日本的两倍。贾女士算是比较幸运的。她在接受治疗后顺利康复,如今也定时复诊和服用预防性药物,至今并未复发。

哮喘病病因仍不明

樟宜综合医院重症监护及呼吸科专科顾问医生郑敦仁受访时说,医生和研究人员至今仍不知道导致某些人患上哮喘病的根本原因是什么,但极有可能是遗传基因与环境因素的相互作用。如一个人身材肥胖、吸烟或患有某些儿童病毒性肺部感染,以及其他过敏性疾病如过敏性鼻炎和湿疹等,那么,他们患哮喘病的风险也较高。

哮喘病发作时的特征包括呼吸困难、喘息、胸闷和咳嗽。但郑敦仁医生指出,这些并非特属于哮喘病的病症,因此医生必须为患者进行特定的测试,才能诊断出他们是否患上哮喘病,还是其他肺部或心脏疾病。

根据世界卫生组织的网站,哮喘是儿童中最常出现的慢性疾病。所幸,郑敦仁医生说,多达半数的孩童会在长大后不再病发。不过,哮喘病越严重的人长大后不再病发的机会越少。

“如果孩子所处的环境里有二手烟,这会增加患者继续病发的风险,因此家长应该避免在孩子周围吸烟。”  

小时候没有哮喘病的人别以为从此就不会患病,樟宜综合医院呼吸专科诊所的哮喘病人中,有大约六成是在18岁以后才患病。同样的,医学界仍无法断定造成哮喘病的根本原因,只能确定肥胖、吸烟和环境是哮喘的主要风险因素。

病人没胸闷呼吸困难仍应服用ICS

郑敦仁医生说,应对哮喘的主要方式是运用药物,例如吸入性糖皮质激素(ICS)来控制哮喘病的发展。支气管扩张药则帮助患者放松呼吸道肌肉,并扩大支气管管道。郑敦仁医生强调,即使病人没有感到胸闷呼吸困难,他们仍应每天服用ICS;支气管扩张药则是只有在出现哮喘病症状时才须服用。药量多寡,视患者病情的严重程度而定,有一小部分的病人,因哮喘过于严重而必须口服类固醇或注射药物。

虽然大部分的儿童在长大后都会摆脱哮喘,但许多成人病患必须长期服用哮喘病预防性药物。郑敦仁医生解释,这就像其他慢性疾病如糖尿病一样。不过病人无须担心,因为防止哮喘病发作的ICS药物非常安全,病人不会对药物“上瘾”,或过度依赖药物。“有些病人的哮喘受到良好控制后,医生会减少他们的药剂量。要服用多少药应由医生决定,我们不建议病人自行停止服用预防性药物。”

郑敦仁医生说,明知患有哮喘病却不求医控制或服用预防性药物的患者,哮喘病发作的风险很高,哮喘病症状如呼吸困难和胸闷等,也有可能无法受到控制,影响患者的日常活动、工作和睡眠。她强调,哮喘病发作有可能会致命,因此,患者应及早求医,控制病情。

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