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如何区分下背疼痛导因

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医疗专家如今意识到,如何有效地应付下背疼痛问题,已是社会不得不重视的当务之急。

下背疼痛问题估计在任何时候都会影响近两成人口,也是近年来导致不良于行而造成工作日损失的其中一项导因。尤其像我国这类迅速老龄化的社会,下背疼痛造成的医疗负担越来越大,社会医疗成本自然也随之提高。患上慢性下背疼痛的人很可能因此而需要提早退休,进而影响了收入。医疗专家如今意识到,如何有效地应付下背疼痛问题,已是我们的社会不得不重视的当务之急。

下背疼痛的导因很多,近九成病例甚至没有任何一个单一的具体导因。然而,必须能够及时确认潜在的严重情况,疼痛的本质往往也会透露一些端倪。如疼痛持续不断,剧烈且引起发烧发热,则很可能与脊柱感染有关。

有癌病史者须当心背痛问题

如果背痛的同时也出现体重减轻、食欲不振、疲惫乏力,患者需要接受进一步检查,以排除患癌的可能性;曾经有过癌症病史的人更须当心。

年纪较轻的患者如感觉背部僵硬而持续疼痛,即时休息后也不见好,那很可能与发炎有关。

患者如申诉背部痛感辐射到腿部,那很可能是脊椎神经受到压迫,一般是由于腰椎间盘突出而导致坐骨神经痛。值得庆幸的是,在大多数病例当中,腿部不适一般会在六周后慢慢缓解。年长一辈也经常在行走一段路后就申诉背痛,双脚麻痹或觉得沉,须坐下休息一会儿才能继续走。这种症状多是由于年老退化而产生的“脊柱狭窄症”所引发。如这些症状有恶化迹象,并使患者日渐衰弱,患者应考虑接受手术治疗。医生也可能使用神经病变痛药物如“加巴喷丁”(gabapentin)来缓解脚疼。

对患有骨质疏松症的年长者来说,有时候会因为小跌或抬重物突然觉得背部疼痛,这很可能是因为出现了脊椎压迫性骨折。尽早求医,通过简单的X光检测,就足以确诊是否出现脊椎压迫性骨折。治疗方法也不难,只要为患者进行脊椎成形(vertebroplasty),对出现骨折的脊柱灌入骨水泥,即可迅速减缓疼痛,让患者不至于出现走不动或疏于使用而老化现象。有时候为了预防脊柱变形,可能也需要在早期阶段做手术将脊柱固定。

对这些年长者来说,椎间盘退化症和和脊椎小关节面退化症也是下背疼痛的可能导因,而且很可能演变为慢性背痛。急性病例一般并不需要做X光检测或核磁共振成像检测;只有在疼痛持续不止,即时进行治疗仍不见缓解,才会通过图像研究来诊断。慢性背痛患者应避免久坐,须通过定期运动保持活跃。某些特殊病例会须要对小关节面进行注射疗法以缓解疼痛。

患者心态尤为重要

要应付慢性背痛,患者的心态很重要,必须时时保持心情乐观积极,勤于锻炼,而不是消极地长久卧床不动。背痛发作时,服用止痛药、做热敷或针灸,都有助于缓解不适。在本地,推拿按摩等操纵疗法也是广受欢迎的缓解背痛方法。预防慢性背痛的更重要的关键是,透过教育提高意识,让公众明白照顾好背部的重要性,比如维持良好坐姿站姿,避免抬重物等等。定期做运动,如练练皮拉提、瑜伽或太极;由物理治疗师设计与引导的运动姿势,也有助于缓解慢性背痛。典型的核心肌群锻炼与伸展运动,则有助于预防慢性下背疼痛。

我经常会向病人建议做一些简易而无需多少成本的运动,如游泳或快步走。在家里和工作场所维持一定的良好人体工学习惯也很重要。除此之外,有意识地减轻体重,维持饮食均衡,对病人整体的身心灵健康都重要。

综上所述,大多数背痛病例都是良性的,经过一段时间后自能渐渐缓解。不过,必须能辨认出反映一些潜在状况的背痛特点及特殊性质,并及时求医。排除了一些恶性导因后,只要维持正面乐观的心态,积极地自行管理,背痛患者一样可以过着充实独立的生活。

(作者为新加坡中央医院矫形骨科顾问医生,

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