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幼吾:西西弗斯差役 吴刚伐桂

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阅读外国文学,学到不少外文成语。这些成语就如中文成语一样,也有它的典故或传说来源。有好些外国成语出自希腊神话。至于中国的成语,很多是源自春秋战国的故事。

有一句外国成语叫“西西弗斯差役”(Sisyphus task)。

西西弗斯(Sisyphus)是希腊神话人物,是科林斯(Corinth)的建立者和国王。此人自大狡猾,两度欺骗“死神”,让世间没有了“死神”,结果没有了死亡!由于西西弗斯作恶多端,冒犯了主神宙斯,诸神为了惩罚西西弗斯,指定他必须把一块比人还高大数十倍的球形巨石,从山脚下推到山顶上去。西西弗斯好辛苦把它推到山顶,以为完事,可是这巨大石球,实在太重了,不能够把它固定在山顶上,又一骨碌滚落山下去,前功尽弃。西西弗斯不得不从头来过,再把巨石推上山顶,每次推到山顶时,同样事情又一再发生,西西弗斯唯有不断重复这劳役,永无休止地把大石推上山顶去。主神的严厉惩罚,目的是不停折磨西西弗斯,让他的生命在做这样一件徒劳无功的劳作,慢慢消耗殆尽。当然,以现代人的看法,那是虐待劳工,漠视人权的勾当!

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