同里水乡清幽留客

同里含蓄、清幽,自古富庶安逸,有含而不露的传统。

走访同里的那一天,旅程已进入尾声。七天的江苏之旅,古迹、老街、园林、水道、游船,什么都已看过做过。但是难得来一趟江南,小桥流水的水乡风貌,还是不容错过的。

同里镇距离苏州仅18公里,但是上午从苏州离开有点晚了,带着赶路的焦虑来到同里,已过了预定的午餐时间。午餐订在镇上著名的南园茶社,古镇里车子不能进入,一下车大家快步直奔景区,东张西望到处都是水道桥梁,到底哪条路才是捷径?走在前面的朋友急急追问身边的工作人员,小姑娘的答复很妙:“古镇里小路左弯右拐的,怎么跟你说啊?百度一下吧。”

同里三桥一带很有水乡韵味。
同里三桥一带很有水乡韵味。

也不是故意气他,来到古镇真的急不起来。走起来真的左弯右拐,穿过巷弄、越过桥梁,耐着性子穿街走巷,简直以为就要穿过整个古镇了,终于来到南园茶社。登上二楼找到预订的餐桌坐好位子,才开始静下心来。

环顾四周,古意盎然的老茶楼里,保留了旧时光景。清代风格的雕花门窗、匾额木梁、老式灶头、酒坛茶罐,历经百年还是这副模样。窗外就是白墙青瓦、小桥流水的典型江南风貌。炎热的午后,连空气也静止不动,时光在这里定格,完全停下了脚步。

迟到了整半个多小时,预留的餐桌并没有被取消,也没有人因此而饿得昏倒。周围的其他客人都在慢条斯理地享受古雅的用餐心情,独有我们这桌急得满身大汗,还在平定慌乱情绪。回想起一路走来的浮躁仓促,不由地哑然失笑:我们究竟在赶着什么、急着什么?慢了几步,并没有少了什么。世界不因此而有任何改变。清风徐徐,流水悠悠,千年时光,不也是这样静静流淌。

江南第一茶楼

南园茶社是同里著名地标,也是中国现存最古老且仍在经营的百年茶楼,有江南第一茶楼之称。茶社北面临街,东面与南面邻河,两条河道在茶楼处交汇成十字港口。旧时,每天清晨水上舟楫争泊,市河为塞;街上百货辐辏,摩肩擦踵,繁荣盛景汇成了同里八景之一的“南市晓烟”。

南园茶社,江南第一茶楼。
南园茶社,江南第一茶楼。

今天的同里古镇是历史文化遗产,也是著名旅游景点。但感觉上比较宁静低调,没有过度开发,也没有太浓的商业气息。相对于其他的江南水乡,我去过最早开发的古镇周庄,游人如织,到处挂满餐馆商店的牌子,完全是闹哄哄的大卖场氛围,那还是20年前,难以想象今天更发展到什么样的程度。

相比之下,同里含蓄、清幽,虽然也有商店、餐馆、民宿,住在水乡里的当地人依然很多。走在古镇上可以看到寻常人家坐在自家门前喝茶、聊天、打牌,自家宅院后面晒着衣物,种几盆植物,过着闲适自在的慢生活。

含而不露的传统

同里自古富庶安逸,有含而不露的传统,据说“同里”二字源自旧名“富土”,唐初因为感觉名称太侈,改为铜里,到了宋代又将“富土”二字相叠,去掉上面的一点,拆字为“同里”,沿用至今。据清嘉庆《同里志》记载,从宋元明代起,同里已是吴中重镇。由于它与外界只通舟楫,很少遭受兵乱之灾,便成为富绅豪商避乱安居的理想之地。

小小的水乡范围不是很大,但河道蜿蜒,街弄交叉,最好是放松心情,跟着感觉随兴探索。从南园茶社周边开始逛起,门口南埭街自古是繁荣闹市,石板道两旁老店栉比鳞次。

南埭走到中间,记得从穿心弄穿行而过。穿心弄其实就是一条特别狭窄的巷弄,两边墙面又特别高,形成独特的视觉效果,因为有不少照片和视频在此取景而爆红,成为同里的特色体验。巷子最狭窄的地方只容许一人通过,想起台湾鹿港也有一条概念相似的摸乳巷,从巷子名称来看,还是同里人比较文雅。

穿心弄最窄的地方只容许一人通过。
穿心弄最窄的地方只容许一人通过。

穿心弄深处隐藏着几家特色民宿,颇有隐世独居的感觉。但是巷子深处一走出来,眼前豁然开阔,基本上就来到水道边。沿河两岸街道依水傍屋,河里游船往来不绝,沿着水边步行不远就是同里最热闹的“三桥”景点。

“走三桥”习俗

三桥指的是古镇中心太平桥、吉利桥、长庆桥三座石桥,跨于丁字形市河交汇处,呈“品”字形排列。三座桥在当地人心目中有特别意义,同里有“走三桥”的习俗,婚嫁喜庆、婴儿满月、老人做寿,都要走一走这三座桥祈福。

今日游客到访,走三桥也是人气最旺的景点。除了寓意吉祥,三桥一带也是镇上最有水乡韵味的地方。河道两边翠绿成荫,濒水食肆搭起遮棚挂着灯笼,河道间石拱桥倒影在水上形成优美线条,桥上人来人往,河上舟楫摇橹而过,偶尔还能看到船夫示范鱼鹰捕鱼的当地传统。

河上舟楫往来。
河上舟楫往来。
河道两边濒水食肆搭起遮棚挂着灯笼,河上有船夫示范鱼鹰捕鱼的传统。
河道两边濒水食肆搭起遮棚挂着灯笼,河上有船夫示范鱼鹰捕鱼的传统。

同里自古有许多官宦富绅、文人雅士在此造园建宅,镇内古典园林、名人故居随处可见,当中以退思园最具知名度,名列联合国教科文组织世界文化遗产的苏州古典园林项目。

退思园是园主任兰生罢官归里营建的住所,取名“退思”,寓意“退而思过”,很贴近同里含蓄隐逸的格调。园内面积不大,占地仅5674平方米,巧妙利用空间精巧构思,以水池为中心,亭台楼阁贴水而建,有如浮在水上。宅院里曲径通幽,深藏不露,游客也比苏州市里的其他名园来得少,能够更好地感受苏州园林的意境与趣味。

退思园里亭台楼阁贴水而建。
退思园里亭台楼阁贴水而建。

退思园旁边的古戏台,是古镇居民娱乐消遣的中心。古时候交通不便,也没有什么娱乐项目,当地人入夜就坐在这个广场,围坐舞台前观赏欢聚。流传到今天,古戏台上不时还有戏曲演出,免费观赏。戏台周边也是古时候的热闹街区,街上建筑多为明清年代所造,今天也是游客爱逛的商店街,售卖各种当地特产、手工艺品等等。

古戏台是古镇居民娱乐消遣的中心。
古戏台是古镇居民娱乐消遣的中心。

到访当天时间有限,脚步匆匆,心里已盘算着下次有机会重访,要留一个晚上在同里过夜。小镇可以在一个下午内逛完,也可以住上几天依然没有看完。悠悠古镇适合慢慢品味,信步老街,闲游深巷,坐看河道风光,任时光挥霍而过。

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