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让素食回归根本 吃出原味健康

口福集团总裁庞琳在3年多前实现内心里酝酿多年的想法,开设素食餐馆。(李薇摄)

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有“连锁食阁大王”美称的庞琳创办的新派素食餐馆elemen元素,强调身心健康、生态环保、尊重生命,注重呈现食材原味。他认为,吃是一种福气,打造餐饮集团,就是希望人们能透过饮食去感受生活中的福气。

他是家中长子,13岁当童工打工赚钱,当过小贩,凭自身努力白手起家,一步一脚印,成为今天大家口中的“连锁食阁大王”。

开设素食餐馆,是口福集团总裁庞琳(65岁)内心里酝酿多年的想法。

“连锁食阁大王”庞琳凭自身努力白手起家。
“连锁食阁大王”庞琳凭自身努力白手起家。(李薇摄)

这个想法,终于在3年多前实现,他所开设的elemen元素(简称元素)以注重原材料,无添加物的新派素食为主打。上个月于世界城购物中心(Great World City)新开张的元素经典(elemen Classic)汇聚了过去元素季节性菜单中受欢迎的菜式,供食客品尝。

吃素逾30年的庞琳说,27岁那年因为信仰而吃素,30多年过去了,素食在本地经过漫长岁月的蜕变。30多年前,在新加坡吃素并不普遍,甚至可以说是不方便,选择相当有限。提起素食,人们能想到的就只是斋米粉和面筋炸物。渐渐地,素食选择越来越多,包括各种素料、素肉制成品等。

元素三大使命

庞琳在吃素方面吃出心得。他认为,素食还是应该回归到根本,尤其应该专注于食材原味。创办元素时,他订下三大使命。一是身心健康,找回食材里最原始、根本的元素。二是生态环保,全球目前面对生态失衡,只有减少肉食,才能改善生态环境。三是尊重生命,所有生命都应该被珍视,大家可以选择不伤害动物的同时,从蔬果食材中尝到美味,摄取营养。

他坦言,元素的绝大部分顾客并非长期茹素者,然而要吸引非素食者去吃素,也是个挑战,首要条件就是要将素食做得能够媲美荤食。因此,他推动团队推陈出新,研发新菜肴。经过不断改良与摸索,近年元素逐渐受到食客认可,越来越多人开始欣赏素食料理。庞琳说:“许多人会将好吃又健康的素食介绍给朋友和家人,甚至很多人在享用完一餐后,才意识到所吃的是素食。”

元素擅于精选优质原材料,通过不同的烹调方式呈现食材精华,最重要的是不加味精和添加剂,也能通过食材搭配让色香味变得多样化。餐馆每两个月推出限时套餐,菜式融合中餐、西餐与日本餐,让初尝素食的食客吃出惊喜,也带给茹素者餐饮新体验。

羽衣甘蓝豆腐竹筒饭是营养又美味的素肴。
羽衣甘蓝豆腐竹筒饭是营养又美味的素肴。(李薇摄)

庞琳向记者推荐了菜单中他特别喜欢的菜式。松露拉面的汤头是用沙葛和其他配料熬煮一天而成。黑松露天使面采用较健康的橄榄与松露油来调味。羽衣甘蓝豆腐竹筒饭则以野米代替白米饭,配以自制羽衣甘蓝豆腐,更为健康。

黑松露天使面满溢松露香。
黑松露天使面满溢松露香。(李薇摄)
松露拉面的汤头是用沙葛加上其他配料熬煮一天而成。
松露拉面的汤头是用沙葛加上其他配料熬煮一天而成。(李薇摄)

创办餐饮王朝

穷人的孩子早当家,儿时家境清苦的庞琳忆述:“我11、12岁时,母亲在组屋区挨家沿户地叫卖椰浆饭,卖完了就到学校当校工,辛苦地把孩子们拉拔长大。”

庞琳13岁就到结霜桥的食摊帮叔叔卖鸡饭。小小年纪就学习烹煮鸡饭?他马上说:“其实只是帮忙洗碗、捧饭。”周边的摊贩看他机灵,请他帮忙卖手表。他笑说:“那时就在潜移默化下学习怎么做生意,如何做买卖。”

谈到在结霜桥的记忆,他说70年代的结霜桥相当热闹,每天过了下午2时,大家都开始摆摊做生意,整个巷子人山人海,挤得水泄不通。每天都有许多人从马来西亚搭巴士到本地购买水果。

20多岁时,他开始在结霜桥当起无牌小贩卖水果。随着政府拆迁,罚款加重,庞琳之后不再“跑地牛”,改做水果批发小买卖。他说:“榴梿季节一到我就卖榴梿,非榴梿季时就卖其他水果,一做就是五六年。”

后来他开始经营素食摊,开设咖啡店。庞琳说,2002年他将经营了11年的裕华咖啡店脱手,开始规划创立口福食阁。首家口福食阁就开在大巴窑中心二楼,陆续也开设各家不同概念的食阁,为食客提供更多选择。他说,公司起名“口福”,因为吃本来就是一种福气,食阁汇聚了多元种族美食,希望大家透过饮食去感受生活中的福气。

目前,本地口福集团属下共有64家不同概念的食阁、19家R&B Tea、1家Supertea茶饮店、3家1983南洋风味咖啡店、3家1983-Coffee & Toast、3家元素、一家元素经典和一家Grove一素餐馆。集团也经营榜鹅北购物商场“榜鹅生活聚场”(Punggol Plaza),包括里头的口福食阁。

庞琳说:“一个企业要做长久,就必须有自己的企业文化和愿景。”他将公司愿景“精致美食、优质生活、圆满人生”12字展示在每家口福食阁的墙上,力求为顾客、员工及社会创造价值。

除了积极提升员工技能和生产力,口福多年来也热心参与许多社会活动,包括每年国庆彩排都为参与的武装部队人员供应咖啡。此外,员工生日、中秋节及双亲节也为员工准备礼物和月饼,让员工倍感温馨。

访谈时,庞太太陪伴在侧,这位贤内助除了帮忙打理公司业务,闲暇时也为丈夫烹煮素食。庞琳赞庞太太做的炒米粉特别好吃,搭配的咖喱菜也是他的“暖心食物”。两人注重健康,饮食清淡,在家烹调素食时也从不加味精。

庞琳与太太黄云婷茹素30多年。
庞琳与太太黄云婷茹素30多年。(李薇摄)

心态决定成败

大家眼里的“连锁食阁大王”私底下性情如何?他自称自己是急性子,做什么事都要尽快做好。随后笑着澄清,面对工作是急性子,在家里就不是。“有时我觉得自己也蛮悠闲,在家的我一有空就会躲进书房看书。”

阅读是庞琳的舒压方式,也是他生活中最大的乐趣。平时都读些什么书?他回答:“什么书都看,管理、哲学、宗教,只要有半小时空档我也会翻一下。”只完成小学教育的他坦言小时候不爱读书,就想着要去赚钱。后来发现人不学习,没知识不行。为求自我提升,庞琳每个月都规定自己读一本有关管理学的书籍。

为保持身体健康,他坚持日走1万步后才去上班。在庞太太眼里,丈夫勤劳、自律、有责任感且具有领导魅力。她说:“几点睡觉、起床、运动都安排好了,做每件事他都有自己的时间表。”

他常说“心态决定了环境的美丽”,这句话是否适用于饮食业?他点点头,说:“做什么都好,关键在于起心动念要正确,好比我经营元素,就一直坚信未来人们一定会接受这个概念。”全球都在谈生态环保,身心健康,如果每个人都关爱这个世界,世界自然变得更美好。他说就是这股信念让他去坚持,终于找到办好元素的方式。

做餐饮要跟着时代改变,口福去年上市,发展到今天将近17年。庞琳认为,在大环境下,企业须要做出一些转型。随着数码化风潮和紧缩的人力资源,未来的饮食业关注的除了食物的美味和营养,业者也应该考虑走出新加坡,寻找新的机会。他认为,新加坡市场会逐渐饱和,未来口福集团会积极扩展海外市场,只有加快转型步伐,才能开拓更大的市场。

“许多人会将好吃又健康的素食介绍给朋友和家人,甚至很多人在享用完一餐后,才意识到所吃的是素食。”——庞琳

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