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找回乌敏岛的味道

姑妈家创办人陈美燕从小在乌敏岛长大,6岁下厨煮饭,小时网鱼、杀鸡、砍椰子等粗活都难不倒她。

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姑妈家创办人陈美燕

陈美燕的美食记忆都是乌敏岛的味道!

从小在岛上成长,围绕着家中长辈在厨房当小帮手,认识了新鲜食材,也学会烹煮年节的招牌菜,并传承维系家人的味道。

陈美燕开设私房菜馆,与他人分享家传美味。
陈美燕开设私房菜馆,与他人分享家传美味。

67岁的陈美燕创办餐馆“姑妈家”11周年,现摇身一变“私厨”,第一次推出未曾露面的私房菜。

这次新登场的私房菜菜肴,她将重现以前过年过节在家常煮并深获好评的拿手菜。

她说:“现在流行‘私房菜’,越来越多人想吃到家的味道。希望这次新的‘私房菜’,让大家吃出惊喜。”

私房菜的菜单由陈美燕主导,主要取决于当季食材选择,疫情当前提供外卖服务。

采访当天,陈美燕准备了一桌满满的私房菜:自制鱼饼、蒸甘榜鸡、家庭式蒸鱼、罗汉斋、参峇虾配臭豆、卤肉、芋头饭和黑豆汤。

卤肉是陈美燕的家传菜。
卤肉是陈美燕的家传菜。
爽口的参峇虾配臭豆。
爽口的参峇虾配臭豆。

这些家常菜肴背后,有她难忘的童年回忆。

富有鱼香味的自制鱼饼。
富有鱼香味的自制鱼饼。

“自制鱼饼是我小时候住乌敏岛,奶奶和妈妈拿手的。当时,父亲从事捕鱼业,时常有太多鱼吃不完,比如有马鲛鱼、西刀鱼和番薯鱼。奶奶和妈妈就会把鱼肉刮下来将它们剁碎,再搓成鱼浆,然后捏成鱼饼形状下锅炸。我今天准备的鱼饼用的是马鲛鱼,单是剁鱼肉再搓成鱼浆,就要大概三小时。我每次在家煮这道菜,都很快就被孩子和孙子抢空,一天可以吃掉超过100个鱼饼。”

另一道罗汉斋是她和家人每逢过年必吃的年菜,她笑说:“代表把‘消灾’吃掉,而且用了白菜、香菇、木耳、金针花、冬粉和腐竹六种食材,象征六六大顺。现在大家要抗疫,很适合吃这道菜肴。”

陈美燕过年必吃的年菜罗汉斋。
陈美燕过年必吃的年菜罗汉斋。

曾经卖13年鸡饭

蒸甘榜鸡看似普遍可以吃到的白斩鸡,其实对陈美燕有特别意义,她曾经卖了13年的鸡饭。

鲜甜的蒸甘榜鸡。
鲜甜的蒸甘榜鸡。

她16岁从乌敏岛搬到本岛住在姑姑家,跟着在制衣厂打工的姑姑做裤子学手艺,由于姑丈在酒楼工作,陈美燕跟他学煮不少菜肴,比如梅菜扣肉、焖扣肉。陈美燕37岁那年决定创业,在咖啡店租了个档口卖鸡饭、叉烧面等。虽然当时鸡饭生意很好,但每当碰上禽流感、猪瘟等,她就受限制不能卖。于是,她决定自己开餐馆,想卖什么就卖什么,2009年创办姑妈家餐馆。

这次,她的私房菜重现蒸甘榜鸡,还富有她童年的味道。

“小时候,我们只有在过年过节时才吃得到鸡肉,记得妈妈在过年时一次杀四五只鸡来煮,吃剩的做成盐鸡。我今天煮的白斩鸡用了甘榜鸡,而且没有浸过冰水,比较吃得到鸡肉的香味。”

陈美燕从小在乌敏岛长大,6岁下厨煮饭,小时网鱼、杀鸡、砍椰子等粗活都难不倒她。

“以前住在乌敏岛,奶奶和姨婆在家门口会搭棚子煮食物,卖给附近的采矿工人,比如早餐有炒米粉,午餐有杂菜饭,还有红豆汤、绿豆汤和番薯汤。我在她们身边帮头帮尾。”

奶奶和姨婆在家也常煮卤猪肉、咖喱鸡、阿参鱼,陈美燕耳濡目染,充当“小帮手”,帮忙磨辣椒,难忘那时边磨边被辣椒呛“哭”了。煮咖喱鸡时,她还会砍椰子、磨椰汁,准备所需的椰浆。由于家里养鸡,她小小年纪就会抓鸡杀鸡,“我看大人怎么做,渐渐学会。”

弟妹们的“私厨”

陈美燕也是弟弟妹妹的“私厨”。她在家中排行老大,有五个弟弟,一个妹妹,母亲不在家时,她放学后负责照顾弟妹们,煮饭给他们吃,例如煎蛋、炒番薯叶、蒜头姜炒鸡肉等,“当时炒菜炉太高,我还要拿凳子垫高炒菜。”

2006年,她曾经和妹妹到上海开设主打新加坡菜肴的餐馆,后来结业,2009年在新加坡卷土重来开“姑妈家”,最出名是亚参鱼头,2017年获“美食至尊”北区首选美食前三甲。

聊到餐馆名字,陈美燕笑说:“以前,侄儿侄女常来我家吃饭,我爱热闹,喜欢下厨煮给他们吃。他们说,原本到姑妈家吃饭不用付钱,如果来我的餐馆吃就要付钱,所以就把餐馆取名‘姑妈家’。”

当初,餐馆的餐单主要有亚参鱼头、鸡饭、烧腊和云吞面,现在经过改良和创新,已经增加接近50道菜肴。

经营餐馆,她认为最难的是保持菜肴的味道和新鲜度,因此她对食材要求严谨。比如,她不用养殖的鱼和虾,坚持用海鱼和海虾,“养殖的鱼和虾有一股泥土味,不好吃。”

最大的满足感,就是听到客人说:“好吃!”然后看到熟客越来越多,餐馆有不少跟随了十多年的老顾客,他们必点亚参鱼头,年轻食客也有增加趋势。

从日常找灵感

陈美燕喜欢从日常的饮食寻找新菜肴的灵感。孩子和女婿常带她去吃日本餐、韩国餐等,她吃了则会煮出自己的改良版本。

“我妹妹的女婿带我去怡保吃当地很出名的咖喱鸡面,要排队才吃得到。我吃了后觉得它的咖喱粉味道太重,没有蒜头香味,于是自己煮的时候,加了葱头、蒜头、豆卜和炸猪皮,减少咖喱粉的比例,妹妹的女婿吃了赞说,我的比怡保那家更好吃。还有,我们到韩国餐馆吃人参鸡汤,我认为它的味道太单调,自己煮的时候加入药材、枸杞子和莲子等,孩子原本抗议说,人参鸡汤不适合加这些食材,但他们吃了后也觉得好吃。”

聊到自己平时喜欢吃的食物,陈美燕倒是选择简单,“我喜欢吃酿豆腐,有菜有鱼浆。我也喜欢吃炒辣椒的马来食物,比如辣椒炒苏东。”

相比之下,她为家人下厨煮的菜肴多样化,“我每次都会煮一鱼、一肉、一汤、两菜,多到孩子常叫我不要煮那么多,不然他们都要减肥,哈哈!”

“姑妈家”餐馆

45 Tai Thong Crescent

Sennett Estate S347866

电话:62852023

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