途经沿岸新地标 国庆巨型国旗首次飞过南部海岸

负责驾驶悬挂巨型国旗直升机的廖明豪中校表示,这是国旗在空中飘扬时,首次以新加坡市中心的天际线为背景,整体感觉新鲜独特。

今年国庆日,国家体育场内的观众虽不能抬头目睹巨型国旗飘过空中的情景,但却可通过直播观赏这一幕。悬挂巨型国旗的直升机将首次从东往西飞越我国南部海岸,途经国家体育场及沿岸多个地标。

体育场公众通过直播观看

国庆庆典阔别10年后今年再次回到国家体育场。碍于体育场的圆顶设计,现场观众将无法看到悬挂国旗的契努克直升机在头上飞过,因此在直升机左侧约一公里处将安排另一架超级美洲豹直升机负责拍摄国旗在空中飘扬的画面,并在体育场内唱国歌时现场直播。

今年的主要飞行路线首次由东往西飞过我国南部海岸,这也意味着巨型国旗在空中飘扬的直播画面将以国家体育场、滨海艺术中心、滨海湾金沙、浮动舞台、滨海湾花园、滨海湾堤坝及新加坡摩天观景轮等地标为背景。

廖明豪中校(35岁)今年负责驾驶悬挂巨型国旗的直升机,他日前接受媒体访问时说:“这是我国巨型国旗在空中飘扬时,首次以新加坡市中心的天际线为背景,整体感觉新鲜独特。”

起飞掀开国旗时

与地面人员配合是一大挑战

他也指出,悬挂巨型国旗在空中飞行的挑战是要在精准的时间点上把直升机开到特定位置。另一挑战则是起飞并掀开国旗时与地面人员的紧密配合。

“我在操控直升机时无法看到底下的国旗,因此得按照机上空勤专业军士(aircrew specialist)观察国旗升空的情况后所给的指示来飞行。”

维加古玛(Vijaikumar,42岁)二级准尉今年被委派担任直升机上的空勤专业军士。他告诉记者:“坦白说,每次直升机起飞将国旗从地面提起时我都非常紧张,心跳会加速,因为任何失算都可能造成国旗受损。每当国旗成功展开时,我心里的那股荣耀与自豪感是言语无法形容的。”

由降落伞材质制成的巨型国旗长30公尺、宽20公尺,重量约68公斤。为确保巨型国旗在空中不受强风干扰,国旗下方须系上镇重物(ballast),再加上其他必要装备如钢索等,整面巨型国旗的总重量超过1200公斤。

巨型国旗会先由25名军人用约两小时的时间整齐卷起,系上直升机后,机师必须拿捏好速度与时间慢慢起飞,才能确保国旗能成功掀开。到了指定高度,地面的三人小组会拉扯绳索,让腾空的国旗完全展开来。

虽然只有一面国旗升空,但为确保万无一失,今年国庆庆典当天共预备了11面国旗。其中四面放在位于新加坡西南部的苏东岛,其余则放置在三巴旺和巴耶利峇空军基地,以便在需要时能随时补上。

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