经过七小时辩论 司法维护法案三读通过

明天,星期二,假设法案通过,(藐视法庭的)法律基本上是一样的,多了一些程序,但法律基本上是一样的。

——尚穆根

司法维护法案昨天进行二读时,19名议员、非选区议员和官委议员对法案积极发表看法,经过七小时辩论后,以72票对9票通过。在场的九名工人党议员在进行表决时一致投下反对票。

律政部长兼内政部长尚穆根昨天在司法维护法案(Administration of Justice(Protection)Bill)进行二读时,19名议员、非选区议员和官委议员对法案积极发表看法,结果法案二读和三读从下午2时20分左右进行至晚上9时30分,成了近年来少有的马拉松辩论。

最终,司法维护法案以72票对9票通过。支持通过法案者包括协助人权分子向国会递交与法案有关的请愿书的官委议员郭庆亮,以及其他两名与他一样起初要求修改法案字句的官委议员马德弗助理教授和郭晓韵。郭庆亮、马德弗和郭晓韵过后改变初衷,放弃有关要求。

目前,我国的刑事法律是根据国会通过的法令实施,藐视法庭是唯一以普通法(common law)为根据的刑事罪,有异于本地的刑事司法制度。因此,公众和律师必须翻阅判决和案例来了解有关藐视法庭的法律。此外,高庭和最高法院上诉庭在理论上,为藐视法庭罪行所施加的刑罚并没有上限。

尚穆根昨天在法案二读时,一再强调藐视法庭的法律并非新法律,法案与现行的法律大致一样,只是以白纸黑字立下框架并阐明构成藐视法庭的行为,包括在案件审理中或预料进入司法程序前预作判断、胡乱批评法庭不公正以及违抗庭令。

此外,法案列出相应的辩护理由,并设下最高刑罚——最多10万元罚款、最长三年监禁或两者兼施的最高刑罚。

尚穆根说:“明天,星期二,假设法案通过,(藐视法庭的)法律基本上是一样的,多了一些程序,但法律基本上是一样的。”

政府基于公共利益发声明不抵触“藐视法庭”法则

不过,政府基于公共利益发表的声明,不抵触藐视法庭“在审理中”的法则,即在案件审理中或预料进入司法程序前有预作判决的言行。尚穆根以爆发传染病疫情如沙斯和银行挤提为例说明,尽管最终法庭会就疫情或挤提有关事件进行审讯或聆讯,但政府当下必须出面让公众知道发生了什么事情,安抚公众,以免人心惶惶。

昨天投下反对票的都是工人党的议员和非选区议员,其中七人在辩论中质疑法案的必要性和合理性,包括指政府发表的声明不会构成藐视法庭是双重标准、法案会造成阻吓公众评论的寒蝉效应(chilling effect)等。

尚穆根逐一反驳反对党议员的指责,同时回应其他议员和官委议员的提问,并重申法案的重要性。

他说,管制藐视法庭行为是重要的。第一,确保庭令有效执行,让每个人获得法律的充分保护。第二,每个人都有权利获得公正的审判,有效的管制藐视法庭行为能避免当事人被公众通过媒体进行审判(trial by media)。第三,维护公众对法官的高度信任,确保国人依旧对司法执行的公正和有效有信心。

尚穆根说,再者,新加坡法官在本地和国际上都享有崇高声誉,这是新加坡成为区域的法律枢纽和吸引国际案件的关键之一,法案的实施将进一步维护我国司法制度的廉正。

国会今天复会。

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