怀念新加坡忠诚之子

前总统纳丹辞世,各界对他的思念延绵不绝,无论政界、商界或社会团体都纷纷撰文悼念。

纳丹献身公共服务逾半个世纪,不同领域都曾得益于他的每一分心血。纳丹一生感动无数人,社会不同阶层也对他诚挚的待人处事方式和忧国忧民的情怀而受到启发。

一篇篇悼文中,纵有对这位前总统的不舍和悲恸,但更多的是感动于他矢志让社会向善、不断变得更美好的积极心态。这份凝聚力,也是纳丹最完美的谢幕。

“纳丹是我非常尊重的朋友、同仁,也是我最敬仰的一个人。他是把毕生奉献给国家和全体国人的新加坡忠诚之子,但是,很多新加坡人都不太了解他非凡的一生。他的非凡故事体现了刚毅、勇敢和服务精神。多年来与他交往,我知道他的性格坚定稳重,对朋友和同事也非常忠心。他从一名文员到后来成为一位总统,全因他的英勇、能力和处理人事关系的技巧。

1999年,当我们正在寻找适合的总统选举候选人时,李光耀先生向我推荐了纳丹。当我邀请他参选这个全国最高职位时,他难过得流泪。他告诉我他的童年经历,他如何离家出走,以及多年没有与家人联系等,他很担心这会成为一个包袱。我回答说,恰好相反,这会是一个很好的故事,关系到救赎和成功的决心,。纳丹过后成功地履行了两任的总统职务。他待人真诚、谦卑,而且富有亲和力。纳丹在多个公共服务领域也有杰出表现,包括社会服务、劳工运动,以及安全与情报署。他明白政府的运作理念。我们定期聚餐时,他会针对我国的发展,分享他的观察和见解。

在其中一个午餐聚会时,他受到启发,所以在2000年发起总统慈善挑战活动,以示对有需要国人的支持。他鼓励国人,不只是在金钱上互相帮助,而是真正地去关爱和关怀彼此。令人难过的是纳丹不在了。我虽然感到悲痛,但也很欣慰,他的公共服务精神将永存国人心中。请接受珠玲(吴作栋夫人)和我最深切的慰问。”——荣誉国务资政吴作栋发悼函给纳丹遗孀乌米拉·南蒂

“司法界与全国人民一同哀悼。纳丹的温暖、慷慨和平易近人的特质,令他名副其实成为服务国人的人民总统,而人们将永远铭记在心。纳丹先生几乎把一生的成年时光献给公共服务。每当国家需要他时,他都挺身而出,展现其优雅姿态、理智判断,以及为所有国人做正确事情的坚定信念。纳丹先生与司法界一样,致力于通过一个健全、有效,并以原则为准的法律制度,保障国家的进步。他明白这不仅是一个理想,更是一个生存的必需品。纳丹先生在2006年1月为最高法院新大厦主持开幕时曾强调,司法界在国家建设中所扮演的关键角色。他提醒我们,司法界所取得的成就得来不易,因此,司法界必须坚定不移地维护法治,才能继续为人民带来秩序及稳定。到了今天,纳丹先生秉持的理念仍非常适宜,他的行为也仍深具启发性。”——大法官梅达顺

“纳丹总统一直热衷于提升印族社群的生活,他十分关注印度人发展协会(SINDA )的事务,经常会提供我意见和反馈,我最近一次与他见面是在几个星期前,在他新加坡管理大学的办公室,他与我分享点子,介绍义工给我。直到那一刻,他仍记挂着如何帮助他人,如何使新加坡变得更好。他一直为社区和国家付出,一直启发他人。”——英兰妮(律政部兼财政部高级政务部长,印度人发展协会会长)

““为人服务即是对神的侍奉。”纳丹先生以此为座右铭,秉持着坚定的信仰,把时间与经历投入印度教基金管理局与其他印度组织,履行了他的社会与社区职务。他尤其对印度教基金管理局的运作,所管理的神庙以及其社会和社区宗旨,非常感兴趣。他认为管理局作为一个宗教组织,应在促进跨宗教与种族和谐方面扮演积极角色。也因为这样,印度教基金管理局成为宗教联谊会的创立成员。”——印度教基金管理局与印度教咨询委员会

“对于一位受人尊敬、一位人民总统的辞世,我们深感悲痛。他的辞世是国家的巨大损失。新加坡回教社群对纳丹先生非常熟悉,因为他是一位非常贴近人民的国家元首。他在当总统的两届任期内,出席了很多回教活动,展现了他与这个社群的密切关系。他在出席活动时,也一再反映他对回教社群,尤其是弱势群体的坚定支持和肯定。我们将永远铭记他是一位人民的总统,不辞辛劳地支持各项有助提升我们的计划。”——新加坡回教理事会

“纳丹先生生前是跨宗教和谐的维护者。他从2012年起担任新加坡宗教联谊会的名誉赞助人,是首位担任该职务者。天主教徒都记得,2001年10月前新加坡教区总主教谢益裕正式受委时,纳丹先生与夫人出席了晋牧典礼。两人在2002年也曾到梵蒂冈做私人访问,与已故教宗若望保禄二世会面。”——新加坡天主教

“纳丹先生生前非常关注道教在新加坡的发展,也关心我们的社群所面对的课题和挑战。他在促进新加坡宗教之间与宗教内部交流方面,扮演举足轻重的角色。我们将永远怀念纳丹先生。”——新加坡道教总会

“纳丹先生一向尽心尽力为企业争取更大的国际空间。他和许多国家建立友好联系,在出国访问时也会带领商团随行。新加坡工商联合总会就有幸能在纳丹先生访问非洲与中东区域时,带领商团随行。纳丹先生是一名优秀的导师,每到访一个国家,他总会分析这个国家的前景以及它所面对的机遇和挑战,与我们的商团分享他的见解。他在能力所及时会帮助消除企业在进驻不同市场所面对的障碍,协助他们克服挑战。新加坡失去了一位为国鞠躬尽瘁的伟人。”——新加坡工商联合总会

“在总统的12年任期里,他兢兢业业,备受举国上下的景仰与爱戴。新加坡人民将记得他对国家的全心付出。纳丹先生在担任总统期间,为促进国家团结、种族和谐付出巨大努力。他一直与本地华社维持良好关系,倾力支持华社发展。他曾邀请华社代表到总统府用餐交流,关心华社事务,也经常出席华社组织的相关活动。在多元种族社会里,他作为国家元首,关怀弱势,也对不同机构一视同仁,成为社会凝聚力和向心力的重要指标。我们失去了一位伟大的领袖,一位深受我们尊敬的长者,一位名副其实的人民公仆。我们为他的离去悲伤和痛惜,更为他用一生创造的丰碑感动和鼓舞。继续打造和巩固一个族群团结、社会和谐的新加坡,是对纳丹先生最好的纪念。”——蔡天宝(新加坡宗乡会馆联合总会会长)

“纳丹先生在任期间,与华裔华社的联系非常密切。2009年全球爆发金融危机,他在中华总商会的新春团拜活动上,呼吁国人沉稳面对经济衰退所带来的挑战。他也认可总商会在协助商家度过艰难时刻所扮演的领军角色。纳丹先生坚信,政企之间的紧密合作在非常时期更加重要。新加坡中华总商会永远缅怀纳丹先生。”——蔡其生(新加坡中华总商会会长)

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