兹卡病毒或损成人头脑 研究:造成认知能力严重退化

研究发现,成人脑部被兹卡病毒破坏之后,可能导致与阿尔茨海默氏症相似的后遗症。在病毒持续攻击下,患者脑部组织可能会萎缩。

(伦敦/芝加哥综合电)美国研究发现,兹卡病毒对成人脑部的破坏可能导致与阿尔茨海默氏症相似的后遗症。

科学家警告,如果这些脑细胞持续受到兹卡病毒攻击,在一段时间之后,患者的脑部组织可能会萎缩,其认知能力也会严重退化。

据刊登在国际学术期刊《干细胞》的一份最新报告指出,兹卡病毒不仅会导致孕妇腹中胎儿罹患小头症,对于没有任何明显症状的成年患者来说,兹卡的危害性可能比原先设想更为严重。

这是首个以兹卡病毒对成人脑部破坏所进行的研究项目,研究人员利用荧光生物标志物来显示受病毒侵入的脑细胞。

美国拉霍亚过敏与免疫学研究所教授舒雷斯塔指出,兹卡是一种复杂的病毒,它对发育初期的新生儿脑部造成灾难性的后果,但在绝大多数受感染的成年患者身上却没有出现明显症状。她说:“它对成人脑部影响不易被检测到,但我们现在知道它躲在哪里了。”

研究人员利用成年老鼠测试人体感染兹卡病毒的各种症状,发现成人脑部的免疫细胞似乎会受到兹卡病毒的攻击,而这些细胞对人的学习能力与记忆力至关重要。

纽约洛克菲勒大学教授格里森是参与研究的另一位学者。他说:“不同脑部区块受病毒影响的程度显然是因人而异的……以成人来说,它只有对特定的两个干细胞群体有影响。”

格里森指出,免疫系统原本就弱的人将面对更大风险。但他强调,目前仍没有任何技术可以检测兹卡病毒对成人干细胞群体的长期影响,科研人员仍须进一步探讨兹卡病毒对成人脑细胞所可能造成的长久损害。

感染孕妇产婴6%听力受损

另一方面,美国疾病控制与预防中心周二发表报告说,感染兹卡病毒的孕妇所生下的婴孩,有近6%出现听力受损问题。

由巴西研究人员开展的这项研究是针对70名初生至10个月大的婴儿进行,这些婴儿的母亲都是确诊的兹卡病毒患者。测试结果显示,除了一名婴儿因为曾服食抗生素而未被列入研究外,其余69名婴儿中,有四名婴儿有普遍感音神经性听力障碍。

研究人员并未发现可能导致婴儿听力出问题的其他可能性,该中心呼吁各国政府应为所有母亲感染兹卡病毒的婴儿做听力检查。

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