字述一年:智

2016年度汉字投选活动“字述一年”12月2日开始至12月11日一连10天每天介绍一个汉字,供读者投选最能代表这一年的汉字。


俗世纷扰,“智”的提倡才更显迫切。有人寻求科技(智能),有人回溯心灵(智慧),无非追求更美好的世界。2016年除了科技新突破,还揭开了宇宙探索的新篇章,证实了爱因斯坦百年前的假设。此外奥巴马在任期尾声努力展现的智慧也都将载入史册。夜空越幽暗,星光才越通透。

经过纷纷扰扰的一年,来谈“智”似乎显得有点不合时宜。

但或许一如“好事不出门”这句老话所揭示的,人总习惯放大恶,忽略了善。

100年前爱因斯坦提出了引力波(gravitational wave)的假设。引力波是一种时空涟漪,因黑洞或星体撞击而产生,科学家长久以来想方设法证实,却总无功而返。爱幻想的人类,甚至浪漫化,想象它可作为穿越时空的理论依据。

终于在今年2月,美国科学家对外宣布他们检测到引力波。

科学家通过美国两座先进的激光干涉引力波天文台(LIGO),在去年9月14日先后探测到引力波。分析后推测,这股引力波是13亿年前两个黑洞相撞时发出的。今年6月,同一组科学家再次确认去年12月26日探测到的波纹为引力波,随着更多探测,相信更多宇宙谜团将被解开,人类也来到了探索宇宙起源的新篇章。

3月9日,谷歌开发的人工智能程序“阿尔法围棋”(AlphaGo)击败韩国围棋大师李世石,引起人们热烈讨论人类智能是否能驾驭人工智能。

科技发展推动科学突破。今年3月,谷歌子公司深度思维(DeepMind)研发的阿尔法围棋(AlphaGo),以4比1击败韩国职业九段高手李世石,被视为人工智能的里程碑。

围棋中,每一步棋约有250多种布局选择,根据专家计算,其合法位置数约为2.08×10的170次方,简单来说就是天文数字,因此人工智能系统很难穷尽演算,破解这项智力游戏。阿尔法围棋则结合了机器学习、树的遍历、蒙特卡罗方法、人工精神网络等技术,形成一种综合思考的模式,帮助它战胜人类棋王。这种演算法的进步,对大数据时代,绝对是福音。不过随之而来的是机器进一步取代人力的担忧,以及科幻小说式机器统治人类的恐惧,更有人提出机器人的伦理权益等问题,发人深省。

7月起,智能手机游戏“精灵宝可梦GO”风靡全球,不少商家抢搭这股热潮,在商店放出“诱饵”吸引游戏玩家上门,虽然这股热潮已渐渐消退,但如何结合智能科技与商业,相信是未来趋势之一。

新的科技必然引发新的思考。就像红透全球的《精灵宝可梦GO》手机游戏,结合实境与虚拟,让人看到社会经济新发展,也看到科技的无孔不入,且喜且忧。正好《精灵宝可梦》动漫男主角就叫“小智”,让这一切又有了互文的乐趣。

6月,滨海湾花园园区内启用无人驾驶电动车,为访客提供导览服务。目前共有四家本地和国际机构获准在纬壹科技城内测试无人驾驶技术,未来可预见这类智能科技将越来越普及。

就近而言,人力有限的新加坡,对高智能工业的需求自然大,投资也更多。本地近年积极推动无人车测试,nuTonomy公司今年已在纬壹科技城初步测试自动化德士系统,他们还计划在2018年推出由五到10部无人驾驶车组成的德士车队。不过10月份公司的无人德士因为系统“罕见错误”与罗厘相撞,引起关注,也说明了科技不可迷信,小心才能驶得万年船。

此外,榜鹅大厦口福食阁今年9月迎来三台收碗碟机器人,穿梭食阁,方便食客归还托盘和碗碟。类似的科技发展,将解决未来低技能工作人力不足的问题。

回到国际舞台,另一项科技突破,要属瑞士太阳能飞机实验计划“阳光动力2号”成功环绕地球一周的壮举。

这是一台完全采用太阳能为动力的飞机,今年4月启航,7月26日完成任务。实验成功为能源危机带来曙光。

环境问题困扰了许多年,好不容易今年各国签署了《巴黎气候协定》,许诺减排、投资开发绿色能源,拯救遭受人类文明蹂躏的地球。

如今人们环境意识普遍提高,各种成功替代石化燃料的努力都势必推动建立更好的生存空间。不过2016年跌宕起伏,美国这个排碳大国选出了不承认全球暖化的新总统特朗普,让未来多了一层变数,却也让奥巴马任期尾声所展现的智慧更为人记忆。

特朗普的当选,有评论者认为面簿的智能演算法可能起到推波助澜的作用。

今年6月,面簿采取更亲社群的演算方式,让用户优先看到亲友的动态更新,创造更紧密的社交媒体圈子。不过评论者批判,新演算法不利民主,打破了多元观点并存的局面。到了美国总统选战期间,不实的新闻消息更在小圈子内流传,进而影响了人们对事物的认知,为此面簿已开始检讨如何有效排除假消息。

更极端的例子要属中国的“魏则西事件”。

身患罕见滑膜肉瘤的魏则西,在百度搜索到排名最靠前的北京武警二院,医生推荐号称与美国斯坦福大学合作的肿瘤生物免疫疗法。魏家一年来借了20多万元人民币,最后才被踢爆医院并未与斯坦福合作,该项技术也还未临床使用,年轻的魏则西含恨而终。

事件揭发了网络搜索引擎的竞价排名问题,喧扰一时。

在这个人们把谷歌当神的时代,魏则西事件提醒人们,无条件相信任何事物都是危险的。

不经一事不长一智。

点击看更多有关这一年里的“”。

(作者是本报副刊组执行级记者)

照片:何家俊、邝启聪、路透社、中新社

资料处理:叶伟强

有关“字述一年”:

《联合早报》举办的岁末活动“字述一年”,以10个汉字概括过去一年国内外发生的大事件,回顾和总结即将结束的一年,活动至今已迈入第六年。

六位参与投选的幸运读者将可赢取各值100元的蒸汽火锅餐馆蒸好食(Steam Box)礼券、日本海鲜餐馆Oceans of Seafood礼券,或由大华食品赞助的丰富礼篮。

投选活动将于14日截止,年度汉字会在18日揭晓。早报也将在18日举办书法比赛,邀请书法爱好者挥毫书写所有入围汉字。书法比赛共分学生组和公开组,参赛者请自备笔墨垫布等用具,现场将提供宣纸。

有意参加者,请将中英文姓名、联络号码和报名组别(学生请注明年级)电邮至zbevents@sph.com.sg,标题注明“字述一年书法比赛报名”。名额有限,截止日期为本月14日。

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四种投选方式

投选方式 ①:上网

请上zaobao.sg“字述一年”专网(http://bit.ly/zb_wordof2016),填妥个人资料后提交表格。

投选方式 ②:手机短信

请在SMS中输入:zbevents<空格>汉字编号,发送至98633628。例如:若要投选编号1的“女”字,请在SMS中,输入“zbevents 1”。

投选方式 ③:电邮

请把要投选的汉字,连同个人姓名和联络号码,电邮至zbevents@sph.com.sg,标题注明“字述一年2016投选”。

投选方式 ④:邮寄

剪下内页的投选表格,填妥后邮寄至:

《联合早报》“字述一年2016” 投选

MacPherson Road Post Office

Locked Bag Service No. 047

Singapore 913486

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