王瑞杰:国人对经济焦虑可化成动力

王瑞杰认为,国人对经济前景的焦虑感显示他们认真看待未来,肯未雨绸缪应对变化,不过要把焦虑感转化为前进的行动不容易,这需要政府提供一个支援架构,而员工之间以及员工与雇主之间也须相互合作支持。

经济前景不明朗,令许多新加坡人担忧能不能保住饭碗,对此中风康复后首次接受媒体采访的财政部长王瑞杰指出,当务之急是把国人的这份焦虑,转化为有助新加坡为未来做好准备的行动。

王瑞杰认为,焦虑感显示国人认真看待未来,肯未雨绸缪应对变化。他坦言,要把焦虑感转化为前进的行动并不容易,“但只要政府提供一个支援架构,员工之间以及员工与雇主之间也相互合作支持,我想我们是做得到的”。

由王瑞杰领导的未来经济委员会正探讨我国接下来的经济发展策略,包括提升国人与企业的能力。经过一年多的意见征集与检讨,委员会料将在明年初公布建议报告。

55岁的王瑞杰今年5月在内阁会议上突然中风倒下,休养数月后逐步重返工作岗位。他上周在财务大厦接受《联合早报》和《海峡时报》的联合采访,谈及康复过程与从死亡边缘走回来的感受,也谈到我国经济发展方向。

尽管工作一度中断,王瑞杰出院后养病期间,仍时常阅读报章了解天下事,也逐渐重拾工作,通过电邮同财政部下属和未来经济委员会成员沟通,远程跟进明年财政预算案和经济策略检讨工作。采访中,他一如既往地畅谈我国经济前景和发展方向。

受经济增长疲弱影响,今年遭裁退或提前解雇的国人有所增加,而专业人员、经理、执行人员和技师(简称PMET)更是首当其冲,首九个月的1万3730名冗员中约七成是PMET。经济重组,新科技颠覆传统生意模式,也使一些国人对工作和经济前景感到焦虑。

对此,王瑞杰表示理解,“新加坡人的担忧说明我们认真看待问题,希望未雨绸缪,问题是如何相互扶持做出改变”。未来经济委员会在探讨如何协助新加坡为未来经济做好准备的过程中,就探讨了三方面的问题,包括提升个人能力,持续掌握更精专的技能和培养创新精神;提升企业竞争力;加强政府与企业间的协作。

明年财政预算案

将回应未来经济委员会建议

他透露,明年的政府财政预算案将回应未来经济委员会提出的一些建议,除了进一步推动转型,预算案也会触及更广泛的课题。

这是我国迈入21世纪以来的第三轮经济发展策略检讨工作。我国之前曾于2001年和2009年着手检讨经济策略,前者在美国网络科技泡沫和竞争日益激烈的背景下,提出经济重组和降低成本以维持竞争力的建议。2008年金融海啸后成立的经济战略委员会,则建议转向以提高生产力和创新来推动经济发展。

王瑞杰说,全球经济正经历重大的结构性变化,这包括数码化趋势、中国经济转型,以及美国因素——美国经济也正经历结构变化,加上特朗普明年1月就任美国总统,其政策仍充满不确定性。定期检讨经济策略,有助于让劳资政三方对当前挑战形成共识,进而探讨发展方向和应采取的行动。

针对当前的经济转型,王瑞杰说,工作的性质正在改变,有的行业将持续扩张,有的则萎缩,这意味着从事某些行业的国人得转换工作。“在这方面,我们须以一些措施协助受影响的国人过渡到另一份工作。我也希望企业会尽一分力。”

不过,他相信新加坡的发展前景依然明朗。他指出,世界银行和国际货币基金组织的预测都认为亚洲区将持续取得强劲增长,中国、印度和亚细安经济增长情况乐观。由于新科技正在改变需求,新加坡须“以不同的方式建构自己”,才能在亚洲增长趋势中乘势而起。

“我们一方面须寻找新机遇,另一方面也得建立新的能力,以便继续取得成功。而这意味着如果要更上一层楼,我们得下不少工夫。”

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