促社会敬老尊贤让长者幸福老龄化

专访卫生部长●颜金勇

为年长者打造宜居环境、满足他们各方面需求、让他们保持活跃,固然是幸福老龄化的重要元素,但也不可忽略培养关怀社会的重要性。卫生部长颜金勇认为,应在潜移默化中灌输敬老尊贤的核心社会价值观。

他接受《联合早报》专访时举例,政府推出建国一代配套的价值,不仅在于让建国一代享有医疗保健等津贴,“更多的是要展现敬老尊贤的价值观,向年长者致敬和致谢”。

以下是《联合早报》访问颜金勇的摘录:

问:政府透过建国一代配套展现对年长者的谢意,那“百盛乐龄卡”(PAssion Silver Card)呢?

答:我们很多时候都聚焦物品的功能,忘了推出这件物品的含义。百盛乐龄卡是政府透过人民协会汇集不同机构,包括私人企业和民间团体,为乐龄人士提供各种优惠的做法。通过这个平台,不同领域不计大小,携手肯定年长者所做的贡献,共同表达对老人家的尊重。

问:我们可以通过不同途径来满足年长者的需求,但相关法律要一段时间才跟得上。例如,民间多年来提倡年满60岁的员工,不必减薪10%,但要等到今年1月国会通过退休与重新雇佣(修正)法案时,相关条款才被删除。

答:有些政策措施需要时间落实,这不一定是基于法律程序,有时候是政策的调整须经过深思熟虑,有时候则是须等时机成熟。但无论如何,政府不会因为需要一段时间落实政策措施,而把眼前亟需解决的问题置之不顾。比如说,年长工友的收入问题,政府推出就业奖励计划和特别就业补贴(Special Employment Credit)等,以具针对性的方式协助年长员工,不让雇主负担过重。我们也持续吸引投资、创造就业机会,这样人力部长在时机成熟时,才能宣布修正法律。

再如检讨乐龄健保计划(ElderShield),这也需要一段时间才能完成,那我们就先推出建国一代残障人士援助计划(Disability Assistance Scheme),协助有需要者。换言之,在做长远规划时,我们也会推出其他计划,解决眼前的问题。

问:年长者有各种需求,政府陆陆续续推出不同政策措施,让人觉得零星,有没有更好的协调方式?

答:这是我们决定推出“幸福老龄化行动计划”的一个原因,基层有许多措施,未来还会有更多,如果不聚合各方的努力,很难让人民了解推出政策措施的具体意义。就以解决年长者出行问题为例,大家只把它视为交通部惠及年长者的做法,但如果大家明白幸福老龄化行动计划究竟是怎么一回事,就会看出解决年长者出行问题除了可满足老龄化的需求,也关乎落实打造无龄城市的目标。

个案①

义工上门聊家常 排遣老妇孤单

三年前跌伤膝盖、一年多前儿子离开老家迁入新居,街坊邻居也陆续搬走,令77岁的何苏妹倍感孤单。所幸她四个月前结识了一群义工,让她的生活不会太空虚。

已退休的何苏妹是社区之友计划的受益者之一。义工团队每周会到她家中探访一次,每次大约半小时,其余时间则可能邀请她参与一些休闲活动。

何苏妹育有三名子女,他们都已步入中年,两个女儿在婚后搬走。她的丈夫九年前过世,儿子和媳妇之前与她同住,但约一年前也搬到公寓居住。尽管儿女每周至少会到她家里探访一次,也为她聘请一名印度尼西亚籍女佣,但她还是时常感到孤单又无所事事,没有倾诉对象。

她受访时说:“我非常好动,也喜欢和人打交道,过去几乎每天都参加打门球、游泳、练气功等活动。但因为三年前摔伤膝盖,如今得减少外出次数。我和女佣语言不通,很难和她谈天。孩子搬走后,我在家时只能一个人看电视。”

何苏妹也指出,由于较少与人交流,她发现自己的记忆力和思考能力都迅速退化。

不过,她四个月前结识了社区之友计划的义工,开始有伴人相。对她而言,一点关心和陪伴,就是最佳的抗老良药。

她说:“我是在乐龄活动中心免费看诊时,偶然遇见社区之友计划的义工,我们一见如故,后来他们也定期到我家做客。我偶尔会亲自为他们准备茶点,他们也曾请我出去聚餐。有多一点人和我聊天,我觉得精神比从前好多了。”

个案②

重新受雇 为病患再服务

18岁那年因一股热忱成为护士,近半个世纪后,王宝坤仍坚守岗位,在62岁那年重新受雇。

幸福老龄化行动计划的其中一个目标,是为年长者创造更多就业机会,上月在国会通过的退休与重新雇佣(修正)法案因此也被纳入这计划,让年届62岁退休年龄的员工,有机会重新受雇。

樟宜综合医院高级护士经理王宝坤(现年64岁),两年前达法定退休年龄,但他对工作的热忱从未减退,因此选择重新受雇,继续为病患服务。

他受访时说:“学习是条无止境的路,医疗科技日新月异,我虽然已工作几十年,但还有很多新鲜的事物可以探索。这不仅有助于工作,也可让我保持身心活跃,跟上时代的步伐。”

王宝坤也指出,医院是他的第二个家,病患和同事犹如他的亲人挚友。

他说:“我的体力已不比从前,偶尔起床时会感到疲惫怠惰,但想到能看见医院里的病患和同事,我就有动力继续工作,和他们一起进步和成长。”

今年7月起,重新雇佣年龄顶限将从65岁正式调高至67岁,这对王宝坤而言来得正是时候。

他说:“我原本明年就得退休,之前还心怀不舍,还好在新条例下,我可以继续享受精彩的职场生活。”

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