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研究:增幅远超英美 本地肥胖率以惊人程度上升

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经济学人信息部针对亚细安肥胖问题的研究报告显示,本区域国家的肥胖问题近年日益严重,以新加坡为例,成人人口中的肥胖者比率从2010年到2014年的四年间,增幅达24%,比美国同期的8%和英国10%高出许多。

新加坡等多个东南亚国家面对的肥胖问题已到惊人的程度。专家认为能有效遏制问题的措施包括对汽水或甜食征税,以及鼓励雇主对员工的健康投入资源。

经济学人信息部(The Economist Intelligence Unit,简称EIU)昨天发表一份针对亚细安肥胖问题的研究报告,内容涵盖新加坡、马来西亚、印度尼西亚、泰国、越南和菲律宾这六国的人口肥胖率、肥胖对人民健康和经济所带来的影响,以及可推行的应对措施。每个国家各有约100名肥胖成人和100名非肥胖成人受访。

报告说,与西方国家相比,本区域的人口肥胖率虽然较低,但近年来的增幅远超其他国家。

以新加坡为例,成人人口中的肥胖者比率从2010年的5%,增至2014年的6.2%,四年增幅为24%,比美国同期的8%和英国10%增幅高出许多。六个东南亚国家中,越南同期的38%增幅最大,第二是印尼(33%)。这使肥胖问题成为急需应对的公共卫生问题。

实际情况其实更糟

EIU展开研究时访问的学者包括新加坡国立大学苏瑞福公共卫生学院院长谢继成教授和马来西亚营养协会主席郑怡祥博士。

谢继成教授昨天受访时说,本区域肥胖问题其实比数据所呈现的情况还严重。郑怡祥形容“已到惊人的程度”。

谢继成解释:“数据使用的指标是身体质量指数(BMI)超过30才算肥胖(obese),但亚洲人的体质不同,华族BMI超过27就已算肥胖,马来族是26.5,而印族是25.5。”

针对应对措施,谢继成说:“其实我们能从西方国家的经验借镜一点:只传授人民健康生活知识是不够的。过去15年,我国年轻成人的超重和肥胖率激增三倍。这些二三十岁的年轻人毕业进入职场后发胖。”

EIU报告对于可推行的应对措施进行学术分析后发现,较实际也较有效的措施包括:减少用餐分量、针对某些食物征税,以及打造一个“有选择”的环境,例如:弃用自动贩卖机,改装饮水机。

谢继成认为,征税政策可针对汽水、甜甜圈或杯子蛋糕等。“糖税相对来说难执行,也未必达到预期效果,我建议更针对性地对一些高糖分食品征收额外税。这些都是较容易针对的食品,而政府推行这类政策形同发出一个很强的信号。”

关注员工健康对雇主有利

EIU报告提到,根据国外研究,在征收相关税后,加糖饮料的摄取量减少5%至48%。

谢继成认为,除了职场安全,雇主也投入资源在促进员工的健康,因为长远来说,这有望减少员工日后的医药开支,等同为雇主节省劳工成本。

他也说:“减少餐食分量也很重要。有些人知道糙米等食品很健康就多吃,反而摄取过多。简单来说,你不应吃到撑得自己感觉站不起来,或饭后须走动的程度;吃到约七分饱即可。”

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