数量增加质量下降 捐赠心脏仅两三成宜移植

国家心脏中心血管胸腔外科部门主任,高级顾问医生陈廷毅指出,根据规定,心脏捐赠者年龄须在45岁以下,但多数捐赠者年龄已达中年,而人们到了这个阶段,糖尿病、高血压或冠状动脉疾病变得十分普遍,这些都是导致捐赠的心脏质量下降的因素。

本地可捐赠心脏者人数,从2012年的15人增至去年的27人,但适合移植的心脏数量却未相应增加,最终用于移植手术的心脏只有两三成。

最新数据显示,去年和前年接受心脏移植手术者分别有六人,今年截至6月有一人。等待心脏移植的心脏衰竭病患从2012年的13人增至去年的23人,至今年6月则有21人。

目前,供移植的心脏只能取自脑死者,但前提是得确保脑死者心脏功能正常,没有心脏动脉阻塞的情况。

国家心脏中心血管胸腔外科部门主任,高级顾问医生陈廷毅接受《联合早报》访问时指出,通常这类健康心脏来自二三十岁的年轻人,但如今医疗技术先进,车祸和自杀率较低,来自这个年龄层的捐赠人数不多。

根据规定,心脏捐赠者年龄须在45岁以下,但多数捐赠者年龄已达中年。

陈廷毅说:“人们到了这个阶段,糖尿病、高血压或冠状动脉疾病(coronary artery disease)变得十分普遍,这些都是导致捐赠的心脏质量下降的因素。”

他透露,医生在为一些年轻捐赠者进行心脏移植评估时,意外发现有些心脏已出现严重的动脉阻塞问题,这进一步减少了可捐赠心脏的数量。这同时也显示了本地人口因更富裕的生活方式和较不健康的饮食习惯,导致冠状动脉疾病趋年轻化。

等待进行心脏移植手术的病患,其心脏衰竭程度已达末期。陈廷毅说:“这类患者约半数会在一年内因病去世,两年后几乎全部无法存活。我们通常已为这些病患用尽了治疗方法,因此最后只能选择移植心脏。”

为心脏移植等候名单病患植入左心室辅助器

如今,国家心脏中心会为在心脏移植等候名单上的病患植入左心室辅助器(Left Ventricular Assist Device,简称LVAD),协助他们延续生命以等待合适的心脏。

自2009年至今,每年约有10名等待移植手术的心脏病患植入辅助器。

陈廷毅指出,虽然这一仪器能延长病患寿命,也有高达九成的心脏衰竭病患可适用,但接受心脏移植手术的患者,无论是存活率或生活质量,整体效果会比仅植入辅助器的病患稍好一些。

“接受心脏移植手术的患者可以游泳,没有异物植入体内,虽然他们得长期服药,但相对来说少了很多生活上的麻烦。因此,如果能有更多捐赠心脏,就能减少植入辅助器的病患人数。”

心脏衰竭患者陈兴冠(54岁)在经过六次心脏手术后,终于在四年前成功换心。

在接受移植手术前,陈兴冠的心脏内同时装有心脏起搏器和左心室辅助器。按他自己的话说,当时每天24小时都靠电力维持生命。

陈兴冠受访时说:“我46岁时确诊有心脏病,病情慢慢恶化,因此植入了这两个仪器,但生活也变得很不方便,每天冲凉都必须小心翼翼。那时我不知道到底会不会有适合自己的心脏,但我真的很幸运等到它了。”

成功换心后,陈兴冠至今恢复良好,说话时中气十足。这几年他开始进行适当运动,积极参与义务工作。

对于得来不易的健康生活,他不假思索地说:“这颗心脏赋予我新的生命,我每天睡觉起床时都会谢谢它,也十分感恩于捐赠者的无私付出。”

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