专访新任议长陈川仁:在行善供需之间做更好“中间人”

身为领导跨部门、跨领域“关爱新加坡行动”的国会议长,陈川仁的一个首要任务,是动员各议员同僚、国家福利理事会和全国志愿服务与慈善中心等,更好地在行善的供需两方之间做“中间人”。

“供应”在这里指的是提供服务的那方,如企业、机构或任何善心人士,“需求”则是指受益的那方,如居民或社会服务机构。

陈川仁(48岁)日前出席淡马锡信托基金会举办的企业行善论坛,过后首次以议长身份接受《联合早报》专访。

他说,有一次在区内访问居民时,发现一名阿伯的家里有四台电风扇,便问阿伯是不是常觉得很热。

原来,阿伯不是怕热,而是太多好心人探访他时给他送来风扇,导致他家里“风扇成灾”。

陈川仁说:“有很多机构都在帮助居民,比如教会、回教堂、会馆、志愿福利团体和乐龄活动中心,他们都在做不同的事情,但有一些重复,有的不是协调得很好,所以我很早就意识到应该更好地协调,比如有些家庭服务中心也许知道一些(受益人的家庭背景),幼稚园可能晓得一些细节。”

“这不能强制,但可以合作,成立一些小组,让信息更加畅通,你会看到很奇妙的变化。之前会有人说这不关我的事,电邮转来转去没人愿意管,但慢慢地,会自然看到有人愿意牵线。”

要帮助企业和社服机构配对

他想要推动的其中一个做法,是帮助企业和附近的社会服务机构配对,促进交流合作。他并不打算在“关爱新加坡”(SG Cares)名义下设立新的协调小组,而是鼓励所有人从自己开始做起,逐步改变社会。

为鼓励更多员工做义工,支持“关爱新加坡行动”,国家福利理事会去年底开始同企业合作,帮助他们与公司附近社会服务机构配对,让员工去当义工,以更固定、更能持续的方式行善。至今,已有约10家公司或机构同10多个社会服务机构“速配成功”。

这些企业或机构包括高等学府、私人企业、银行、中小型企业和公共服务机构。义工可以辅导边缘少年、组织活动、陪年长者看病,甚至可以在特别学校的课室充当老师助手。国家福利理事会说,他们正为更多企业和社会服务机构配对。

此外,陈川仁也要鼓励企业提供更灵活的志愿服务事假(volunteer leave,也称义工假),让义工服务得以持续。

陈川仁也是马林百列集选区议员,负责甘榜景万岸-菜市区事务。

他走访居民时,常感受到一些人想要回馈社会,但不知从何做起,也担心没有受过正式训练。他会鼓励这些居民先看看他的义工小组,再决定如何贡献。让他自豪的是,区内的义工每星期两次为弱势家庭的小孩阅读、跟小朋友交朋友,让孩子们有个可以学习的楷模。

虽然不再是部长,陈川仁并不认为能力受到局限。他说社会服务不是靠政策推动,不能立规矩要求公司遵守,而是关乎信念和通过实现理想来建立社会资本。

“传统上,国会议长并不会兼顾这方面的角色,但议长的中立让我们能同各方联系,像是我和社会领域的联系,以推动一些事情。……我也愿意同任何人合作。”

 

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