人口密集空间有限 更多信众转到庙堂拜天公

为了顺应这股在庙堂的“拜天公”热,越来越多道教庙开始为信众提供各种便利,例如为信众准备敬天公的福物供品、通宵开放并提供场地让信徒敬神等等。

农历正月初九是玉皇大帝寿诞,对福建人而言,庆祝天公诞比过年还盛大。信众向来是在自己家中敬天公,但是在高度城市化的新加坡,近年却掀起一股新风潮——到庙里拜天公。

为了顺应这股“拜天公”热,越来越多道教庙开始为信众提供各种便利,例如为信众准备敬天公的福物供品,或通宵开放,提供场地让信徒敬神。

本地道教界元老级人物陈国显道长说,本地许多大庙如天福宫、洛阳大伯公、韭菜芭城隍庙、通淮庙、忠义庙等,都已经有拜天公的活动。过去只让理事,会员和炉主等拜天公的新加坡(水廊头)凤山寺,今年也首次对外开放。

另外,正华村天云庙、榜鹅东天慈宫、三巴旺财神庙、盛港西龙南殿、裕廊西玉皇殿联合宫、海岸通道安济圣王庙(青龙爷庙)等,也开放让信众拜天公。

道教总会会长陈添来受访时说,拜天公的活动从住家转到庙宇,最大的原因是新加坡高度城市化,人口密集,空间有限,加上敬神活动一般在午夜进行,怕影响到邻居,因此转到庙里进行。

他解释:“有些人拜天公时喜欢把天公座设得很高,还会焚烧大量天公金,如果住在共管公寓或政府组屋,很难有足够空间来敬天公和焚烧金银纸。即使不考虑空间问题,一般家庭是在正月初八午夜时分拜天公,一旦影响邻居便可能遭投诉,因此越来越多人选择到庙里拜天公。”

陈添来说,韭菜芭城隍庙在20年前便已在庙里拜天公,最初只是给理事,后来有很多不便在家中拜天公的善信也跑到庙里。城隍庙会在天公诞时安置天公座,另外会准备大约200张桌子,但善信必须自己准备供品。

已有178年历史的天福宫,自2007年起便开始让信众到庙里拜天公,还从正月初八晚至初九日,通宵达旦开放山门,方便信众夜访寺庙敬天公。

天福宫管委会主席陈奕福说,到天福宫拜天公的善信可分两大类。第一类属于周边金融区的上班族,他们通常会在初八下班后到庙里拜拜。这一类善信较年轻,要求比较简单,对祭拜仪式没有太多讲究,基本上就是到庙里祈福求心安。第二类善信属于全家出动型,通常是由阿公阿嫲带头,全家好几代人都是天福宫的信徒。

天福宫初六已出动不少义工帮忙布置天公座,准备恭迎玉皇大帝。天公座正中为玉皇上帝,左边是三界高真,右边是天地神祇。供品方面,除了道教的“五供”(香、花、灯、水、果),还有茶、食、宝、珠和衣,合称“十供”。其他供品还有糖塔、蜜饯、红龟粿、六色糕饼、面线、寿桃、枕头包与红圆等。

天福宫的善信可花10元买份供品拜天公,也可预定188元的”发财米桶”。

天福宫将于正月初八通宵开放至年初九(24日),天公诞清醮法会于年初八晚上10时与年初九上午9时至下午5时30分举行。

南安会馆副总务陈德扬说,初九拜天公对福建人来说是很重要的日子,但是过去大家都是在家里拜,只有一些理事到庙里拜。凤山寺两年前开始在初八晚开通宵,但依然只限于自己的理事、会员、荣誉炉主等。近年拜天公风气趋热,凤山寺今年因此决定对外开放。

陈德扬说,凤山寺在初八晚通宵开放,让信徒第一时间进香祈福。正月初九上午10时30分恭请玉皇上帝圣驾安座,中午12时诵经、祝寿,下午2时送玉皇上帝回銮。凤山寺也设有天公福份让善信参加拜天公,每份68元。

福建人拜天公由来

福建人拜天公,和明朝时倭寇来犯关系密切。福建沿海地区当时常遭倭寇洗劫。有一年倭寇进犯时,村民躲进甘蔗园避难,逃过一劫,那一天正好是正月初九天公诞,村民们因此认定是天公显灵,于是形成以甘蔗敬拜天公的习俗。“甘蔗”又刚好与“感谢”谐音,因此有感谢神恩的意寓。

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