电力市场烽烟四起配套百出

长久以来,新能源服务公司是本地家庭用户唯一的供电商。但从今天(4月1日)起,裕廊区近11万户家庭,除了能向新能源买电,也可改向另外14家电力零售商买电。

这些新进场的电力零售商已铆足全力,向家庭用户推销自家的服务,吸引他们签订新配套。到底是什么因素吸引消费者迫不及待更换供应商?按兵不动的家庭又有哪些顾虑?

新能源要如何维护自己在电力市场的地位?零售商们又如何善用各自的优势强攻这块电力大饼?本期实况报道带领读者一探究竟。

原本对裕廊区电力市场率先全面开放的消息一无所知的林素美(62岁,家庭主妇),不久前出席了一家电力零售商举办的路演后,受其优惠配套所吸引,没等4月1日电力市场正式开放,便在上周签约准备从今天起向该家公司买电,她也说服友人一同更换电力供应商。

住在裕廊西四房式组屋单位的林素美,过去两个星期从听到左邻右舍谈论电力市场开放的消息。她在报刊得知其中一家电力零售商将在住家附近举行路演,便兴致勃勃地拉了好友苏凤娥(72岁,家庭主妇)前去一探究竟。

林素美听完百胜电力供应推销员介绍的其中一款可提供前期现金回扣的管制价格优惠配套后,当场动心,立即与这家电力零售商签署了两年配套。

在这项配套下,百胜会根据用户过去三个月的平均用电量,推算出为期两年合约所能获得的现金回扣额,并直接转至用户财路。公司会再根据现有管制定价,向签约该配套的客户收取每月电费。

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陈恵美(左)与丈夫王亚美在孩子的帮助下,已在上星期跟和光能源签了配套。(陈来福摄)

目前,林素美的每月电费约70元,按照她的用电量来计算,她将能获得约200元的前期现金回扣。

她说:“政府开放电力市场,所批准的零售商肯定是精心挑选过的,既然如此,我也没什么不放心的,更何况换了零售商后,我还能直接获得几百元的现金回扣,可以用来买菜以及和朋友喝茶,何乐而不为。”

用户担心市场太小 14家电力商做不起

受访业者如专攻家庭用户市场的Ohm Energy透露,至今已有约400个家庭用户跟公司签署配套;另一家零售商——星生能源(Sunseap Energy)则透露,目前有约2000人表达想转向他们买电的意愿。

有人动心,但也有人决定暂时观望。本报日前采访的六名裕廊区居民中,就有四人选择静观其变,或已决定不要更换电力供应商。

住四房式组屋的夏雪崧(44岁,护士)告诉记者:“我们一家白天都不在家,用电量不大,因此业者提供的10%、20%的折扣对我的吸引力并不大。若要换电力供应商,我还得做功课货比三家,有些麻烦。所以做生不如做熟,还是选择继续跟新能源买电。”

住五房式组屋的卓丽玲(39岁,营销员)也选择按兵不动,并坦言自己最看中的是品牌。她说:“新能源是老字号,用了这么多年,论电流供应、论服务一直都很好,所以促使我更换的推动力不大。”

“而且我总觉得新加坡市场就这么小,怀疑是否有足够的顾客量让另外14家电力零售商都能分一杯羹。最怕的是换了供应商后,这家公司又做不起来,最后我还得换回新能源。所以我想先看看市场反应,过一段时间再做决定。”

消费者举棋不定,电力零售商的稳定性无疑是因素之一;另一原因或是因为电力供应商推出太多不同配套,使消费者感到混乱。

对此,南洋理工大学能源研究院库坦博士(Sanjay Chittarajan Kuttan)反倒认为:“不是信息过多使得消费者混乱,而是缺乏正确的信息使得他们无从下手。”

他解释,消费者可能并不清楚自己的用电习惯,例如每日用电量、何时用电量较高等,因为缺乏这类信息,一些用户并不清楚怎样的电力配套较适合自己。

尽管如此,他相信不少人会选择购买折扣较多的配套,但他提醒消费者:“千万别因电费较便宜了,而浪费更多电能。”

新能源:无论选哪家电力商 供应可靠度不受影响

新能源集团旗下的新能源服务公司(SP Services)是家庭用户多年来的唯一供电商,无意“跳船”的消费者接下来仍可继续以管制价格向新能源购电,或者考虑通过新能源,直接向电力批发市场买电。后者是为配合开放电力市场所推出的新服务选项。

据了解,电力批发市场的电费定价多属发电成本价,比一般受管制价格(regulated tariff)稍微便宜一点,该成本价同时也反映了目前的电力供需情况。

新能源集团发言人受询时指出,今年首个季度,平均电力市场批发价为每千瓦时14.7分,比同期的每千瓦时21.5分管制电价低了约三成。

现有的电力价格由能源市场管理局管制,新能源每三个月会根据该局的准则调整电费。

此外,新能源是国家电网的营运方。该集团发言人受询时强调,在开放电力市场中,集团将继续维护本地电网的可靠性。

国家电网仍由新能源管理  

发言人说:“新加坡享有世界上最可靠和具成本效益的电力网络,集团可向消费者担保,无论人们日后选择哪家电力零售商,电力供应可靠度都不会受影响,因为供电的电网仍由集团管理。”

他解释,发电厂利用进口天然气发电,所制造的电力会通过国家电网传输并分配给消费者。就算开放电力市场,电力来源、发电过程,以及电力运输的作业方式和步骤不会因此而改变,所以消费者无需担心电供是否依然可靠。

家庭用户目前支付的电费为每千瓦时22.15分,新能源发言人以此为例指出,其中超过七成的管制电价将由发电公司收取,剩余的25%则交由新能源用来维修网络基础设施和提供市场支援服务。这一架构不会因开放电力市场而改变。

南大能源研究院库坦博士因此认为,新能源的价值在于他们是很重要的一个市场支援服务提供者,负责账单、读表和数据管理等业务,以及确保消费者签约供电配套后的顺利过户。

他也指出,新能源作为电表系统的拥有者,电力零售商仍然得依赖它提供读表等基本服务,因为业者自行安装电表或装置智能电表,都需要较高成本,对一些业者来说这笔账并不划算。

此外,新能源也会替零售商发出账单,协助他们解决客户疑问和反馈,并负责管理收费。

多家电力零售商也积极与新能源合作,把消费者更换供电商时的不便减到最低。

大士能源供应总经理黄浩明透露,电费账单仍将由新能源代为发出。他说:“我们要尽量避免对消费者带来不必要的变动,这么多年来每个人都已习惯看到新能源账单,我们也觉得不需要分开处理。”

零售商:竞争激烈 服务质量才是关键

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14家电力商抢攻裕廊市场。

过去两周,14家电力零售商竞相展开宣传攻势,向裕廊区居民推销自家的电力配套。信息量之大不仅让居民感到眼花缭乱,连零售商也直言能感受到激烈的市场竞争。

这些电力零售商相继公布了各自的标准配套价格。有的业者在现有电费基础上给予高达22%的折扣,有的业者甚至主动提供前期现金回扣、三个月免费供电服务,以及三个月试用期等优惠条件,积极争取客户源。多家受访的电力零售商认为,在宣传初期抛出较低价格配套或能快速取胜,但长远来看,业者的服务质量和可靠度才是留住消费者的关键。

大士能源供应(Tuas Power Supply)总经理黄浩明受访时说:“这么多家零售商抢攻裕廊区,刚开始一定有价格上的竞争,因为这是消费者最直接的比较方式。但除了价格,售后服务更重要,尤其是利用技术上的发展,帮助客户更好地管理用电量,协助他们达到环保省钱的目的。”

胜科电力(Sembcorp Power)总经理李乃怡则认为,单靠价格竞争是无法持续的做法,她相信在业者打好了可持续发展业务模式的基础后,价格自会稳定下来。

业者竞相突出自家特色

南大能源研究院库坦博士指出,电力零售商之间掀起价格战对业者和消费者都没好处。

他说:“把产品和服务捆绑在一起,就会削弱价格的影响。这就好像在加油站打油时,油价都是透明的,但价格以外的其他服务可满足消费者不同需求,从中建立品牌忠诚度。”

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14家电力零售商中,有半数是拥有发电厂的能源供应商,其余属太阳能供应商和较小型业者。(陈来福摄)

14家电力零售商中,有半数是拥有发电厂的能源巨头,包括大士能源供应、胜科和凯发集团(Hyflux),其余属太阳能供应商和较小型业者。这些零售商在推出优惠配套的同时,都不忘宣传增值服务或自家特色,如智能电表和清洁能源等,希望让消费者看到长期利益。

凯发集团多年来是水处理领域首屈一指的领军者,此次进军电力市场算是业务的自然延伸。

集团发言人过去一周来观察到,许多零售商并没有一味地挑起价格战,而是在给予消费者适度折扣的基础上再推出一些甜头,如首一两个月免费试用供电服务。

发言人说:“业者为了吸引更多人签约,(相较于提供低价配套)会更想在产品方面区分自己。我们相信给予消费者简单易懂又具竞争力的配套,能让他们逐月看到电费的不同。”

太阳能公司Sun Electric能源分析师胡凯杰则认为,公司设计的电力配套除了价格合理外,太阳能本身就是一大优势。

胡凯杰说:“公司特别推出智能能源共享平台,为没有安装屋顶太阳能板的消费者,与有这类设备的用户配对获得电力。客户也能通过网站自行追踪太阳能发电来源,实时使用量和了解他们该如何减少碳足迹,这些做法可协助消费者节省成本,也推动他们为环境出一分力。”

更换程序方便简捷是关键

对家庭主妇陈恵美来说,便捷的注册方式与两年超过500元的电费折扣是吸引她决定改向电力零售商和光能源购电的重要因素。

陈恵美(68岁)与丈夫王亚美(69岁)住在裕廊西四房式组屋单位。她上个星期与家人逛商场时,看见和光能源(PacificLight Energy)分发电力配套宣传单,便拿了一张回家。

经孩子对比所收到的各大电力零售商宣传单后,他们觉得和光能源提供的优惠配套最划算,因此决定更换电力供应商。

陈恵美说:“我签的是两年合约,每个月算到来差不多有20%左右的优惠,两年下来足足能为我们一家节省超过500元。我的丈夫已经退休,能省则省,何况是可以省下500多元。

“更重要的是,从新能源换到这家电力零售商非常方便,我的孩子已上网帮我完成所有申请。若需要我打电话或是特地前往一个地方办手续的话,说不定我就不会跟他们买电了。”

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