本地数百民众争睹两大天文奇景

为一睹百年最长月全食和火星冲日,不少公众早在两大天文奇景开始前数小时,聚集在滨海南码头的海事展览馆观星,等待天文奇景的出现。

这场赏月与观星活动由新加坡海事及港务管理局和本地天文网络论坛SingAstro联合举办,截至午夜,已有超过500人出席。天文爱好者陈威仲(19岁)昨天(7月27日)傍晚时分已把自家的天文望远镜搬到现场,希望与公众分享观星赏月的喜悦。

陈威仲受访时说,现场的20多台天文望远镜其实都是天文同好的私家货,而难得海事局大方借出场地,他们乐于为公众服务。

他也指出,滨海南码头靠近市区,场地所面对的光害问题比其他地点如裕廊东和白沙稍显严重。另外,昨晚的多云天气也让天空显得有些暗淡。“不过,我们还是尽力而为,确保设备齐全,给公众提供最好的视野。”

等待天文奇景期间,在场公众也没有闲着,在义工的协助下,他们通过天文望远镜观星。由于人数众多,他们大排长龙,轮流观星。

《联合早报》摄影记者尝试使用手机捕捉天文望远镜中的土星。由于些微震动都会影响画面,他得使用摄录模式,最后再从录像中截图。

原本对天文学不感兴趣的林李(69岁,兼职行政人员)是因不放心15岁孙子一人三更半夜参加活动,而决定陪他一起熬夜。然而,在看到木星和土星的风采后,她也不禁对下来将发生的月全食和火星冲日感到兴奋。

根据美国宇航局(NASA)演算,月全食预计持续1小时43分钟,从今天凌晨3时30分开始,到5时13分左右结束。这将是本世纪内最长的月全食,并且与月全食理论上可维持的最长时间1小时47分钟相比,仅差四分钟。

美国宇航局指出,世界多个地区如南美洲、欧洲、非洲、亚洲和澳大利亚,都可观赏到这百年最长的月全食。

此外,火星冲日也将同时出现。这指的是火星与地球和太阳几乎连成一线,此时能从地球观赏到火星被太阳照亮的一面,这现象约每26个月会出现一次。

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