较2016年少约5% 去年近8万人社区关怀计划下受惠

根据社会及家庭发展部的文告,2013财年至2015财年间,接受中短期援助和长期援助的家庭逐年增加。这是由于当局逐步推出社会服务中心,为有需要者提供更便捷的一站式社会援助服务。

去年共有7万9470人在社区关怀计划下受惠,比前一年的8万3353人少了约5%,这主要是由于接受中短期援助和暂时性援助的人数双双下跌。

社会及家庭发展部昨天(10月4日)公布社区关怀计划(ComCare)的2017年财政年报告。政府在上个财政年共拨款1亿3100万元帮助有需要家庭,其中7500万元来自社区关怀基金的利息收入,其余则来自社会及家庭发展部的预算。

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尽管社区关怀计划的受惠家庭数量从3万9162户略增至3万9300户,但受惠人数却减少了5%。

根据报告,这主要是因为接受中短期援助的个人下跌约3%,从6万5910人减至6万4191人,接受暂时性援助的个人也下跌约27%,从9778人减至7090人。

与此同时,接受长期援助的个人也从4788人微跌至4675人,接受学生托管费援助的孩童则从1万零170人微升至1万零331人。

根据社会及家庭发展部的文告,2013财年至2015财年间,接受中短期援助和长期援助的家庭逐年增加。这是由于当局逐步推出社会服务中心,为有需要者提供更便捷的一站式社会援助服务。

“随着24个社会服务中心在2015年全面设立,接受中短期援助的家庭数量已稳定下来,并在2016财年和2017财年略有下降。”

根据报告,接受中短期援助的家庭在2015年达至2万9511户的顶峰,但过去两年微跌,去年的受惠家庭为2万7986户。接受长期援助的家庭则逐年上升,从2013年的3568户增至去年的4409户。

学者:协助恢复自力更生

新加坡管理大学社会学教授郑宝莲接受《联合早报》访问时认为,接受中短期援助的家庭数量持稳,可能是因为经济前景保持良好,就业数据也稳定。

“另一个可能因素是,社区关怀计划已推出10多年,多数有需要者已知道有这项计划并寻求援助,只要经济未发生巨变,有需要家庭占全国住户的比率预计会稳定在这个水平。”

她也从报告中观察到,接受中短期援助的人士具流动性,这意味着社区关怀计划不纯粹在派发福利,而是切实协助有需要者恢复自力更生,维护他们的自尊和尊严。

50岁的送货员拉美斯(Ramesh)就是其中一个从中短期援助计划中“毕业”的受惠者。

约五年前,他同一时间失业又必须动髋部手术,造成经济拮据,因此向牛车水社会服务中心寻求援助。“我还向中心职员强调,只要动完手术、身体康复,我一定会找另一份工作,因此只希望他们提供短期援助。”

拉美斯透露,当时所领取的每月400元的援助金,协助他应付租赁组屋的房租,让他失业期间仍有一瓦遮顶。他也实现了当初的承诺,约半年后就找到工作,恢复自食其力的生活。

针对报告内容,社会及家庭发展部长李智陞说,社区关怀计划仍然是我国关键的社会安全网,该计划所提供的援助也逐年增加。

“对于需求更为复杂的家庭,我们也同政府和社区机构密切合作,以更好地协调和整合我们的社会服务。”

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