不仅要让客户无可指责 大法官:好律师执业也要凭良心

律师不能做出有违客户信任和信心的事;在为法庭履行义务时,也要为自己的法律专业带来荣誉。

大法官梅达顺在新加坡法律学会第25届常年讲座上说,真正的好律师在执行职务时,不单单是让客户无可指责,也要对得起自己的良心。

“他为客户倾全力,不会误述或压制对自己不利的论点。这么一来,他可得到同行持久的尊重、法庭的信任,问心无愧。这是荣誉的冠冕,比任何胜利更值得。”

今年欢庆30周年的法律学会,常年讲座向来邀请闻名的海外法律界专家主讲,分享重要法律和社会课题。

大法官是首个新加坡籍的主讲人,昨晚(10月11日)以“无私服务的奉献精神”为题,阐述学会这30年来的发展,赞扬其贡献,并且就法律专业核心价值观和挑战提出看法,有700名律师出席。

他说,法律可以帮人伸张正义和执行法治,是让人尊敬的专业。卓越律师马绍尔(David Marshall)曾说:“我们(所做的)不是生意,而是一种感召,一种服务人类事业的感召”。

一次,马绍尔受委处理一起刑事案时,发现控状有误,就告诉委托他的同行说,他会向法庭提出反对,好让法庭修改控状。

该律师大吃一惊,认为不该向法庭反对,因为被告如果罪成,上诉时可能因为控状有误而被判无罪。

马绍尔断然拒绝说:“我们是法庭人员(officers of the court),职责是协助而不是误导法庭”。该律师当时决定另找律师,马绍尔也不以为意。

大法官就此以法律学会的宗旨——“服务至上 兼得荣誉”(honour is in honouring)说,这不仅是学会的宗旨,也是法律专业的指导原则。

他指出,法律服务的三个根基包括:律师同行、法庭和公众。除了必须为法庭履行的义务,律师拥有专业知识、诚信、公正和判断,才受客户委托和信任,协助他们无法处理的事,所以责任重大。

公众对司法失去信任 是非常严重的事

“这是很重大的责任。有时,这个专业被贪念和贪婪扯上关系,影响了公众信心。公众的不信任是非常严重的事,因为对司法制度失去信心的社会,很快就沦为暴民统治或出现非执法人员私自执法的情况。

“以诚信和公平、全面和诚实地给予专业意见和收取合理费用,我们(律师)才能赢得公众的信心。”

大法官说,律师如果忽略,甚至隐藏重要的论点或可引述的权威,不仅对客户不利,也会违背法律,因为他是法律的监护人。

至于对待同行,大法官说,律师应彼此尊重、以礼相待,行为与共同的感召相称。

“在法庭,律师互相尊称同行为‘饱学朋友’(learned friends),不能只是看待为古雅、矫揉造作的语言学词句,而是反映了更深层的真理。用这样的称呼,说明我们认同同行是一起追求公共服务精神的手足。”

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