保健基金援助额上财年增加4.1%

卫生部在昨天(11月29日)发出的文告中指出,2017财年针对中长期护理设施贫困病患的援助金提高,是因为这个领域有更多设施投入运作、入住的病人也在增加。

随着本地有更多中长期护理医疗设施投入运作、入住人数增加,政府拨出的保健基金援助金额在连续两年下降后,上个财政年增加了约4.1%。

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卫生部昨天公布的保健基金(Medifund)常年报告显示,政府在2017财政年共发放1亿4980万元辅助贫困病患。这比前个财政年的1亿4390万元多出约4.1%,但仍比2015财年的1亿5521万元来得少。

报告显示,成功获得援助金的申请个案,从2016财年的113万6413个,增加3.8%至上个财年的117万9525个,这占所有申请的99.9%。换言之,仅0.1%的申请不获批准。

多数援助金依旧是拨给公共医院和医疗机构的贫困病患,但与2016财年的1亿1890万元相比,增幅颇小,仅上升0.8%,达1亿1990万元。

相比之下,拨给中长期护理设施贫困病患的援助金额,则从2016财年的2510万元,激增18.7%至上个财年的2980万元。

拨给中长期护理设施贫困病人的援助金显著增加,也是政府在上个财年拨出的保健基金总援助额上升4.1%的主要原因。

卫生部在昨天发出的文告中指出,2017财年针对中长期护理设施贫困病患的援助金提高,是因为这个领域有更多设施投入运作、入住的病人也在增加。

对中长期护理拨更多款项

报告透露,与2016财年相比,2017财年成功获得援助金的中长期护理机构贫困病患个案增幅高达23.7%。相比之下,获援助金的公共医院与医疗机构个案增幅仅1.7%。

对此,医疗政策顾问、奥纬咨询公司(Oliver Wyman)管理合伙人林方源医生受访时说,政府针对中长期护理领域的病人拨出更多款项是好事,也是可预见的,因为本地医疗领域的发展方向之一便是“超越医院护理,将重心转移至社区”。

他预料随着更多设施到位、推出更多服务,以及更多年长者受惠等因素,都有可能使保健基金未来须拨出的金额有所增加。

政府国会卫生委员会主席谢世儒医生受访时则认为,随着政府将在不久后推出终身护保(CareShield Life),即便更多设施投入运作,保健基金拨款给中长期护理领域的援助金额也会趋向平稳。

1993年推出的保健基金是我国医疗体系中的最后一道安全网,用来帮助耗尽其他资源后仍无法应付医药费的国人,从而确保没有新加坡人会因无法支付医药费,而得不到适当的医疗护理。

另一方面,刚发表的报告也指出,申请者的每项住院治疗平均获953元保健基金援助,这比2016财年的1124元减少171元。反观申请者的每项门诊治疗,平均获85元援助,年比增加6元。

对此,林方源认为终身健保的推行,辅助国人承担不少的住院医药费是其中一个导致住院治疗平均获援金额减少的原因。其他因素还包括更好的社区服务,缩短了病人的住院时间,但同时也有可能增加了门诊方面的开销,继而使得一些贫困病患须寻求更多金额援助。

不过,也是丹戎巴葛集选区议员的谢世儒相信,将在未来推出的“立国一代”配套,或能减少一些国人对保健基金的依赖。

2017财年,政府总共为保健基金注入5亿元,使保健基金的本金总额达45亿元。

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