沙特驻新大使阿勒萨利赫:卡舒吉之死别太早下判断

卡舒吉案件至今持续发酵,沙特遭遇空前舆论压力,记者与大使阿勒萨利赫在专访中谈起沙特王国近年来的变化,他没有回避谈论这起事件。

“我们相信一些人想要利用这起事件对付沙特阿拉伯,诋毁我们的形象……这么做是为了阻止沙特发展,避免我们掌握区域的领导权。”

对于沙特近年面对的风雨,沙特驻新加坡大使阿勒萨利赫(Saad Saleh Al Saleh,52岁)大方但谨慎地回应,字里行间少不了捍卫国家利益的坚定与强硬。

美国《华盛顿邮报》沙特阿拉伯裔记者卡舒吉去年10月进入沙特驻土耳其伊斯坦布尔领事馆后下落不明,后被沙特证实已死,掀起一场牵扯中东地区各种势力纠缠的国际风波。案件至今持续发酵,与大使阿勒萨利赫在专访中谈起沙特王国近年来的变化,他没有回避谈论这起事件。

沙特在卡舒吉失踪案后遭遇空前的舆论压力。面对相关提问,阿勒萨利赫在访问中突然语调放缓,先重申沙特政府在案件后对外发表的声明。

他指出,这起事件已证实发生在沙特驻伊斯坦布尔的领事馆,牵涉沙特公民;沙特将查清所有事实,而参与各方应呈上证据,让法庭做出最后判定,不要借故撬动中东格局。

阿勒萨利赫说,身为代表沙特的大使,事件余波未平,他们自然也面对外界提问,但回应质疑并清楚阐述国家立场,正是每个大使的重要任务。

“关键是要澄清任何疑惑,与我们所驻地方的官员和媒体沟通,传达我们的立场。”

他说:“沙特主要希望其他国家能与我们合作。我也呼吁大家耐心等待我们总结调查,不要太早对沙特下判断。”

沙特总让人感觉蒙上一层神秘的面纱,尽管近年来这个神秘王国为寻求更可持续的经济发展,正努力推动转型,逐渐对外界开放,但沙特国内政治的波动仍使世界对其波谲云诡的形势充满疑惑。配合zaobao.sg节目《大使“新”任务》,阿勒萨利赫在本地历史悠久的巴亚维回教堂接受专访,解释沙特如何在穆罕默德王储领导下,推出“沙特2030年愿景”(Saudi Vision 2030),以减轻沙特对石油的依赖。

沙特要改变 绝不能来自外部施压

面对改变,沙特人有他们的坚持。阿勒萨利赫说,对沙特人来说,他们有一套生活方式,对于与自己价值观相抵触的想法不会照单全收,因此沙特要改变,绝对不能来自外部施加的压力。

像沙特于去年中正式解除女性驾驶禁令就是其中一个例子,那是政府待人民准备好才颁布的决定。阿勒萨利赫解释说,允许女性开车将壮大沙特劳动队伍,加强女性在沙特经济中扮演的角色。

对新加坡人而言,“沙特2030年愿景”带来最直接的影响,则是沙特旅游业的逐步开放。目前,除了到麦加与麦地那朝圣的本地回教徒可申请签证之外,非回教徒到沙特旅游面对一些限制,但沙特去年底配合国内举办的大型赛车与体育活动,为旅客推出新电子签证。阿勒萨利赫认为,这将带动整个旅游业,让外界有更多机会接触与认识沙特。

阿勒萨利赫是职业外交官,1998年他派驻美国,在沙特驻华盛顿大使馆服务后,也曾在埃及生活。他指出,沙特和新加坡的关系很大程度建立在经济合作上,“沙特2030年愿景”在初步构思阶段所参照的城市就包括新加坡。

新沙双边关系也主要靠经济驱动。大使说:“我认为经济本是一个国家运转的引擎,要推动两国关系,当然也离不开经济合作。”

《大使“新”任务》每隔一周于星期三晚上9时,在zaobao.sg平台配中英文字幕播出。

从朝圣旅游看新沙双边关系

  • 到麦加朝圣需求增

沙特每年提供朝圣配额给新加坡,并发出朝圣签证,这个配额从2017年的800增加到去年的900。主管回教事务的环境及水源部长马善高最近率团到沙特出席常年朝圣部长级会议时,再次呼吁沙特增加配额。他指出,到麦加朝圣的旅程服务大为改善,近年来吸引更多本地回教徒申请签证,因此新方希望配额增加后,等候名单可缩短。

  • 到沙特旅游更方便

沙特去年12月为特别的体育赛事和大型音乐会提供14天访客签证,签证可以上网申请。这对封闭的沙特来说算是一大突破。本地非回教徒过去若要入境沙特,只能领商务签证,或经过特许旅游公司订旅游配套。

  • 斋戒月船运枣子到本地

本地的巴亚维回教堂至今与沙特保持密切联系,回教堂每年斋戒月会收到沙特船运过来约四个集装箱的枣子。回教堂会把枣子分发给信徒和其他回教堂。

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