李总理:政府下周提呈法案修订《维持宗教和谐法令》

国会下周复会时,政府将正式启动修订《维持宗教和谐法令》的程序,将相关修正法案提呈国会。

这项近30年前制定的法令从未动用,但李显龙总理指出,如今社交媒体时代给维持社会和谐带来全新挑战,法律必须调整以确保能适时与全面地应对新的问题。

他说:“政府从未得使用《维持宗教和谐法令》所赋予它的权力,但单是法令的存在已帮助我们维持人们经常视为理所当然的和平与和谐。”

李总理星期一(8月26日)出席新加坡宗教联谊会(Inter-Religious Organisation, IRO)70周年庆祝晚宴时,谈及政府即将提呈国会修订的《维持宗教和谐法令》。他重申,政府已针对拟议中的修订内容,广泛征询各宗教领袖的意见。

内政部长兼律政部长尚穆根上个月在一场研讨会上透露政府已就该法令的修订,争取到各主要宗教、团体和组织的大致共识。他也指出,法令修订时会在民间进行充分讨论,并且会提呈国会辩论。

针对为何一项过去近30年没派上用场的法令这时要修改,李总理在讲话中提到社交媒体使用的普及化。他解释,与30年前比较,情况如今大不同,现在人们可以随意地在网上传播仇恨和假信息,在社交媒体上更可能接触到具冒犯性的内容。

他也提醒,尽管国人在实践宗教信仰时会尝试尊重新加坡是个多元种族与宗教的国家,但同时各宗教的信徒也属于更广大的国际圈子,受宗教外部趋势与发展的影响,一不小心容易把“别人的问题”和“别人的战役”引进来。

李总理没有说明法案的具体修订内容。他指出,新加坡自独立以来已变得更团结与和谐,现在各宗教之间能以更公开和坦诚的方式讨论一些敏感课题,但这不意味政府抱有任何幻想,认为社会宗教的断层线会因此消失;新加坡成功建立和谐的多元宗教社会,是因为大家非常认真看待宗教课题。

他说:“我们不能接受大家毫无约束和不受控制地讨论宗教,更不能接受有挑衅意味和亵渎宗教的漫画、表演或视频内容,我相信下来很长时间我们都不可能放宽限制。”

李总理指出,政府1990年制订该法令,便是要为各宗教群体设定一些处理宗教课题的基本规则。他也表扬宗教联谊会的领袖协助新加坡建立了社会互信,让大家能够不时讨论一些敏感问题,他们在社会出现紧张情绪时,也扮演稳定剂的作用。

配合庆祝创立70周年,新加坡宗教联谊会也与中区社区发展理事会合作,重新推出新的数码平台“我们是新加坡公民”(We The People of Singapore),以制作更多适合本地网民的数码内容与宣传,让大家更了解本地不同的宗教与信仰。

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