王瑞杰:全球化和科技扩大差异 适时更新社会契约应对内部分化挑战

副总理王瑞杰在新加坡峰会晚宴上发表主旨演讲,聚焦三大社会问题。(海峡时报)

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王瑞杰指出,全球化和科技发展是贫富差距扩大的重要导因。在新加坡,我们的应对方法是确保经济和社会政策相辅相成,好让人民可以赚取报酬,付出的辛劳能获得回报。这个平衡市场机制和社会福利的做法,至今行之有效。

全球许多社会皆面对贫富差距扩大、代际冲突和政治两极分化的问题,副总理王瑞杰认为,要有效应对这些问题,就必须更新社会契约;个别国家也须融合社会和经济政策,从中找出符合国情的解决方式,并塑造属于自己的政治论述以重燃人民想象。

兼任财政部长的王瑞杰在昨晚(9月20日)举行的新加坡峰会晚宴上发表主旨演讲时,聚焦三大社会问题,并同与会的政、经和学术界代表,分享新加坡如何克服这些难题。

他认为,全球经济又一次来到了十字路口,除非各国能解决一些根本的社会矛盾,否则国家难以共同应对挑战。

根据前年出版的《世界不平等报告2018》,1980年至2016年间全球收入首1%的人口,他们的收入增长总额,是底层50%人口增长总额的两倍多。

王瑞杰指出,全球化和科技发展是贫富差距扩大的重要导因。全球化创造大量机会让处于顶端的人累积财富,但也导致广大的中层人们面对更剧烈竞争。

“在新加坡,我们的应对方法是确保经济和社会政策相辅相成,好让人民可以赚取报酬,付出的辛劳能获得回报。”

他说,我国在经济上保持贸易开放和迎接创新,同时通过社会政策栽培国人让他们获得机会。

这个平衡市场机制和社会福利的做法,至今行之有效。王瑞杰以我国投资学前教育、确保居者有其屋、推行建国和立国一代配套等政策,来说明这一点。

代际冲突易使社会分化

此外,年轻和年长国人的利益和关注课题不同,代际冲突容易使得社会分化,尤其是对老龄化社会而言。

王瑞杰以养老金制度为例说,政客答应提高养老福利却没有增加税收,导致许多国家的养老金计划资金不足。这些社会现在须在减少养老金支出和增加课税间做出艰难抉择。

他认为,保持代际公平对维持社会契约至关重要。让每一代人为他们的支出埋单,大家才能切身体会须付出的代价和享有的好处。在这当儿也应投资在下一代身上,而年轻一代也必须跟年长者分享成果。

“新加坡采取公平且可持续的财政政策,反映出不同世代间的社会契约,这做法获得政府和人民的支持。这个契约不单涉及财务,也攸关信任和集体的使命感。”

李显龙总理上个月在国庆群众大会上透露,未来100年政府预计将投入至少1000亿元应对海平面上升造成的威胁。

就此王瑞杰提到:“多数国人有生之年都不会感受到防御措施带来的好处,但我们现在就必须行动,否则为时已晚,未来的世代就得为我们的无动于衷承担后果。”

至于第三个挑战,也就是会破坏国家和谐的政治两极分化问题,王瑞杰指出,社交媒体加深了这道裂缝,因为科技促成了回音箱和假新闻,而要制止这样的趋势须扩大公共空间,让反对的声音也能加入。

他说,为维护社会和谐,新加坡不会因少数人的利益屈服于政治压力,而是采取包容性政策团结所有新加坡人。例如确保各住宅区住着各族居民,避免种族隔离,不让种族和宗教分化我国。

不过要维持团结和稳定并不容易,他解释,这是因为原有的差异会起改变,新的分歧也会出现。因此他在几个月前开始了“群策群力,共创未来”对话会,拓展讨论和辩论的公共空间。

峰会赞助人荣誉国务资政吴作栋、峰会主席悦榕集团执行主席何光平,以及前总统陈庆炎博士等都出席了晚宴。

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